Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Contidos multimedia, mellor sen disco?

As últimas tecnoloxías aparecidas no campo do lecer fan innecesarios o CD e o DVD como soporte físico paira música e películas
Por Benyi Arregocés Carrere 17 de Novembro de 2005

O soporte físico portátil (desde o vinilo e o super 8 até o HD-DVD e o Blu-Ray, pasando pola cinta de casete, o VHS, o CD e o DVD) foi imprescindible para que o usuario puidese gardar os seus arquivos multimedia, xa fosen cancións ou películas. Con todo, tanta Internet (dada a súa capacidade paira almacenar e distribuír todo tipo de documentos) como a tecnoloxía xurdida nos últimos tempos (gravadores de disco duro, sistemas operativos multimedia, reprodutores de MP3, móbiles de terceira xeración…) cuestionan seriamente a utilidade do mesmo no campo do lecer. Tal é o caso da música.

Adeus ao microsurco, ola ao byte

Adeus ao microsurco, ola ao byte

A cultura dixital está a provocar cambios nos costumes dos consumidores. No campo da fotografía, por exemplo, a nova xeración de cámaras dixitais desprazou por completo ás tradicionais nas preferencias do gran público. Un dos motivos deste cambio de preferencias é que as cámaras dixitais permiten almacenar centos de fotos e elixir cales se queren conservar e en que soportes; xa sexa papel fotográfico, papel de impresora ou simplemente o disco duro do computador. É una realidade que contrasta coa anterior.

No negocio da música tamén se produciron revolucións importantes que afectaron ao tipo de soporte; neste caso trátase de optar entre o CD (que a industria musical impuxo no seu día no mercado como soporte estándar) e Internet, onde os usuarios atoparon una alternativa paira conseguir material interesante, xa sexa a través das redes P2P, a música en descarga libre ou adquirindo as cancións nas tendas de descargas musicais.

Bill Gates: “Estamos ante o final do soporte físico”

O certo é que os consumidores se esqueceron do Walkman e empezan a desprenderse xa do Discman paira adoptar reprodutores portátiles de mp3. Estes non necesitan dun soporte físico, xa que dispoñen de memoria interna con suficiente capacidade paira albergar miles de cancións. Si ditas cancións foron baixadas directamente das tendas da Rede completouse un ciclo comercial, desde o provedor ao comprador, no que nin o CD nin o DVD foron necesarios.

O fin do disco?

Atópase realmente en declive o soporte portátil como forma de distribuír contidos musicais e mesmo audiovisuais? David Fernández, director da Unidade de Negocio de Mobilidade e Sistemas Embebidos de Microsoft Ibérica, opina que o disco (xa sexa CD, DVD ou os futuros Blu-ray ou HD-DVD) sempre estará presente. “Non creemos que vaia desaparecer, senón que evolucionará”, sinala; “por exemplo, vimos como o disquete transformábase nun DVD co paso do tempo”. Non opina o mesmo o seu xefe último, Bill Gates, que nunha , por suposto de pago.

O hardware doméstico

Coa recente entrada en escena dos gravadores de disco duro, o concepto do disco DVD como almacén de vídeos e programas varios ten os seus días contados. Quizá perviva na industria audiovisual, como soporte de distribución, e no ámbito do almacenamento de datos, pero non como ferramenta de uso doméstico.

As empresas cinematográficas preparan un servizo en Internet paira descargar películas

Os gravadores de disco duro son o instrumento ideal paira conservar os arquivos multimedia procedentes tanto da televisión como de Internet. Estes equipos, que apareceron no mercado hai dous anos, posúen una memoria moi superior á dos PC medios, podendo chegar nalgúns casos excepcionais ao Terabyte (o billón de bytes), como sucede cun prototipo da marca Hitachi. En realidade son una computadora adaptada paira funcionar como gravador.

A desaparición da televisión analóxica, planeada paira o 2010, facilitará que estes gravadores se popularicen, xa que as marcas están a incluílos nos sintonizadores que os consumidores necesitarán comprar paira poder gozar da televisión dixital terrestre.

Una pantalla na palma da man

Aos gravadores de disco duro hai que sumar o hardware portátil como as PDA, os Pocket PC, os smartphones (a combinación entre teléfono móbil e PDA) e os teléfonos móbiles con capacidade multimedia. Todos eles poden conter e mostrar arquivos audiovisuais, xa sexan descargados da Rede ou dun gravador de disco duro.

As versións máis avanzadas destes aparellos dispoñen dunha memoria interna de varios Gigabytes, que combinada cun software multimedia permite tanto ver vídeos como ouvir cancións ou podcast. “As tecnoloxías de fabricación son máis eficientes e é lóxico que se incremente a capacidade de almacenamento dos dispositivos, porque o vídeo e o son ocupan máis espazo”, indica Albert Custa, de CanalPDA.

Costa pon como exemplo desta tendencia o modelo LifeDrive de Palm, que se promociona como “visor portátil de vídeos” coa súa pantalla de 3,8 polgadas e a súa capacidade de albergar 4 Gigabytes de datos. “Regálanche un software que converte o DVD ao formato que utiliza a PDA”, explica.

Informática de salón

Informática de salón

Os gravadores de disco duro, con prezos que van desde os 350 até os 1.800 euros, segundo as características, teñen un deseño que lembra ao vídeo VHS tradicional. Inicialmente presentáronse no mercado combinados cun gravador/lector de discos DVD, pero tamén os hai que prescinden desta última función. O usuario que compre un gravador con DVD poderá elixir entre as dúas alternativas á hora de gravar e reproducir todo tipo de arquivos multimedia, especialmente a televisión. O que se incline por un gravador exclusivo de disco duro ten ao seu alcance modelos que, cunha memoria nada desdeñable de 400 Gigabytes, permitiranlle gravar máis de corenta días de programación.

Queda claro que as vantaxes do hardware de lecer doméstico, en realidade pequenos computadores conectados á televisión, son moi atractivas paira os consumidores. Non é de estrañar, por tanto, que os fabricantes de software reaccionen paira non perder cota nun mercado, como é o do hardware informático, que tradicionalmente foi seu.

Windows Media Center

Microsoft presentou recentemente o seu novo sistema operativo multimedia, Windows XP Media Center Edición 2005, deseñado paira dotar ao computador das atribucións dun gravador de disco duro. Trátase da evolución dun sistema operativo que se vende desde 2002 en Estados Unidos e Corea do Sur. A grandes liñas, é un Windows XP normal co engadido dun módulo que permite gravar televisión e que se pode manexar cun mando a distancia.

Os virus ameazan con invadir desde televisores até consolas de videoxogos

A diferenza doutros sistemas operativos, Media Center comercialízase instalado en aparellos fabricados por distintas marcas. É dicir, os usuarios interesados non poderán comprar só o Media Center e instalalo no seu propio computador, senón que deberán comprar un novo PC, con tres posibles formatos: un deseño horizontal pensado paira o salón da casa, un computador portátil e o tradicional PC de sobremesa. Os prezos oscilan entre os 800 e os 3.000 euros.

iMac e Mythtv

Apple tamén manobrou cara ao lecer multimedia desde o computador co seu novo iMac G5, que engade ás súas prestacións anteriores o software Front Row. Este permite transformar o computador nun xestor de todo tipo de arquivos multimedia, desde cancións até películas, aínda que de momento carece de capacidade paira gravar televisión e nin si queira ofrece a posibilidade de instalar una cartón. Presenta como novidade un mando a distancia que permite manexar os arquivos igual que se faría nun aparello de salón.

Paira os usuarios de Linux, na Rede atópase libre e gratuíto desde hai dous anos o desenvolvemento Mythtv. Trátase dunha ferramenta moi completa, con múltiples aplicacións multimedia que, tras instalar una cartón de televisión, permiten tanto sintonizar a televisión desde o computador como usar este de gravador de disco duro. Con Mythtv pódense gravar programas, programar gravacións e calcular os desaxustes horarios paira harmonizalos coa gravación. Todas elas son funcións propias dos gravadores máis avanzados do mercado. Ademais, Mythtv permite xestionar e reproducir todo tipo de formatos de audio e imaxe.

iTunes + QuickTime

Doutra banda, a nova versión do reprodutor iPod, que posúe un disco duro de gran capacidade, contén una pantalla de 2,5 polgadas preparada paira contemplar contidos audiovisuais grazas a que iTunes implementa o software de reprodución QuickTime. Apple ofrece vídeos musicais en iTunes Music Store e tamén, aínda que de momento só paira os estadounidenses, programas de televisión por un prezo 1,99 dólares. Segundo os seus especificaciones, na versión de 30 GB caben 199 horas de vídeo.