Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Internet e telecomunicacións

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bokodes, outra alternativa aos códigos de barras

Estas minúsculas etiquetas ópticas achegan novos usos e maiores posibilidades

Os bokodes son pequenos diodos Led recubertos dun material con condicións ópticas especiais. Perfílanse como o dispositivo que substituirá aos códigos de barras, que marcan gran parte dos produtos á venda no mercado, e aos bidimensionales, que só se popularizaron en Xapón e noutros países orientais. É unha nova tecnoloxía, ideada por un grupo de traballo do Laboratorio de Medios do Instituto Tecnolóxico de Massachusetts (MIT), que aínda se atopa en fase de desenvolvemento e perfeccionamento.

A palabra “bokode” procede da combinación do termo xaponés “bokeh”, que designa o efecto de cerco que se produce cando se fotografa desenfocada unha luz, e a voz inglesa “code”. Pero que achegan os bokodes respecto ao actual método de etiquetaxe? Por unha banda, albergan moita máis información, centos de bits que fan palidecer ao código de barras. Ademais, son máis pequenos que estes. Son diminutas etiquetas ópticas, de tres milímetros de diámetro, un tamaño case invisible para o ollo humano.

Img
Imaxe: Instituto Tecnolóxico de Massachusetts

O seu sistema de funcionamento é máis flexible. Lense desde calquera cámara do mercado, mesmo cos dispositivos dos teléfonos móbiles ou as webcam. O único requisito, e o “truco” do sistema, consiste en que se debe enfocar ao infinito, así a información convértese en legible para as cámaras e tamén para o ollo humano, se se achega o suficiente o bokode.

Pódense ler desde calquera cámara do mercado, mesmo desde os teléfonos móbiles ou as webcam

Desta maneira, os custos de adaptación á nova tecnoloxía serían menores para as empresas. Servirían como lectores algúns dispositivos moi estendidos e relativamente baratos, como os
mencionados, sen necesidade de adquirir outro hardware. Ademais, abre
unha vía moi interesante para os consumidores, posto que calquera
persoa que teña un teléfono móbil con cámara poderá ler a información adicional que porten os bokodes.

Estas novas etiquetas lense sen fallo desde unha distancia maior que a esixida polos códigos de barras. Ata varios metros de distancia. Para iso, necesítanse cámaras cunha gran apertura do diafragma. Cunha máquina reflex pódense ler os códigos desde unha distancia de catro metros.

En cambio, as cámaras compactas dos teléfonos móbiles, cuxa apertura de diafragma é moito máis reducida, débense aproximar ao bokode para lelo. O grupo do MIT traballa para alcanzar distancias de lectura de ata 20 metros. Un aspecto interesante radica en que se deseñaron coa posibilidade de mandar información distinta en función da posición desde a que se acceda, o que podería brindar novos usos. É dicir, sería posible enviar datos ás persoas que os len desde o lado esquerdo e
outros distintos a quen o fan desde o dereito.

A cuarta forma de ler a información óptica

Ata agora, había tres maneiras de comunicar a información de forma óptica: en dúas dimensións, como os bidis que constitúen a evolución dos códigos de barras; mediante variacións no tempo, xa sexan de luz que se apaga e acende ou de movemento; e polas variacións da lonxitude de onda, un sistema que se utiliza na fibra óptica. En cambio, os bokodes cifran a información mediante o ángulo: os raios lumínicos que emiten varían en intensidade en función do ángulo co que se rexistraron.

O bokode tamén se sitúa como competidor do chip RFID, que emprega a radiofrecuencia para transmitir información. Os seus promotores defenden que este sistema avantaxa ao RFID en temas como a privacidade, posto que se necesita que produto e cámara teñan contacto visual para a súa lectura. Argumentan, ademais, que calquera cámara pode ler os bokodes sen precisar de ningún escáner especial, a diferenza do que ocorre con RFID.

Non só para etiquetar produtos

Esta tecnoloxía deseñouse tamén para calcular con bastante exactitude a posición e o ángulo da cámara que apunta ao bokode, unha opción que, segundo os seus promotores, permite novas aplicacións que exceden as convencionais dun código de barras. Grazas a esta posibilidade, pode actuar de maneira similar ao mando da Wii no campo dos videoxogos, que manexa de modo inalámbrico un
personaxe a partir dos movementos reais do usuario.

Cos bokodes poderase acceder desde o exterior á carta de pratos dun restaurante

Poderanse crear pantallas de información pública que utilicen á vez outras que teñan un bokode ou xogos multijugador. A aplicación na aula permitiría que calquera alumno sinalase un aspecto das diapositivas que mostra o seu profesor co seu propio
punteiro, que lle identificaría de forma pública ao utilizalo, posto que contería a información do seu propietario. Ábrese a porta a realizar enquisas en tempo real para que o profesor coñeza o grao de comprensión ou a opinión dos alumnos sobre algún tema.

Outro dos usos que os promotores destacan consiste en proporcionar información relacionada coa contorna: acceder desde o exterior dun restaurante á carta de pratos con só ler o bokode desde un teléfono móbil ou obter de igual maneira a información das obras dun museo que se visita, sen necesidade de alugar o sistema de audioguía. Outra posibilidade interesante pasa polo seu uso como reprodutores do movemento das persoas e os animais con maior fidelidade. Para conseguilo, integraríanse no software que captura os cambios de posición.

Abaratar o custo de fabricación

Na actualidade, o prezo de fabricación por unidade dun bokode aproxímase ao cinco dólares por unidade, pero o grupo de traballo do MIT espera rebaixalo ata cinco centavos de dólarcando, en lugar de utilizar unha lente e luces LED, como oprototipo actual, empregar hologramas reflectores similares aosdos cartóns de crédito.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións