Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Deportes extremos ‘online’

As disciplinas de risco como a escalada, o surf, o snowboard ou o skate refúxianse en Internet paira compartir información e establecer comunidades de afeccionados
Por Benyi Arregocés Carrere 27 de Outubro de 2005

O deporte é un dos entretementos máis estendidos na nosa sociedade, e Internet acubilla centos de páxinas web que tratan de satisfacer a todos os practicantes dunha disciplina. Mentres o fútbol acapara os medios de comunicación tradicionais, os deportes menos populares atopan na Rede o lugar ideal paira establecer comunidades de afeccionados.

Deportistas apaixonados

Deportistas apaixonados

O principal motivo polo que un internauta decide converterse en autor dunha páxina sobre un deporte determinado é a paixón que sente polo mesmo, máis si cabe cando devandito deporte non é popular e o afeccionado busca vías de comunicación con outros deportistas. Si a isto únense as facilidades que ofrece a Rede no desenvolvemento de comunidades e esquemas sociais máis abertos, o resultado é a proliferación de sitios web sobre as prácticas deportivas máis alternativas. Desde a escalada ao skate pasando polas múltiples variantes do surf.

Aínda que a maioría destas páxinas web teñen un público case de culto, existen excepcións como Barrabés: a empresa pirenaica transcendeu desde unha tenda electrónica de material paira deportes de montaña a unha revista online e un grupo de software corporativo, grazas ao éxito económico conseguido en todo o mundo. Barrabés é a mostra de que, a pesar das enormes dificultades que entraña manter una páxina sobre deportes minoritarios, Internet é un bo lugar paira falar de algo máis que de fútbol.

Nos inicios de moitas páxinas existe una primeira experiencia impresa que posteriormente mudou ao medio dixital. A revista de montaña Desnivel o ejemplifica con Desnivel.com . “A edición impresa vai cumprir agora 25 anos e estamos online desde os inicios de Internet en España”, relata Darío Rodríguez, director de todo o proxecto. Igual sucede con Windsurfesp.com , extensión da revista Surf a Vela, especializada en winsurf.

Manda a montaña

Con todo, abundan os sitios web mantidos por auténticos apaixonados do seu deporte, que sacrifican o tempo libre paira envorcar en Internet todos os seus coñecementos. “Cando comezamos, vimos que os sitios de esquí non estaban destinados ao esquiador, senón a vender viaxes á neve; ademais pechaban en abril (ao final da tempada) e non se daban conta de que a xente quería seguir practicando o seu deporte”, narra José Peiteado, creador de Nevasport.com. “Por exemplo, pódese ir a Chile ou Arxentina, que teñen o seu inverno nesas datas, ou a Australia e Nova Zelandia”, engade.

A pesar de que existe un considerable número de apaixonados e practicantes de deportes minoritarios, o número de sitios web dedicados aos mesmos en España é “inferior ao doutros países”, indica Nacho Naya, responsable da revista de Barrabés en Internet. No entanto, Naya sinala que nalgúns deportes as páxinas españolas atópanse ben situadas no panorama internacional pola calidade dos seus contidos. A este respecto, o director de Desnivel.com saca peito ao asegurar que “a nosa páxina e a de Barrabés son as páxinas web máis importantes sobre montaña; ademais temos un nivel moi alto en comparación co estranxeiro, onde a norma é facer un sitio web máis corporativo”.

Aínda así, e como cabe esperar tanto polo número de practicantes como pola tradición, na maioría de deportes o país de referencia é Estados Unidos. Eduardo Segovia, director de e-skate.net, portal sobre o popular monopatín, pon en evidencia un problema endémico dos deportes minoritarios como é a falta de organización. Segovia relata que “en España nin sequera hai federación de ‘skate board’”. “En cambio, países como Estados Unidos, Canadá, Brasil e os países nórdicos, onde o nivel de organización é maior, as páxinas web tamén son mellores”, engade.

Contidos útiles paira a práctica

Contidos útiles paira a práctica

Os contidos que triunfan son os que achegan algunha utilidade ao desempeño dos deportes. “A predición do tempo suma a maioría das visitas, xa que gran parte dos afeccionados á montaña salguen ao monte con frecuencia”, asegura Naya. “Os amantes do surf tamén apostan por sitios onde lles informen das previsións das ondas”, indica Josina Zuazola, uno dos responsables de Frussurf.com.

No caso do mergullo, tal como explica Juan Antonio Fuenmayor, director de masdebuceo.com, “os usuarios buscan lugares novos onde mergullar, experiencias de xente e comentarios sobre material técnico”. Na mesma liña sitúanse en e-skate.net: “Moitos entran buscando tendas próximas aos seus domicilios paira comprar material”.

Pero ademais de prognósticos meteorolóxicos e tendas, estes sitios web tratan con mimo a información e sobre todo os foros, a ferramenta que utilizan paira crear comunidades ao redor do seu deporte preferido e que, como sinala Segovia, “dan moito xogo aos usuarios”.

Usuarios colaboradores

Con frecuencia, os propios lectores convértense en colaboradores. “Nutrímonos de información case involuntariamente, porque nos mandan suxestións de lugares onde se pode practicar ben windsurf”, explica Panxo Pi-Suñer, de Windsurfesp.com. “Como dicía Warhol”, engade Peiteado de Nevasport.com, “todo o mundo quere un minuto de fama e nós pómoslles una foto e dámosllo; ademais comezamos a aloxar blogs dos lectores no noso sitio”.

No aspecto do deseño prima a variedade. Desde os que prefiren un sitio pouco recargado aos que se decantan por opcións máis visuais e coidan as fotografías. “Creemos que canto máis sinxelo sexa o deseño máis funcional resulta; outros portais non o ven así e esquecen a usabilidad, pero nós valoramos máis a funcionalidade que o deseño”, conta o responsable de Nevasport.com.

O progresivo incremento das conexións de banda ancha tamén permite a experimentación multimedia. É o caso de canalsnowboard.com, que realiza cada mes un programa de televisión de 30 minutos. “Xurdiu a partir dun vídeo anual que se vende coa nosa revista impresa”, explica José Luís Cáceres, director do portal. “Quixemos aproveitar o resto de imaxes sobrantes doutros apartados porque creemos na converxencia no futuro entre Internet e a televisión”, sinala.

En definitiva, a Rede permite ter un medio de comunicación de alcance mundial por moi pouco diñeiro. Algo impensable paira as revistas de papel especializadas nestes deportes.

Lonxe da rendibilidade

Lonxe da rendibilidade

O talón de Aquiles destas páxinas web é que na maioría dos casos non conseguen rendibilizar todo o seu investimento de tempo e diñeiro. “Tivemos páxinas moi boas, pero que duraron só 6 meses; a xente cre que se vai a forrar, pero se deshinchan porque o tema da publicidade en Internet está dificilísimo”, revela Pi-Suñer. Todos os responsables de páxinas de deportes consultados coinciden en que os anunciantes non confían aínda neste medio. “Aínda que as marcas queren introducir notas de prensa, ninguén quere pagalas”, subliña Cáceres.

“As demais webs van caendo aos poucos, porque non é fácil manterse”, confesa Peiteado. “Nós facemos todo sen ánimo de lucro e por afección a este deporte”, engade o responsable de Nevasport.com. É a constatación de que poucos afeccionados poden vivir profesionalmente dun sitio web dedicado ao seu deporte preferido.

A mesma opinión transmiten desde Desnivel.com: “A web non nos é rendible porque, aínda que temos publicidade, non cobre os gastos; con todo, é fundamental paira a imaxe, porque permite transmitir todo ao momento e ademais con repercusión en toda Latinoamérica”.

Eduardo Segovia agárrase á esperanza de que os nenos, máis habituados a manexarse en Internet, cambien este panorama, xa que a converxencia entre os mozos e a Rede “está a impulsar a certas marcas a entrar no mercado”.

Debido á situación actual, as páxinas de máis éxito estudan cobrar polo acceso a determinados contidos. En Windsurfesp.com queren aproveitar a experiencia da súa irmá en papel, Surf a Vela, e cobrar paira entrar ás seccións de máis éxito da web. “Temos 150 reportaxes de viaxes polo mundo e una sección do mercado de ocasión que funciona moi ben”, revela Pi-Suñer, cuxa web tamén vende paquetes de publicidade conxuntos coa súa revista impresa. “O pago sería simbólico e a través do móbil”, engade sen especificar canto suporía devandito pago simbólico. Barrabes.com, por exemplo, xa ofrece una versión estendida do seu prognóstico do tempo nas zonas de montaña por un custo dun euro ao mes.

Algunhas direccións interesantes

  • Surf: Todosurf.com está dedicado ao surf e bodyboard, con prognósticos sobre o estado do mar, Algunhas direccións interesantesvídeos, explicacións sobre as táboas e webcams con imaxes de varias praias de España. Frussurf.com xira en torno ao surf no País Vasco, con foros e una tenda que vende material a toda España.
  • Orientación: Orientacion.org ten información e regulamento do deporte da orientación.
Algunhas direccións interesantes
  • Boomerang: Asociación Española de Boomerangs é a páxina oficial; contén técnicas, consellos e regras do deporte. Boomerangmania é outro sitio web dedicado ao boomerang, que conta con versións en español, catalán e inglés. Venden tamén boomerangs.
  • Mountain Bike: Foro MTB é un portal de foros no que os afeccionados ao mundo da bicicleta de montaña poden atopar a outros afeccionados cos que intercambiar rutas, consellos de adestramento e mesmo vender e comprar bicicletas e compoñentes. Esixe rexistro paira poder opinar, aínda que a lectura é libre.