Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Internet e telecomunicacións

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Beacons, a nova revolución tecnolóxica?

As redes de sinais de curto alcance baseadas en Bluetooth teñen gran potencial na comunicación de proximidade

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 03deFebreirode2014
img_beacons hd_ Imaxe: Estimote

Nos últimos anos falouse con moita frecuencia da geolocalización dos usuarios vía Internet ou GPS e das súas grandes posibilidades para recibir recomendacións de bares e restaurantes, ou tan só orientarnos nun mapa do móbil sobre unha determinada dirección. Plataformas como Foursquare tentaron explotar estas tecnoloxías, co fin de servir de guías en cidades a turistas para que atopasen abundante información de museos ou locais de lecer. Con todo, ata agora, os usos da geolocalización chocaron con non poucas realidades adversas, como o gasto da batería ou o alto custo do roaming de datos no estranxeiro, entre outros inconvenientes. Os “beacons”, emisores de sinais de curto alcance vía Bluetooth, poderían ser a solución. Mesmo se fala deles como substitutos da tecnoloxía NFC. Este artigo explica que son os “beacons”, o seu gran potencial e as súas vantaxes con respecto á geolocalización por GPS.

Img beacons
Imaxe: Estimote

Que son os beacons?

Un “beacon” é un pequeno dispositivo -do tamaño dunha moeda de 50 céntimos de euro- que emite un sinal na onda curta da tecnoloxía Bluetooh, cuxo alcance máximo é de 50 metros. O sinal, que se compón de tres valores numéricos, é única para cada aparello e pode ser localizada por outro dispositivo rastreador.

Un beacon é un dispositivo do tamaño dunha moeda de 50 céntimos que emite un sinal na onda curta da tecnoloxía Bluetooh

O significado de beacon en castelán é “baliza”, un termo que se usa na navegación marítima para definir os sinais lumínicas que se emiten de noite e que os barcos poden empregar de referencia. En tecnoloxía dixital, a súa función é equivalente: definir unha localización no espazo en base ao sinal emitido polo “beacon”, de modo que desde un smartphone que teña instalada unha aplicación rastreadora detéctese dita sinal. A partir desta premisa, pódense configurar os valores do sinal para que quen os detecte sexa enlazado a unha determinada mensaxe (de texto, multimedia ou combinación de ambos os) que aparecerá na pantalla do móbil.

Se temos unha aplicación rastreadora instalada e o Bluetooth do smartphone activado e entramos na tenda Macy’s de Nova York, o teléfono detectará as ofertas e a información adicional de cada produto, cando accedamos ao campo de alcance dos “beacons” correspondentes. Por suposto, estes “beacons” foron configurados polo persoal do establecemento e colocados nos sitios convenientes.

Outra tenda que incorporou os “beacons” é a que ten Apple na mesma cidade estadounidense. Pero polo momento, son moi poucos máis os exemplos de comercios e servizos que utilizan “beacons” para ofrecer información e ofertas adicionais. En España, por exemplo, son inexistentes.

Unha tecnoloxía de gran potencial

A pesar da pouca penetración que ten aínda esta tecnoloxía, as súas posibilidades son enormes e levantaron grandes expectativas. PayPal, o sistema de micropagos dixitais, anunciou que lanzará proxectos baseados nos “beacons” para poder efectuar pagos desde o móbil sen ter que pasar pola caixa. PayPay asegura que os “beacons” son a alternativa idónea á tecnoloxía NFC, xa que teñen un alcance maior -NFC só actívase a menos de 20 centímetros- e son compatibles cos iPhone.

Img beacons
Imaxe: Estimote

No caso dos museos, estes dispositivos poderían informar de cada obra de arte ao achegarse o usuario a elas. Na administración, poderían guiarnos ao sitio onde temos que facer unha determinada xestión, ou nos informarían dos transportes públicos dispoñibles a menos de 50 metros da nosa posición. Nos comercios ou mesmo na rúa, poderíannos lanzar ofertas, publicidade, ou guiarnos a determinados lugares do noso interese. Pero todo isto depende de que as empresas e as institucións anímense a comprar “beacons”, configuralos e colocalos nos lugares adecuados.

Estes aparellos tamén poden ser comprados por calquera usuario e configurados, aínda que están destinados a desenvolvedores de apps. Algunhas empresas españolas, como Mobisfera, xa están a traballar na creación de aplicacións rastreadoras, e na tenda de Android pódense atopar numerosos programas baseados nesta tecnoloxía.

Doutra banda, Apple anunciou no lanzamento de iOS 7 que este sistema operativo permitirá no futuro converter tanto o iPad como o iPhone nun “beacon” emisor de sinais -aos que chama “ibeacons”-, polo que os usuarios poderán configurar a súa propia mensaxe, cando esta función estea implantada.

Por que é mellor que a geolocalización por GPS?

Os “beacons” contan con varias vantaxes respecto da tecnoloxía GPS para a geolocalización en proximidade. A primeira é que a activación da conectividade Bluetooth consome moita menos batería que o modo GPS, de modo que se estamos, de turismo e lonxe do hotel, non teremos que ir recargar a batería.

A segunda é que, ao ser unha tecnoloxía independente da rede de datos -a localización por GPS no móbil non o é-, podemos usala no estranxeiro para informarnos de eventos e lugares de interese, sen temer polo custo do roaming de datos.

A diferenza do GPS, os “beacons” funcionan dentro dos edificios con gran precisión

Outra vantaxe é que se trata dunha tecnoloxía que, a diferenza do GPS, segue funcionando dentro dos edificios con gran precisión, o que se coñece como geolocalización “indoor”. Tamén, grazas ao seu curto alcance, permite saber con máis exactitude a oferta cultural ou comercial que temos ao noso ao redor, sen ter que ver información de lugares que quedan demasiado lonxe do noso radio de acción, como hoxe en día ocorre coa geolocalización por GPS.

Aínda así, os “beacons” tamén teñen as súas desvantaxes: precisan de aplicacións instaladas para funcionar, hai que ter o Bluetooth activado -o que a longo prazo consome enerxía- e a súa utilidade depende da vontade de terceiros de colocar e configurar os dispositivos. Que Apple decidísese a activar esta funcionalidade nos seus dispositivos podería axudar a que se consolidasen como tendencia non só comercial, senón para mellorar os servizos públicos en xeral.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións