Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Solidaridad > Proxectos e campañas

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Pilar Mateo, investigadora e doutora en Químicas

Detrás dun enfermo de Chagas hai unha vivenda indigna e moita pobreza

A enfermidade de Chagas afecta a entre 10 e 12 millóns de persoas en todo o mundo. O seu principal caldo de cultivo localízase nas zonas rurais de América Latina, pero non é o único. O aumento das migracións consentiu á enfermidade trasladarse a outros países. Ao ser un inimigo silencioso, cuxos síntomas adoitan aparecer anos despois de contraer a infección, moitas persoas enfermas nin sequera saben que o están. En España, a investigadora e doutora en Químicas Pilar Mateo (Valencia, 1959) dedicou varios anos a buscar unha ferramenta de prevención. Denomínase Inesfly e é unha pintura insecticida que frea o ciclo biolóxico dos insectos contaminados co parásito da enfermidade de Chagas. A súa eficacia podería estenderse a outras enfermidades como a malaria ou o dengue. De momento, afirma Mateo, “os resultados en zonas afectadas por estas enfermidades son moi espectaculares”.

Algunha vez pensou que unha das súas pinturas chegaría a salvar vidas?

A verdade é que cando empecei a investigar o tema nos anos 80 non o pensaba. A miña especialidade era a corrosión metálica e de aí pasei ás pinturas ignifugas, de tráfico e outras, é dicir, asuntos pouco relacionados coa saúde das persoas. Foi a metade dos anos 90 cando coñecín o que supuña a enfermidade de Chagas para moitas persoas en Bolivia e Arxentina. Entón deime conta do potencial social do meu traballo.

Con todo, a súa carreira profesional desenvolveuse sempre na empresa privada.

Sempre fun máis científica e investigadora que empresaria, xa que a miña principal paixón é innovar e inventar produtos novos. É certo que, ao traballar nunha empresa familiar, contemplei o lado empresarial da produción, pero sempre o fixen desde unha perspectiva de responsabilidade social. Sobre todo cando empecei a traballar na investigación de pinturas para o control de artrópodos relacionados coas enfermidades endémicas.

“Mentres dirixía unha tese doutoral sobre o control de insectos en centros hospitalarios, pensei en que ocorrería se mesturaba unha pintura cun insecticida”

Así foi como deu con Inesfly, unha pintura que interrompe o ciclo biolóxico dos insectos e non lles permite desenvolverse.

Efectivamente. Dei con ela case por casualidade. Mentres dirixía unha tese doutoral sobre o control de insectos en centros hospitalarios, pensei en que ocorrería se mesturaba unha pintura cun insecticida. O resultado foi un produto que agravaba os problemas, así que, a partir de aí, empecei a estudar a fondo os artrópodos. Comecei a utilizar reguladores da hormona xuvenil do crecemento destes insectos e desenvolvín unha microcápsula polimérica na que introducín insecticida en moi baixas doses e eses reguladores. Así é como dei coa pintura Inesfly, que permite controlar o ciclo biolóxico dos artrópodos.

Por tanto, Inesfly non é un insecticida.

Non. É unha pintura cunha dose moi baixa de insecticida. Este sistema elimina aos insectos adultos que están contaminados co parásito da enfermidade de Chagas. Grazas a esta fórmula, a súa duración no tempo esténdese durante varios anos e o produto é efectivo para todo tipo de artrópodos. Ata o momento, calculo que pintamos unhas 15.000 vivendas en diversos países de América Latina, sobre todo, en Bolivia.

Para asegurarse da eficacia do produto, vostede mesma desprazouse á selva guaraní de Bolivia e conviviu coas comunidades indíxenas. Como lembra esa experiencia?

Todo o que facemos na vida supón un risco, pero no caso de países con enfermidades endémicas o risco é maior. Aínda así, o importante é saber sempre cal é o límite de risco que se pode chegar a asumir. Protéxome cos meus propios produtos das picaduras de insectos. Respecto das persoas, nunca tiven ningún problema, ao revés. Só recibín mostras enormes de afecto tanto en Bolivia, como en México, Colombia ou Cuba.

A enfermidade de Chagas afecta a uns 25 millóns de persoas, mentres que outros 100 millóns están en risco de contraela. A pesar de todo, a súa empresa proporciona Inesfly a prezo de custo para os países empobrecidos e a un prezo xusto para os países desenvolvidos. Se non fóra así, cre que o seu produto fose tan popular?

Diría que o éxito do produto debeuse a dous factores: a súa efectividade e a miña presenza permanente nos lugares onde se aplica. A xente agradece saber que estou con eles para axudarlles a combater a pobreza e devolverlles o sentido da dignidade. De feito, nomeáronme Embaixadora de Honra, con rango de “Mburuvicha Guazu” ou Gran Capitá do pobo guaraní.

“A enfermidade de Chagas é un xenocidio silencioso que afecta as persoas máis pobres de América Latina”

A ciencia pode axudar a combater a pobreza extrema?

Se, sobre todo se se fai sobre o terreo e en contacto coa xente máis necesitada. É importante entender que desde un laboratorio non se salvan vidas. Hai que pór o coñecemento ao servizo dos demais e estar no lugar onde se atopan os protagonistas. A enfermidade de Chagas é un xenocidio silencioso que afecta as persoas máis pobres de América Latina. Detrás dun enfermo de Chagas hai unha vivenda indigna e moita pobreza.

Na actualidade, analízase a eficacia de Inesfly para o control doutros insectos transmisores da malaria e o dengue, ten confianza en conseguir ese recoñecemento?

O recoñecemento téñoo das nais que me abrazan e dinme que os seus fillos pequenos xa non teñen Chagas por desaparecer os insectos transmisores. Ademais, os resultados en zonas afectadas por malaria e dengue son tamén moi espectaculares e, agora mesmo, estamos na última fase da investigación relacionada coa malaria, nun proxecto da Universidade de Valencia, financiado pola Axencia Española de Cooperación Internacional para o Desenvolvemento (AECID) e dirixido polos doutores Máis-Coma e Carnevale, ambos os expertos da Organización Mundial da Saúde (OMS).

De momento, recibiu outros recoñecementos en forma de premios e nomeamentos, como aproveitou eses galardóns?

Todas as distincións motivan para seguir na tarefa emprendida e facilitan o interese dos medios de comunicación, o cal serve para dar a coñecer o alcance das enfermidades endémicas que cada vez se expanden máis.

“Todas as mulleres son dignas. O que é indigno é a vida á que están sometidas algunhas”

Ademais de dedicar tempo á investigación, é fundadora e presidenta do Movemento de Mulleres Indíxenas do Mundo (MoMIM). Cal é a realidade das mulleres ás que axudan?

Este movemento naceu desde o principio de igualdade de todas as mulleres. Non podemos esquecer que a palabra “indíxena” significa “orixinario dun sitio” e todas somos orixinarias dalgún lugar. Por iso, para pertencer ao movemento, só é necesario ser muller, indíxena e moverse. É algo marabilloso, estamos de igual a igual. Cada unha achega o seu coñecemento e aprenden que todas as mulleres son dignas. O que é indigno é a vida á que están sometidas algunhas.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións