Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Internet e telecomunicacións

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Breve historia dos navegadores

A progresiva adaptación dos navegadores ás necesidades do usuario foi un factor crave no desenvolvemento e consolidación da Rede

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 26deOutubrode2005
img_navep

Img

Aínda que para moitas persoas o navegador que usan e Internet son unha mesma cousa, isto non é exactamente así. En realidade o navegador é a ferramenta que utiliza o usuario para moverse pola Rede e poder acceder ás distintas páxinas web. Hai moitos navegadores, uns máis específicos e outros máis xerais; cada un coas súas vantaxes e as súas limitacións. Internet Explorer non é nin o primeiro navegador da Rede nin o mellor segundo os expertos, aínda que si o máis estendido e o que moitos usuarios cren único.

En Suíza hai algo máis que reloxos e chocolate

Para empezar a contar a historia dos navegadores hai que retroceder á Suíza do noventa. A principios da década, nos laboratorios do CERN (Centro Europeo para a Investigación Nuclear) de Xenebra, estaba a cociñarse unha boa parte do futuro tecnolóxico do século XXI. Este peculiar organismo pasou á historia grazas a dous premios Nobel de Física e á invención da World Wide Web, un sistema co que os científicos do CERN pretendían compartir documentación interesante con outros colegas ao longo do mundo de maneira rápida e alcanzable. Noutras palabras, foi en Suíza onde se lle deu a Internet a estrutura que actualmente ten.

Á vez que inventaban a W3, no CERN aproveitaron para desenvolver o HTML (Hypertext Markup Language) e así crear unha linguaxe que puidese ser comprensible tanto para os humanos como as máquinas. Unha vez feito isto os científicos do CERN construíran un espazo dixital coas súas dimensións semánticas (W3) e crearan unha linguaxe co que poder dialogar na súa travesía de sitio en sitio (HTML). O que lles faltaba por crear era a nave que lles permitise ir dun porto a outro; o navegador. O primeiro que se creo e que estivo en condicións de aproveitar tanto a W3 como o HTML foi Mosaic, lanzado en abril de 1993 por Marc Andreessen e Eric Bina no NCSA (National Center for Supercomputing Applications) de Illinois, nos Estados Unidos.

Mosaic, a nai do invento

Foi o primeiro navegador gráfico da W3 e a nai de todos os navegadores modernos. Foi tan ben acollido no circuíto comercial que antes de acabar o ano 93 presentáronse edicións diferenciadas para Windows e Macintosh. Unha licenza bastante xenerosa permitiu que moitas empresas creasen as súas propias versións, como Spry Mosaic e Spyglass Mosaic, máis tarde rebautizado como Internet Explorer (IE).

Ao pouco do seu lanzamento, Marc Andreesen, que tiña por aquel entón 22 anos, saíuse do NCSA e fundou Mosaic Communications Corporation con Jim Clark, de 49 anos, fundador de Silicon Graphics e un dos grandes emprendedores da historia americana. A reunión de ambos os xenios xerou un brote novo nesa planta nai dos navegadores que foi o primeiro Mosaic: Mozilla. A pesar de que hoxe en día este nome é bastante popular, en realidade durou inicialmente pouco, xa que a empresa de Andreesen e Clark cambiou rapidamente a denominación Mosaic pola de Netscape Communications Corporation. Así Mozilla pasou a chamarse Netscape Navigator.

Tamén 1993 foi o ano dos primeiros buscadores: Wandex, Aliweb e Lycos. Ao final de 1993, Lycos indexaba un total de 800.000 páxinas web. Hai uns meses, Yahoo! celebrou a súa páxina vinte mil millóns.

Img
Netscape Navigator, o navegador pop

Kevin Kelly, fundador da revista Wired, asegura que Netscape puxo Internet na rúa. Outros pensan que sinxelamente estaba no sitio adecuado no momento xusto. En calquera caso foi Netscape quen sacou a W3 do circuíto universitario, e estritamente tecnolóxico, e levouna ás casas e oficinas dos cidadáns da pié. É dicir que converteu Internet nun fenómeno de masas. Se a mediados de 1994 un editorial da revista Time tentaba explicar por que a Rede xamais chegaría ao gran público, en 1995 a popularidade da mesma era tal que todos medios de comunicación daban a benvida a Éraa ‘Internet’.

Nesta revolución a maior parte do protagonismo tívoo Netscape, xa que introduciu un par de novidades de efecto inmediato para a popularidade da Rede. A primeira foi a habilidade de mostrar información de maneira inmediata. Ata entón, o usuario debía esperar varios minutos a que todo o contido da páxina descargásese para poder velo en pantalla; Netscape introduciu o sistema gradual (primeiro o texto, despois as fotos; primeiro arriba, despois abaixo) para axilizar o proceso.

A segunda foi permitir que o usuario se descargase unha versión de proba da aplicación: calquera internauta podía baixar o navegador e usalo durante o tempo que considerase necesario antes de pagar por el. Un dato curioso neste momento, pero relevante entón, é que a asistencia telefónica de Netscape estivo dispoñible de maneira gratuíta para todo o mundo ata que o número de chamadas foi inabarcable.

Img
Internet Explorer, baixo a á de windows

Netscape reinou durante gran parte do noventa, introducindo elementos que pronto foron adoptados polo resto de navegadores e converténdose no estándar para o W3C (World Wide Web Consortium) e a ECMA (European Computer Manufacturers Association). Elementos tan ubicuos hoxe como as cookies, os marcos e Javascript débense aos desenvolvedores de Netscape. Con todo, algo cambiou cando en 1995 Microsoft licenciou Spyglass Mosaic: empezou a que se coñeceu como ‘Gran Guerra dos Navegadores’: unha loita a matar entre Bill Gates por unha banda e Andreesen e Clark polo outro para facerse coas rendas da Rede.

Dita guerra gañouna Microsoft, a empresa de Bill Gates, en 1997 ao reescribir a terceira versión do seu navegador desde cero e integrar a cuarta no sistema operativo Windows 98, nunha xogada comercial sen precedentes. Para calibrar o éxito da manobra baste con dicir que o equipo orixinal de Internet Explorer (IE) eran só cinco ou seis persoas. En 1999, ano e medio máis tarde, Internet Explorer daba emprego directo a máis de mil.

A pesar de certas debilidades á hora de ler páxinas e innegables problemas de seguridade, Internet Explorer mantivo o seu liderado no mercado ata o día de hoxe. O seu único competidor, máis no plano do prestixio que en número de usuarios, foi nos últimos anos o buscador Firefox, de notable eficacia, capacidade de integración de desenvolvementos foráneos (plug-in) e inigualable usabilidade. Con todo Microsoft está a piques de lanzar a súa versión 7.0, que integra moitas das melloras que se atopan en Firefox.

Img
Opera: un canto á lixeireza

Opera naceu como o proxecto independente de dous programadores da compañía norueguesa Telenor. Jon Tetzschner e Geir Ivarsoey investiron 7.000 dólares do seu propio peto e seis meses de traballo continuado nun prototipo coa intención de crear “o navegador máis rápido da terra”, segundo as súas propias palabras. Querían conseguir un navegador pequeno de tamaño pero grande en prestacións, que funcionase á perfección en todas as plataformas e ofrecese gran seguridade. A primeira versión foi liberada ao mundo en 1995. Opera desmarcouse do resto pola súa limpeza e a súa capacidade de innovación, introducindo novos conceptos como as pestanas ou ‘tabs’. Ata agora, a versión libre de publicidade custaba 39 dólares ao ano. Calcúlase que ten uns 22 millóns de usuarios no mundo. Desde que se converteu en gratuíto hai un mes, recibiu cinco millóns de descargas.

Img
Firefox, un raposo nado libre

O proxecto Mozilla naceu cando Netscape liberou o código do seu agonizante Netscape Navigator, tratando desesperadamente de recuperar a súa cota de mercado fronte a Microsoft. O proxecto gañouse de inmediato as simpatías da comunidade de usuarios do software libre, que decidiron reescribir o navegador desde cero. Para iso adoptaron un novo conxunto de ferramentas multiplataforma (que poden funcionar en diferentes sistemas operativos, tales como Windows, Mac OS X ou Linux entre outros) baseado nunha linguaxe de programación tan plástico e manexable como é XML. Á nova linguaxe que resultou chamóuselle XUL.

A envergadura do proxecto fixo que tardase anos en materializarse. A versión Mozilla 1.0 (un navegador libre, multiplataforma, moi manexable e extremadamente ambicioso) chegou o 5 de xuño do 2002, despois dunha longa espera. A acollida foi tépeda. A súa mellora, Firefox, saíu á rúa en novembro de 2004, gañando en moi pouco tempo unha ampla marxe de popularidade grazas ás súas pestanas, a súa lixeireza e versatilidade, baseada nun sistema modular de extensións (produto da linguaxe XML) a gusto do usuario.

Konqueror, Safari e o proxecto KDE

Img

Tanto Konqueror como Safari están baseados en KHTML, o motor de renderizado HTML libre e desenvolvido para o proxecto KDE. Este proxecto pretende crear un conxunto de ferramentas (contorna de escritorio gráfico) que posibiliten o traballo do usuario nun sistema operativo aberto, sobre todo Linux.

Konqueror é un navegador libre e parte oficial do proxecto KDE. Funciona como xestor de arquivos, navegador web ou visor de arquivos. Permite a navegación en directorios locais, previsualizar calquera documento ou arquivo, incluíndo imaxes e vídeos, e é segundo os expertos o mellor navegador da historia. Especialmente deseñado para Linux.

Img

Safari é o estándar de navegación de Mac OS X, o sistema operativo de Apple. Presentouse no Macworld do 2003 e supuxo a ruptura total con Microsoft, quen aínda desenvolvía Internet Explorer para Apple. Implementa un lector de fontes RSS e pode gardar paxínaa completa nun arquivo para vela sen que o usuario estea conectado á Rede.

Lynx e w3m, navegadores de texto

Os navegadores de texto son aqueles que permiten ao usuario navegar sen saír da consola ou terminal e converten os menús, iconas e botóns da contorna gráfica nun sistema de menús de textos. Lynx chegou en 1995 grazas ao patrocinio da University of Kansas e a súa versión mellorada, Links, le táboas, marcos e imaxes, do mesmo xeito que o seu homólogo xaponés w3m. Son exclusivos da contorna Unix e varias veces máis rápidos que os navegadores tradicionais, pero a súa cota de mercado é mínima.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións