Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Internet e telecomunicacións

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Como vivir en Marte? Todo sobre a Mars Ice Dome

Unha cúpula cuberta de xeo podería dar acubillo e protexer das radiacións aos primeiros astronautas que chegasen a Marte

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 06deMarzode2017
Img mars ice dome art
Imaxe: Clouds AO / NASA Langley Research Center

Hai uns días a NASA sorprendeu co anuncio do descubrimento de sete planetas de tamaño similar ao da Terra, orbitando ao redor dunha única estrela. De acordo con esta revelación, tres deses planetas mesmo poderían albergar vida. Pero antes de pensar na colonización doutros sistemas solares, a axencia espacial estadounidense exponse  unha viaxe un pouco máis próximo: a chegada a Marte. O interese polo planeta vermello vén de lonxe, co envío das sondas espaciais Spirit e Opportunity. Agora, como parte das preparacións para esa histórica expedición, un grupo de investigadores da NASA creou unha cúpula que albergará á futura primeira colonia de astronautas en Marte e protexeralles das radiacións marcianas con axuda do xeo. Pero, como se vivirá en Marte? Neste artigo danse todos os detalles deste proxecto, que parece case extraído dunha película de ciencia ficción.

Como vivir en Marte? O perigo das radiacións espaciais

Viaxar ao espazo leva moitos riscos. Se ademais o traxecto vai máis aló da capa atmosférica protectora que envolve a Terra, as radiacións cósmicas emitidas polo Sol e outras estrelas do sistema solar son a ameaza máis seria para a saúde dos astronautas. Estes raios poden atravesar a pel, danando células e ADN, o que se traduce nun incremento do risco de padecer cancro.

Os integrantes do programa Apolo (o que levou á humanidade á Lúa) xa pasaron por iso, pero estiveron expostos só unas poucas horas -os seus paseos pola superficie lunar estaban limitados por esta razón-. Pero no caso dunha expedición a Marte, estes astronautas terían que pasar alí varios meses expostos ás radiacións. De aí a importancia de atopar unha estrutura capaz non só de darlles acubillo durante a súa estancia no planeta vermello, senón tamén de protexelos desas radiacións de forma eficaz.

Os enxeñeiros da NASA pensaron en varias alternativas. Unha delas sería a construción dun aloxamento para os astronautas baixo terra, escavándoo baixo a superficie de Marte. Pero sería un proceso moi custoso, que ademais implicaría enviar ao planeta equipamento robótico de alta precisión e elevado peso, a fin de construír os aloxamentos antes da chegada dos astronautas.

Doutra banda, a maioría de materiais que se poderían usar para bloquear a radiación son opacos, o que faría que a vivenda dos astronautas fose moi escura. E xa postos a vivir durante varios meses noutros planetas, mellor facelo cun pouco de luz do sol.

Por iso, a NASA, a través do seu centro dedicado á innovación tecnolóxica, ideou un concepto revolucionario: unha cúpula inflable e moi lixeira, fácil de transportar e que, ademais, protexe aos seus habitantes das radiacións cósmicas cun material en grao sumo simple: o xeo.

Img mars ice dome marte
Imaxe: Clouds AO / NASA Langley Research Center

Que é a Mars Ice Dome e por que permitiría a vida en Marte?

Mars Ice Dome (Cúpula de Xeo de Marte) é o nome que se lle deu a esta estrutura que podería servir de vivenda aos primeiros seres humanos que habiten o planeta vermello. A idea veu dun equipo de traballo no Centro de Investigación da NASA en Langley, onde levan tempo desenvolvendo un hábitat que poida protexer a vida humana en Marte de maneira efectiva, usando sempre que sexa posible os recursos do propio planeta para minimizar gastos.

Esta estrutura en forma de cúpula está rodeada dunha carcasa protectora que se enchería de auga. Esta auga conxelaríase coas xeadas temperaturas da superficie marciana e, por sorprendente que pareza, esa capa de xeo sería suficiente para protexer aos astronautas das radiacións cósmicas.

O funcionamento deste curioso concepto débese á presenza de hidróxeno , un material que resultou ser moi eficaz no bloqueo de radiacións. A auga contén dous átomos de hidróxeno en cada unha das súas moléculas, e unha capa de só cinco centímetros de espesor é suficiente para diminuír os niveis de raios ultravioleta e gamma ata niveis seguros.

Img mars ice dome nasa
Imaxe: Clouds AO / NASA Langley Research Center

Mars Ice Dome: vantaxes e inconvenientes

A Mars Ice Dome ten vantaxes evidentes respecto doutras solucións expostas na NASA para a construción dun lugar onde vivir en Marte. Ao ser inflable e estar fabricada con materiais lixeiros, sería máis fácil (e máis económica) de transportar ata o planeta vermello e que uns robots a montasen alí antes da chegada dos astronautas.

Ademais, a elección dos seus materiais foi feita a conciencia para lograr un resultado o máis agradable posible en termos estéticos. O investigador principal deste proxecto, Kevin Kempton, afirmaba: “Todos os materiais que eliximos son translúcidos, de forma que deixan pasar algo da luz do sol exterior e facerche sentir que estás en casa, e non dentro dunha cova”.

Por último, a Mars Ice Dome tamén cumpre coa premisa de usar materiais que poidan obterse en Marte. Neste planeta hai moitas áreas que conteñen auga xeada a pouca distancia da superficie.

O problema é que a estrutura require dun longo período de tempo para encherse por completo por auga: ata 400 días, a razón dun metro cúbico por día. Isto precisaría que a expedición comezase a prepararse con máis dun ano de antelación, a fin de telo todo preparado para a chegada dos primeiros humanos ao planeta vermello. En palabras de Kempton, “tras meses de viaxar polo espazo, cando chegas por primeira vez a Marte e atópasche coa túa nova casa lista para entrar a vivir nela, será un gran día”.

  • Siga en Twitter á autora do artigo, Elena Santos, @chicageek.

Santos As viaxes a Marte, da ficción á realidade

Cando un ve o deseño da Mars Ice Dome non pode deixar de atoparlle similitudes con outras vivendas deseñadas na ficción para os primeiros habitantes humanos en Marte.

A Mars Ice Dome lembra á casa de Owen (tío de Luke Skywalker) en Tatooine, na saga ‘Star Wars’. Tamén se parece ao cuartel xeral de Mark Watney na película ‘O marciano’, baseada no libro homónimo de Andy Weir. Máis recentemente, National Geographic produciu ‘Mars’, unha mestura de documental e serie de ficción na que se fala sobre as posibilidades reais dunha expedición humana a Marte, e cóntase tamén a historia ficticia desa primeira viaxe, en 2034.

A Mars Ice Dome pode parecer saída dunha destas series ou películas, pero sen dúbida é un paso máis dunha viaxe que a NASA parece tomarse por completo en serio.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións