Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Internet e telecomunicacións

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Antonino Albarrán, director de Tecnoloxía de Intel Corporation Iberia

O que facemos hoxe cun computador é case ciencia ficción comparado con fai dez anos

Os procesadores son talvez a única parte das novas tecnoloxías que se resiste a modas e revolucións. Aínda que todo muta ao seu ao redor, estas pequenas obleas de sílice seguen aumentando e multiplicándose para dar resposta á crecente demanda de potencia nos computadores e na Rede en xeral. Son á vez o corazón e o cerebro da informática. Dentro deste campo, Intel é a empresa insignia, aínda que non a única, e a pioneira. Agora enfróntase ao reto de introducir máis potencia de procesado en aparellos cada vez máis pequenos. CONSUMER EROSKI falou con Antonino Albarrán, enxeñeiro de telecomunicacións e director de tecnoloxía de Intel Corporation Iberia durante o últimos oito anos. Entre outras funcións Albarrán está a cargo do lanzamento e promoción dos novos produtos de Intel, tanto para servidores como para computadores de usuario.

Séguese cumprindo a “lei de Moore”, que marcou o desenvolvemento da industria? Ata cando?

“Para o ano 2020 esperamos chegar aos transistores de oito nanometros, o límite físico segundo Moore”

A “lei de Moore” [expresa cómo aumenta con el desarrollo del sector la necesidad de una mayor potencia en los ordenadores] é unha lei totalmente empírica ideada por Gordon E. Moore, cofundador de Intel. Hai máis de 40 anos descubriron que cada 18 meses eran capaces de dobrar o número de transistores que podían pór na mesma cantidade de silicio. Viron que iso se cumpría e Moore prognosticou que iso se seguiría cumprindo ao longo do tempo. A realidade é que iso o estamos cumprindo desde entón. As previsións son que sigamos con esas previsións ou mesmo cunha velocidade maior.

Nós usamos un “roadmap” [hoja de ruta] de produto onde temos previsto sacar unha nova xeración de transistores aproximadamente cada dous anos. [El transistor es un dispositivo nanoscópico que regula la ruta de los electrones en el procesador, y por lo tanto la gestión de las órdenes que se han de procesar; en cada placa hay miles de ellos y cuantos más transistores, más potencia tiene un procesador]. Agora estamos en 45 nanometros e a finais deste ano aplicaremos os 32 nanometros (nm) a produtos comerciais. Despois dos 32 nm veñen os 22 nm, e iremos baixando ata os 8 nm. Estamos a falar en torno ao ano 2017-2020. Ata esa data temos previsto seguir cumprindo a lei de Moore. Máis aló é difícil de saber, xa que en teoría no oito nm está o límite físico [un tamaño en el que se podría poner un chip a una bacteria]. De todos os xeitos, estamos a investigar noutras tecnoloxías que nos permitan seguir sacando novos produtos no futuro.

En que parámetros estamos no campo dos microprocesadores?

“Agora en portátiles temos modelos de catro núcleos traballando á vez e en servidores ata seis núcleos”

En canto a produtos comerciais estándar, é dicir, procesadores para sobremesa, servidores e portátiles, estamos nos 45 nm e pasaremos aos 32 nm a final de ano. Isto quere dicir unha potencia de procesado considerable. En canto ao deseño dos procesadores, hai uns anos dicimos que todos os nosos procesadores ían seguir unha estratexia multinucleo. É dicir, ata o Pentium 4 o que tiñamos era un chip cun procesador; agora en sobremesa e portátiles temos modelos de catro núcleos traballando á vez e en servidores de ata seis núcleos.

A baixada do consumo enerxético e a subida do rendemento de procesado, son as claves á hora de desenvolver un novo chip?

“Co tempo démonos conta de que nun procesador é tan importante o rendemento como a eficiencia enerxética”A eficiencia enerxética é un dos aspectos máis importantes actualmente á hora de lanzar novos procesadores. Hai uns anos, sacabamos procesadores e o consumo enerxético non era un factor que nos preocupase en exceso; rendemento, gigaherzios [velocidad de procesado] e prestacións eran os aspectos que se tiñan máis en conta. Hoxe entendemos que o control da enerxía non só é importante polo consumo enerxético, senón pola xeración de excesiva calor [que afecta a la durabilidad de otros componentes del ordenador], o ruído producido [muy molesto], etc. Actualmente temos unha balanza de rendemento co menor consumo posible. É tan importante o rendemento como a eficiencia enerxética.

Intel vai empezar a fabricar transistores de 32 nm, seguindo a estratexia “tick-tock”. Podería explicar en que consisten eses plans e cales son os pasos previstos no futuro?

“En 2006 os nosos clientes pedíannos que fósemos un pouco máis predicibles e decidimos sacar unha estratexia, que denominamos ‘tick-tock’, de introdución de novos produtos”

Ata o Pentium 4, non faciamos demasiados cambios no deseño interno do procesador e só se realizaban estes cando estaba dispoñible a tecnoloxía, sen ningún tipo de periodicidade. No ano 2006, en parte porque os nosos clientes nos pedían que fósemos un pouco máis predicibles, decidimos sacar un modelo de introdución de novos produtos que denominamos “tick-tock”. Isto significa que un ano sacamos unha microarquitectura (tock) e ao ano seguinte, con ese nova micro arquitectura, baixamos o tamaño (tick) nos transistores dentro do chip.

En 2008, sacamos a microarquitectura Nehalem e en 2009 o que toca é introducir esta tecnoloxía nos 32 nm. En 2010, cambiaremos de novo a microarquitectura e en 2011 pasaremos aos 22 nm. A nosa intención é manter esta estratexia no tempo, xa que nos permite ser máis predicibles para a industria e os consumidores.

Que vantaxes poden traer na fabricación de microprocesadores os avances en “fotónica de silicio” logrados por Intel ?

A “fotónica de silicio” consiste en traer todas as vantaxes das comunicacións baseadas en fibra óptica ao silicio. É dicir, poder integrar dentro do chip as guías, as canles de luz, os modulares, receptores, amplificadores e o resto de elementos. Unha comunicación entre chips baseada en luz. Isto vai supor que as comunicacións entre os diferentes compoñentes sexan moito máis veloces. Ademais, con esta tecnoloxía poderiamos abaratar o que son as comunicacións ópticas actuais. Poderíase aplicar en temas como a videomedicina ou criptografía cuántica. Ata agora, o que fixemos son anuncios de como habemos ido desenvolvendo esta tecnoloxía, pero no futuro teremos produtos comerciais.

Que requiren os usuarios nos procesadores actuais fronte aos usuarios de informática de fai dez anos?

“Tecnoloxías como recoñecemento de voz ou contornas gráficas moito máis intuitivos serán posibles grazas a procesadores moito máis potentes”Actividades como ver vídeos por Internet en streaming ou falar por Skype serían imposibles hoxe cun Pentium 2. O que facemos agora cun computador é case ciencia ficción comparado co que se facía fai dez anos. Facer montaxes de vídeo, audio ou fotografías non estaba ao alcance de moitos profesionais e agora realízao calquera usuario na súa casa. Seguramente o que se poida facer dentro de dez anos deixará ás actividades que se realizan actualmente cun computador obsoletas. Tecnoloxías como recoñecemento de voz ou contornas gráficas moito máis intuitivos serán posibles grazas a procesadores moito máis potentes.

O novo mercado do procesador Intel Atom son os coches e os teléfonos multimedia. Os microprocesadores pensados para computadores dan o salto a novos dispositivos?

“A idea é ter no formato e tamaño actual dos “smarphones” un computador completo”O procesador Intel Atom é un procesador de baixo consumo, pequeno tamaño e prestacións adecuadas. En Intel percibimos que están a xurdir novas categorías de produto como son os ultra portátiles e os dispositivos portátiles para Internet orientados á palma da man. O que lanzamos agora son novos modelos da gama Atom, máis pensados para dispositivos como automóbiles. No canto de ter o típico computador de abordo, ter un que che permita conectarche a Internet, a redes wifi; é dicir, unha serie de novos usos desde o coche. O outro campo para estes novos modelos de Intel Atom son os teléfonos multimedia. A idea é ter no formato e tamaño actual dos “smarphones” un computador completo.

Intel acordou destinar 7.000 millóns de dólares a novas fábricas en Estados Unidos e apostar por centros de I+D en Europa. A que se debe esta estratexia por situar os seus centros de desenvolvemento e fabricación en Estados Unidos e Europa fronte a outras opcións seguidas por parte da industria, como son India ou China?

“Nas chamadas ‘salas limpas’ onde se constrúen os procesadores, o aire é 1.000 veces máis puro que nun quirófano”O orzamento por cada nova fábrica de Intel está ao redor dos 3.000 millóns de dólares. Cada instalación necesita tecnoloxía punta para a fabricación dos chips. Por exemplo, nas chamadas “salas limpas” onde se constrúen os procesadores, o aire é 1.000 veces máis puro que nun quirófano, xa que calquera mota de po ou impureza que existise no aire estragaría todo o proceso. Parte desta aposta é mellorar fábricas que xa están en funcionamento. A maioría dos nosos centros, por ser unha compañía norteamericana, están en Estados Unidos. Moitas veces é máis fácil actualizar estes centros que construír un de cero noutro sitio. Ademais, necesitas persoal moi especializado, que non é fácil de atopar noutras partes do mundo. Non é o mesmo que fabricar zapatillas.

O presidente de Intel, Craig Barrett, comentou recentemente que a crise se pode superar co fomento da innovación e a mellora da educación. España pode ser unha praza importante de innovación no futuro?

Nós cremos que a mellor maneira de saír dunha crise é investindo. Hai que tomar a crise non como un problema, senón como unha oportunidade para que cando acabe teñamos dispoñibles novos produtos e saír máis reforzados. A nosa estratexia nesta época é investir mesmo máis que cando non había crise. Pensamos que dita estratexia non só serve para empresas, senón que se pode aplicar a países.

No ámbito da educación, estamos a colaborar con gobernos. En España temos a web Skool, con contidos para axudar ao ensino. Os profesores poden acceder a material educativo para dar unha clase con computadores. Unha evolución deste proxecto é Wikisaber, unha web onde colaboramos con institucións privadas e públicas para dispor dunha plataforma onde calquera profesor poida compartir os seus coñecementos e mellorar os contidos xa existentes en formato wiki.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións