Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Hardware

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Baterías de combustible, ao virar a esquina

Os computadores portátiles e teléfonos móbiles do futuro inmediato pronto poderán funcionar con baterías de alcol

img_biobatp

Calqueraque teña un teléfono móbil sabe o que é quedar senbatería e buscar desesperadamente un enchufe onde recargala,ou o que é peor, esquecer o cargador nunha viaxe longa, ousimplemente, non atopar unha toma de corrente. Nuns poucos anos,quizá teñan que buscar unha farmacia para recargalos de alcol.As baterías de combustible están a chegar.

Coa
popularización dos computadores portátiles e dos
teléfonos móbiles, as baterías son unha
presenza constante (e unha constante molestia) na vida de moitas
persoas. Aínda que as novas baterías de ións de litio teñen
moitas vantaxes, aínda é necesario dispor de electricidade
para cargalas, e están a alcanzar o límite do seu
rendemento. En comparación, as baterías de
combustible só necesitan unha pequena cantidade de
alcol para proporcionar varias horas de funcionamento.

O
fabricante de ordenadores LG dispón desde decembro pasado dun
modelo de portátil que se alimenta cunha batería que
consome alcol ou gas natural. Panasonic e Toshiba tamén
teñen modelos parecidos que funcionan con metanol e proporcionan unha
autonomía de 20 horas.


Baterías ou cartuchos de recarga?

Aínda que o
combustible sexa moi barato e accesible, o plan de negocio destas
compañías parece apuntar a que haberá que comprar
cartuchos de recarga, que se espera que sexan incompatibles uns con
outros.

Segundo a consultora IDC, o mercado das baterías de combustible podería crecer a un ritmo do 23%, alcanzando os 3.500 millóns de dólares de volume en 2010

Unha
aproximación diferente é a da compañía
Medis Technologies, que desenvolveu o Power
Pack 24/7
, unha caixa do tamaño dun paquete de
tabaco. Cando a batería do móbil empezo a flojear,
conéctase o aparello ao ‘Power Pack’ e obtéñense 30 horas máis
de conversación. Tamén serve para reprodutores MP3 ou
computadores portátiles, aínda que canto maior sexa o consumo,
menos durará a carga.

Mentres
que a maioría das células de combustible que
utilizan metanol requiren un catalizador de platino, Power Pack é
de usar e tirar, xa que utiliza como combustible boro hidruro de
sodio, que permite usar catalizadores máis baratos. A empresa
Medis espera que cada unidade custe uns 15 dólares.

Segundo
a consultora IDC, o mercado das baterías de combustible
podería crecer a un ritmo do 23%, alcanzando os 3.500
millóns de dólares de volume en 2010. Só falta
saber que farán cos cartuchos de alcol nos
controis dos aeroportos.

Como funcionan?

Asbaterías de combustible producen electricidade a partir dunhareacción química na que se oxida un combustible,como hidróxeno ou alcol. Mentres que as baterías máiscomúns son sistemas pechados, as de combustible necesitan que se recarguenos reactivos para funcionar.

A primeiracélula de combustible fabricouna o científicoescocés Sir William Robert Grove en 1843, aínda que o principiodo seu funcionamento coñecíase desde 1838, descuberto por ChristianFriedrich Schönbein.

Ascélulas de combustible máis sinxelas son as de hidróxeno.O gas faise pasar por un catalizador de platinoque separa os electróns. Mentres que os electróns pasanpor un o circuíto externo (creando a corrente para alimentardispositivos) os ións positivos combínanse co osíxeno,xerando auga.

Asbaterías de metanol seguen un principio parecido. A moléculade metanol é rica en hidróxeno, e ten a vantaxe de que aoser un líquido é moito máis fácil de manexar (ede producir) que o gas hidróxeno.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións