Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Baterías de combustible, ao virar a esquina

Os computadores portátiles e teléfonos móbiles do futuro inmediato pronto poderán funcionar con baterías de alcol
Por Darío Pescador Albiach 6 de Febreiro de 2007

Calqueraque teña un teléfono móbil sabe o que é quedar senbatería e buscar desesperadamente un enchufe onde recargala,ou o que é peor, esquecer o cargador nunha viaxe longa, ousimplemente, non atopar unha toma de corrente. Nuns poucos anos,quizá teñan que buscar unha farmacia para recargalos de alcol.As baterías de combustible están a chegar.

Coapopularización dos computadores portátiles e dosteléfonos móbiles, as baterías son unhapresenza constante (e unha constante molestia) na vida de moitaspersoas. Aínda que as novas baterías de ións de litio teñenmoitas vantaxes, aínda é necesario dispor de electricidadepara cargalas, e están a alcanzar o límite do seurendemento. En comparación, as baterías decombustible só necesitan unha pequena cantidade dealcol para proporcionar varias horas de funcionamento.

Ofabricante de ordenadores LG dispón desde decembro pasado dunmodelo de portátil que se alimenta cunha batería queconsome alcol ou gas natural. Panasonic e Toshiba taménteñen modelos parecidos que funcionan con metanol e proporcionan unhaautonomía de 20 horas.

Baterías ou cartuchos de recarga?

Aínda que ocombustible sexa moi barato e accesible, o plan de negocio destascompañías parece apuntar a que haberá que comprarcartuchos de recarga, que se espera que sexan incompatibles uns conoutros.

Segundo a consultora IDC, o mercado das baterías de combustible podería crecer a un ritmo do 23%, alcanzando os 3.500 millóns de dólares de volume en 2010

Unhaaproximación diferente é a da compañíaMedis Technologies, que desenvolveu o PowerPack 24/7, unha caixa do tamaño dun paquete detabaco. Cando a batería do móbil empezo a flojear,conéctase o aparello ao ‘Power Pack’ e obtéñense 30 horas máisde conversación. Tamén serve para reprodutores MP3 oucomputadores portátiles, aínda que canto maior sexa o consumo,menos durará a carga.

Mentresque a maioría das células de combustible queutilizan metanol requiren un catalizador de platino, Power Pack éde usar e tirar, xa que utiliza como combustible boro hidruro desodio, que permite usar catalizadores máis baratos. A empresaMedis espera que cada unidade custe uns 15 dólares.

Segundoa consultora IDC, o mercado das baterías de combustiblepodería crecer a un ritmo do 23%, alcanzando os 3.500millóns de dólares de volume en 2010. Só faltasaber que farán cos cartuchos de alcol noscontrois dos aeroportos.

Como funcionan?

Asbaterías de combustible producen electricidade a partir dunhareacción química na que se oxida un combustible,como hidróxeno ou alcol. Mentres que as baterías máiscomúns son sistemas pechados, as de combustible necesitan que se recarguenos reactivos para funcionar.

A primeiracélula de combustible fabricouna o científicoescocés Sir William Robert Grove en 1843, aínda que o principiodo seu funcionamento coñecíase desde 1838, descuberto por ChristianFriedrich Schönbein.

Img

Ascélulas de combustible máis sinxelas son as de hidróxeno.O gas faise pasar por un catalizador de platinoque separa os electróns. Mentres que os electróns pasanpor un o circuíto externo (creando a corrente para alimentardispositivos) os ións positivos combínanse co osíxeno,xerando auga.

Asbaterías de metanol seguen un principio parecido. A moléculade metanol é rica en hidróxeno, e ten a vantaxe de que aoser un líquido é moito máis fácil de manexar (ede producir) que o gas hidróxeno.