Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Supervivencia infantil

Unicef advirte de que máis de 26.000 nenos e nenas menores de 5 anos morren cada día por causas evitables
Por A. García 23 de Xaneiro de 2008
Img madre hijo
Imagen: Lars Plougmann

En 2006, a taxa de mortalidade infantil baixou por primeira vez dos 10 millóns. Os avances na prestación de servizos esenciais e a promoción de prácticas e comportamentos sans conseguiron reducir unha cifra escandalosa, que en 1960 duplicaba á actual. Hai unha maior cobertura de vacinación contra o sarampión, producíronse avances para evitar a transmisión do VIH de nai a fillo e en moitos países de África subsahariana aumentou a lactación lactación materna exclusiva. Con todo, o “Estado Mundial da Infancia 2008”, o informe máis importante que edita cada ano o Fondo das Nacións Unidas para a Infancia (UNICEF) anima a non baixar a garda: máis de 26.000 nenos menores de cinco anos morren cada día no mundo.

A pesar de que o último informe de Unicef sobre o “Estado Mundial da Infancia” revela un descenso na taxa de mortalidade infantil (9,7 millóns en 2006), as cifras son aínda dramáticas. Cada día falecen no mundo máis de 26.000 menores de cinco anos por causas evitables. Bastaría a integración de servizos esenciais para que esta cifra reducísese. Mosquiteras tratadas con insecticida, suplementos de vitamina A, lactación materna exclusiva ou inmunización son algunhas das medidas que axudaron ata agora, e que poden seguir axudando, a prolongar a esperanza de vida dos pequenos e, en moitos casos, das súas nais.

O estudo de Unicef defende estas e outras estratexias para reducir o número de nenos e nenas que morren a diario. Así, subliña a necesidade de que os pequenos accedan aos tratamentos e aos medios de prevención para abordar mellor as consecuencias devastadoras de enfermidades como a pneumonía, a diarrea, o paludismo, a desnutrición e o VIH/sida. O desafío, segundo a organización, é “garantir que os nenos e nenas teñan acceso continuo a servizos de saúde co respaldo dun sólido sistema sanitario nacional”.

Mosquiteras tratadas con insecticida, suplementos de vitamina A ou a lactación materna exclusiva axudarían a reducir a mortalidade

Para iso, habería que aumentar o investimento en sanidade. Se cada neno e cada nena recibisen un conxunto de intervencións ao mesmo tempo, poderíanse producir beneficios inmediatos na súa saúde. Dous exemplos son a Iniciativa Acelerada para a Supervivencia e o Desenvolvemento da Infancia, que proporciona atención primaria integrada a fogares pobres de África subsahariana, e a Iniciativa relativa ao Sarampión, unha campaña mundial en marcha desde o ano 2000 e que contribuíu a reducir as mortes causadas polo sarampión nun 68% en todo o mundo e nun 90% en África.

África subsahariana

Img vacunacion articulo

Por rexións, África subsahariana é a zona onde máis urxe aplicar estas estratexias para salvar vidas. Só en 2006, case a metade das mortes de menores de cinco anos producíronse nesta rexión, onde vive unha cuarta parte dos nenos e nenas do mundo. En 2006, naceron en África subsahariana o 22% dos bebés de todo o mundo e rexistráronse o 49% das mortes entre menores de cinco anos. Un neno nado en África subsahariana en 2006 ten unha posibilidade entre seis de morrer antes dos seus quintos aniversarios.

A situación é tan crucial que Unicef, a OMS e o Banco Mundial han aumentado as intervencións nesta zona a través dos servizos de saúde da comunidade. A fase 1 desta axuda proponse lograr unha redución do 30% na mortalidade infantil e unha redución do 15% na mortalidade materna. A fase 2 busca reducir a mortalidade infantil un 45%, aproximadamente, a mortalidade materna un 40% e as mortes neonatales un 30%. Na fase 3, os países poderán aproximarse ao cumprimento de todos os Obxectivos de Desenvolvemento do Milenio relacionados coa saúde, e recortar a mortalidade infantil e a mortalidade materna en máis dun 60%.

Medidas adoptadas por outros países

Ademais de África Subsahariana, case un centenar de países do leste e sur do continente africano contan con iniciativas a favor da saúde das mulleres e os nenos. Unha rede de apoio composta por nais encárgase de axudar a outras mulleres infectadas de VIH. Xuntas tratan de combater o estigma da sida e manterse con vida. Estímase que uns 530.000 nenos infectáronse de VIH en 2006, na súa maioría, por transmisión nai-fillo. Sen tratamento, a metade destes pequenos morre antes de cumprir 2 anos. A maioría das nais non toman antirretrovirais durante o embarazo por medo ao estigma e a pouca información que teñen ao seu alcance.

Img fila articulo

Noutros países como India, no ano 2000 a morte de recentemente nados -primeiros 28 días de vida- supuña dous terzos da mortalidade infantil do país e ao redor do 45% da mortalidade en menores de 5 anos. Foi entón cando se adaptou a estratexia da dirección integrada para enfermidades infantís (IMCI), que se centra no coidado de neonatales. Reforzouse a infraestrutura do sistema sanitario, aumentáronse as aptitudes dos traballadores e promoveuse a participación da comunidade, con visitas a domicilio e seguimento para os recentemente nados. Segundo datos de Unicef, o custo adicional pola introdución destes coidados é de 0.10 dólares americanos por neno.

Img comedorinfantil articuloImagen: Unicef

En México , entre 1985 e 2005, implantouse o programa de incentivos económicos PROGRESA, que daba recompensas financeiras ás familias máis pobres do país que levaban aos seus fillos regularmente a ambulatorios con servizos de saúde e nutrición. Ademais, en 2001, o Ministerio de Sanidade lanzou o programa “Arrinque Parello na Vida” para proporcionar atención continuada a nais, neonatales e infancia en xeral.

Moitas mulleres africanas infectadas de VIH non toman antirretrovirais durante o embarazo por medo ao estigma e a pouca información ao seu alcance

Pola súa banda, na rexión de Borgo, en Benín , introduciuse en 1997 o programa de Accións “Esenciais de Nutrición” para que os menores de 6 meses tivesen un período de lactación exclusiva. Ata ese ano, só o 14% dos bebés menores de 4 meses eran aleitados, fronte á situación actual, na que os pequenos reciben alimentación complementaria e suplementos de vitamina A, mentres que as mulleres embarazadas son tratadas con ferro e acedo fólico.

Algúns datos estatísticos

Img madrehija articuloImagen: Unicef

As cifras falan por se soas. Todos os parámetros que describen a situación infantil no mundo están cuantificados, pon número a unha realidade que logra avances cada día, pero que necesita incrementar os logros. Aínda:

  • Máis do 80% das mortes de nenos menores de cinco anos en 2006 ocorreu en África e o Sur de Asia.
  • É previsible que Oriente Medio, o Sur de Asia e o continente africano non cumpran o cuarto Obxectivo de Desenvolvemento do Milenio para 2015 -a redución de dous terzos da mortalidade infantil de menores de cinco anos-, pero dos 191 países con datos dispoñibles, 129 países están en condicións de cumprilo.
  • Desde 1990, 61 países reduciron os seus índices de mortalidade infantil polo menos un 50%.
  • Dos 46 países do África subsahariana, só tres poderían cumprir este Obxectivo: Cabo Verde, Eritrea e Seychelles.
  • Case un terzo dos 50 países menos desenvolvidos reduciron as súas taxas de mortalidade infantil un 40% ou máis desde o ano 1990. Noutro sete países (Bangladesh, Bután, Bolivia, Eritrea, Laos, Timor Leste e Nepal) esta taxa reduciuse un 50% ou máis.
  • Máis de 500.000 mulleres morren cada ano durante o parto ou consecuencia del.
  • Nos países en vías de desenvolvemento, un cuarto das mulleres embarazadas non reciben unha soa visita de coidado neonatal por parte dun profesional da saúde.
  • As principais causas de mortalidade dos nenos de menos de 5 anos son neonatales (36%), pneumonía (19%), diarrea (17%), malaria (8%), sarampión (4%) e sida (3%).
  • O país en vías de desenvolvemento coa taxa de mortalidade infantil máis alta é Serra Leona (270 mortes por cada 1.000 nacementos). Siria é o país coa taxa máis baixa (14 mortes por cada 1.000 nacementos). Pola súa banda. Níxer ten a taxa máis alta de mortalidade materna (1 de cada 7 mulleres ten risco de morrer durante o embarazo ou o parto) e Xordania a máis baixa (1 de cada 450 ten risco).