Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Craigslist: listas de intercambio

Cunha filosofía baseada no trueque e un espírito libertario, este sitio imponse na Rede como alternativa ao capitalismo en liña
Por Marta Peirano 4 de Xaneiro de 2006

A ‘lista de Craig’ (Craigslist en inglés) acaba de cumprir dez anos. En España esta páxina web é aínda descoñecida, pero en Estados Unidos converteuse nun recurso fundamental para centos de miles de persoas que se negan a pagar nas poxas de Ebay polo seu obxecto desexado de segunda man.

Que é Craigslist

Trátase dunha páxina gratuíta de anuncios por palabras, pero non ten publicidade, señoritas lixeiras de roupa ou tons de móbiles; de feito, non ten imaxes en absoluto.

Craigslist converteuse nun recurso fundamental para as persoas que se negan a pagar nas poxas en liña

E, con todo, centos de miles de persoas reúnense alí cada día para comprar mobles de época a prezo de todo ‘a cen’, atopar traballos, vender a súa bicicleta, criticar ao veciño, cortejar á súa muller, intercambiar a casa ou ofrecerse como imitadores de Elvis Presley para despedidas de solteira. Craigslist é o lugar onde todo é posible e Craig Newmark, o seu fundador, o novo ídolo dos internautas da baía de San Francisco.

O deseño de Craiglist é en grao sumo sinxelo e esquemático da Rede: un directorio de oito seccións ordenadas espacialmente de modo que estean ben visibles na pantalla. Dentro delas, o usuario poderá atopar ofertas inimaxinables. Por exemplo, as seccións de aluguer a curto, medio e longo prazo son un agasallo para persoas nómades e inquietas que non desexan posuír demasiados obxectos de forma perenne.

Tamén a sección de vacacións ofrece acomodación semitemporal a prezos máis que razoables; Craigslist pode ser moi útil para intercambiar reservas de hotel ou atopar aloxamento barato en cidades descoñecidas (o apartado ‘Sublets/temporary‘ é unha verdadeira ganga se a idea é pasar un ou dous meses nun lugar sen asumir responsabilidades tales como contratos ou fianzas), aínda que neste último caso non hai que esquecer as precaucións elementais de seguridade. Sen dúbida Craigslist é un recurso ideal para trotamundos e estudantes, xa que nesta páxina pódese atopar, ademais de casa ou habitación, mobles baratos, aspiradoras gratuítas, mascotas e, se hai sorte, ata o verdadeiro amor.

O deseño de Craiglist é en grao sumo sinxelo e esquemático da Rede: un directorio de oito seccións ordenadas espacialmente de modo que estean ben visibles na pantalla

Finalmente, existen en Craigslist seccións dedicadas a intercambios nun plano menos material, como son as listas de contacto. Nesta sección poden atopar compañía todas as orientacións sexuais e para todos os propósitos: as opcións van desde ‘Estritamente platónico‘ ata ‘Xogas delirantes‘. Na baía de San Francisco, un anuncio no apartado ‘Missed Connections‘ (conexións perdidas) cambiou a vida dun oficinista de 29 anos. Alguén que collía o autobús con el cada mañá describiulle en Craigslist como ‘Gourgeous Guy’ (mozo guapísimo) e a cidade enteira saíu na súa busca. Nuns días, o oficinista coñeceu máis mulleres que en toda a súa vida pasada e converteuse no principal tema de conversación da zona. A súa historia debátese hoxe entre un libro e unha película.

Unha ‘puntocom’ con final feliz

Craigslist empezou en 1995 como unha lista de correo na que Craig Newmark informaba os seus amigos sobre eventos interesantes na cidade de San Francisco. Cando a lista de amigos creceu, Newmark, entón programador, converteuna nunha páxina en liña onde outros poderían contribuír cos seus propios anuncios. A primeira versión incluía un mercadillo virtual para o intercambio de obxectos de segunda man e unha sección con ofertas de traballo. Dez anos e quince empregados máis tarde, Craigslinst ten unha sección inmobiliaria, unha lista detallada de compravenda de cousas usadas (desde mobles a coches pasando por cafeteras industriais ou peles), un boletín de adopción para animais abandonados, un foro sobre calquera asunto imaxinable e un sistema de puntuación para que sexan os propios lectores os que decidan o que é admisible e o que non.

Craigslist non cobra nada polos anuncios. Newmark considera a lista un servizo á comunidade, por ese motivo mantena limpa de anuncios comerciais e utiliza software libre exclusivamente. Os únicos que pagan polo servizo son as empresas. A sección de ofertas de traballo mantén ao persoal de quince empregados que traballan a tempo completo limpando a lista de spam (correo lixo) e solucionando calquera problema informático. O resto do sete millóns de dólares que Craigslist gana ao ano é doado á caridade. Tal como soa.

Empezou en 1995 como unha lista de correo na informábase sobre eventos interesantes na cidade de San Francisco

Ademais, con esta filosofía (oposta a de Ebay, que tamén procede da baía de San Francisco e que é a maior casa de poxas virtuais da Rede), a ‘lista de Craig’ foi un dos poucos proxectos que sobreviviu á crise das ‘puntocom’ de finais do noventa. Xa o di o seu responsable: “A clave do éxito non é a ambición, senón a xenerosidade”.

Unha lista para cada cidade

Aínda que o deseño matriz da páxina é o mesmo para todo o mundo, Craigslist ten en conta as peculiaridades de cada cidade. Na baía de San Francisco a sección estrela é a de Contactos ‘’, que floreceu rapidamente grazas á comunidade gai. En Boston, a segunda cidade á que chegou Craigslist, a sensación é o intercambio de entradas, nada estraño sendo a cidade do equipo de béisbol da Rede Socks. En Amsterdam priman as bicicletas e en Bangkok as festas.

En Nova York a compravenda de mobles ten moita tirada, pero a sección que reina é a do aluguer de apartamentos. De feito, na Gran Mazá a sección inmobiliaria de Craigslist conseguiu influír no mercado. “Moita xente díxonos”, comentaba recentemente Craig Newmark ao Wall Street Journal, “que atoparon piso sen ter que pagar comisión grazas á nosa lista e que isto está a estabilizar os prezos un pouco”. Nunha cidade onde se paga catro mil euros ao mes por un piso cunha habitación, aforrarse a cota mensual para pagar o 15% anual que esixe un axente inmobiliario é sen dúbida un alivio considerable.

Aínda que o deseño matriz da páxina é o mesmo para todo o mundo, Craigslist ten en conta as peculiaridades de cada cidade

Nas versións de Craigslist de Barcelona e Madrid tamén prima a sección inmobiliaria, aínda que hai máis demanda que oferta. Sábese que os estudantes estranxeiros que veñen a España utilizan de forma intensiva a lista en busca de intercambios, aloxamento fugaz e amigos. Se o usuario aprende a navegar por Craigslist e necesita un diñeiro extra, bástalle con ter unha habitación libre na súa casa para ter inquilinos realquilados a maior parte do ano.

O meu ‘Madrid dos Austrias’ polo ‘teu Manhattan’

A sección de intercambios temporais de casas resulta en grao sumo estimulante, sobre todo cando a permuta se produce entre dúas cidades tan diferentes como Nova York e Madrid. É difícil imaxinar o motivo polo que alguén quixese cambiar un bonito apartamento na zona máis cara de Manhattan por un estudo na Gran Via durante a noite de fin de ano, pero iso é exactamente o que pasou en Craigslist hai apenas unha semana.

Aínda que os intercambios non teñen garantía de éxito, sempre hai unha serie de filtros de sentido común que se poden aplicar á hora de ceder o apartamento a alguén que se coñeceu por Internet. Recoméndase falar por teléfono, e así ter unha referencia directa, co contacto do intercambio antes de pechar ningún trato. Con todo, a boa noticia é que case todos os que o probaron repiten. Por algo será.