Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Apps para controlar os contagios: afectan á privacidade?

As novas apps sanitarias de rastrexo que se barallan contra o coronavirus, como Radar COVID, espertan receo en parte da poboación. Supoñen unha invasión extra á nosa privacidade?

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 01 de Setembro de 2020
apps rastreo covid Imaxe: Getty Images

Moitos gobernos traballan no desenvolvemento de aplicacións móbiles para rexistrar aos infectados por covid-19 e evitar así a expansión da pandemia. Uns proxectos —como Radar COVID, en España— nos que participan grandes empresas tecnolóxicas como Google e Apple. Pero que datos cedemos? As aplicacións de rastrexo pon en risco a nosa privacidade? Segundo a Axencia Española de Protección de Datos (AEPD), este sistema pode ameazar a privacidade dos usuarios. Quen ten o control sobre esas redes ou mapas de contactos? Analizámolo no seguinte artigo.

Non só coñece todos os teus intereses, gustos ou inquietudes a través das procuras que realizas no seu navegador. Google tamén rastrexa a túa traxectoria dixital completa. Recompila información a partir de cookies que coloca en páxinas externas, o que lle permite saber ademais que webs visitas, cando e canto tempo detesche nelas ou que compras levas a cabo. Se a iso sumamos o seu control sobre o sistema operativo Android —o máis usado— e lembramos que as antenas de telefonía móbil recollen datos sobre a nosa posición, sabe sempre onde estamos e onde imos tamén fisicamente. Facebook tamén o fai a través das túas publicacións e likes.

Como asegura Helena Rifà, directora do Máster de Seguridade e Privacidade da Universitat Oberta de Catalunya (UOC) e membro do Centro de Investigación en Seguridade de Cataluña (CyberCat), con eses datos estas empresas poden deducir con facilidade non só onde vivimos, onde habemos ido a comprar ou onde residen os nosos amigos, senón tamén cantos minutos pasamos con eles. Os xigantes tecnolóxicos como Google ou Facebook poden vincular esa información a persoas concretas, pero teñen prohibido por lei vender eses datos a terceiros se non é co coñecemento expreso do usuario, algo que causou problemas á rede social no pasado.

“En canto aceptamos os seus termos e condicións, pouco pódese discutir”, afirma Helena Rifà. “A información resulta máis anónima para terceiras partes, pero non para eles”, recalca. É dicir, estas empresas si saben a que usuario pertence esa información. Moitos cren de forma errónea que estas compañías ofrecen servizos gratis, pero en realidade trátase dun intercambio. Noutras palabras: se non tes que pagar, o máis probable é que o produto sexas ti. Neste caso, os teus datos.

Apps para rastrexar contagios

Neste contexto de sobreexposición tecnolóxica, no que os nosos movementos xa son escrutados ao detalle, suporán realmente as novas aplicacións sanitarias que se barallan contra o coronavirus unha invasión extra á nosa privacidade? Para responder ben a esta pregunta, primeiro convén saber como funcionan.

Como consecuencia da crise da covid-19, distintos gobernos recorreron a aplicacións (apps) móbiles de seguimento de contactos por Bluetooth. Para regular esta tecnoloxía, a Comisión Europea puxo en marcha o chamado protocolo DP3T (Decentralized Privacy-Preserving Tracing project), un proxecto internacional que fixa unha serie de características que deben cumprir as aplicacións de rastrexo de contaxiados por coronavirus e que se resumen en dúas premisas: deben preservar o anonimato dos usuarios e a seguridade dos datos.

Aínda que este protocolo vela pola seguridade e o anonimato, estas aplicacións non están exentas de polémica . Esta tecnoloxía é capaz de achegar información útil para frear a transmisión da enfermidade e seguir o rastro da cadea de contagios, pero para que resulte eficaz debe ir acompañada doutros factores. Ademais, pola en marcha supón tomar decisións respecto da privacidade que afectan tanto os dereitos do consumidor como á súa efectividade, como permitir o acceso a outros axentes a datos privados dos usuarios.

Como funcionan as aplicacións de rastrexo?

Estas aplicacións, chamadas contact trace apps, inclúen un cartón virtual na que se almacena información do usuario. Mediante tecnoloxía Bluetooth, envían datos sobre ela a outros móbiles cos que a persoa se cruza pola rúa, no traballo, no transporte público ou nunha festa. Se un individuo contáxiase, ten a posibilidade de comunicarllo á súa aplicación para que esta envíe esa información a un servidor central. Leste, á súa vez, mandaría un aviso a todas as persoas coas que coincidise. Así saberían que se expuxeron ao virus e poderían tomar medidas para coidarse e non propagalo máis. En principio, a app rexistra alcumes, e non o auténtico nome nin o número de teléfono concreto dos usuarios, polo que, aparentemente, o anonimato está garantido.

O quid da cuestión consiste en dirimir quen ten o control sobre esas identidades e sobre esas redes ou mapas de contactos. Para a Axencia Española de Protección de Datos (AEPD), este sistema pode ameazar a privacidade dos usuarios. O tratamento desa información debe cumprir os principios de protección de datos, pero a AEPD advirte de que os protocolos que existen para que o rexistro sexa case anónimo son fráxiles, así como os destinados a emitir os sinais de contaxio. “Sempre existe unha posibilidade de que, aplicando suficiente tempo e capacidade de cómputo, poidan romper e asociar os alcumes anónimos con números de teléfono e persoas”, afirma a axencia.

Tecnoloxía con marxe de erro

En calquera caso, a eficacia destas apps que rastrexan contactos é moi discutible, advirte Helena Rifà:

  • Non rexistran as superficies contaminadas que puidese deixar un enfermo.
  • Deberían ir acompañadas dun acceso xeneralizado e frecuente a test. Só así se podería saber con seguridade quen está infectado e quen deixou de estalo.
  • O sistema Bluetooth non é tan exacto como para calcular se unha persoa está a dous metros ou máis doutra, e a aplicación tampouco sabe se alguén que tes preto leva máscara ou hai unha pantalla protectora polo medio, por exemplo.
  • Para funcionar correctamente, estas apps terían que ser utilizadas de forma masiva. En Singapura, un dos primeiros países do mundo que probou este sistema, non resultou eficaz xa que só o 20 % dos seus habitantes tiñan a aplicación instalada.

Algúns estudos calculan que, para ser de utilidade, o 60 % da cidadanía debería descargarllas, o que, descartando a anciáns e nenos, suporía a práctica totalidade dos usuarios de móbil, asegura a AEPD. Esta é unha das razóns polas que Apple e Google aliáronse para adaptar os seus respectivos sistemas operativos: poder ofrecer una mesma solución tecnolóxica compatible para usuarios de iOS e de Android en pouco tempo. O seu API (interface de programación de aplicacións) pode ser potencialmente descargada no 99 % dos smartphones do mundo, a porcentaxe que controlan entre os dous xigantes.

Datos persoais de saúde en mans de empresas privadas

datos personales salud
Imaxe: Getty Images

Apple e Google garantiron a privacidade e a seguridade dos usuarios pero, para os sectores críticos, resulta alarmante que a información sanitaria das persoas, altamente sensible e normalmente a salvo de empresas, poida pasar a mans de compañías que precisamente se dedican á extracción de datos e teñen divisións sanitarias, como estas dúas. Para minimizar riscos, España barallou outro tipo de sistemas (sen a participación de Apple e Google) á hora implantar esta tecnoloxía, aínda que ao final tivo que renderse á proposta dos dous colosos tecnolóxicos para chegar ao máximo número de persoas posible ou asegurar o seu correcto funcionamento, como fixeron outros países europeos.

Carmela Troncoso, experta en privacidade na Escola Politécnica Federal de Lausana (Suíza), desde onde lidera o desenvolvemento do protocolo DP3T de rastrexo para móbiles, advirte de que estes sistemas deben encadrarse nun marco legal, social, sanitario e epidemiolóxico, e o seu funcionamento debe ser transparente para as persoas. Ninguén, por exemplo, debería ser despedido do seu traballo se se nega a instalarse unha app.

Para Helena Rifà, é a orixe mesmo das aplicacións o que provoca esa sensación de incerteza. “Non foron deseñadas polos gobernos, senón por empresas privadas que no fondo controlan esa tecnoloxía e os nosos datos sanitarios”, advirte. As institucións públicas non han auditado nin vixiado o proceso de elaboración deses sistemas. “As apps son de deseño privado e máis ou menos correctas, pero existe o risco de que se difunda información persoal e sensible”. Tendo en conta isto e as limitacións, lanza unha pregunta que moitos se fan: “É necesario que se implanten?”.

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións