Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Ferramentas paira o navegador (2003)

Fan máis sinxelas as procuras, ofrecen información adicional e eliminan publicidade
Por miren 29 de Decembro de 2003

Existen numerosas aplicacións que complementan ao navegador paira dotarlle de maiores prestacións. As máis populares son as barras de ferramentas, como a de Alexa e Google, que se incrustan no navegador para axilizar as procuras, eliminar publicidade non desexada e ofrecer detalles sobre a páxina visitada. O último é integrar o buscador no escritorio, e así contar cun acceso directo a numerosas funcións sen abrir o navegador.

Optimizar o navegador

Desde o Mosaic, o primeiro navegador gráfico, os navegadores evolucionaron moito. Con todo, aínda existen numerosas aplicacións que completan as prestacións dos browsers, destinadas a facilitar, mellorar ou enriquecer a experiencia na navegación por Internet. Aínda que as últimas versións dos navegadores inclúen numerosas funcións, non se poden permitir o luxo de incluír todas as aplicacións imaxinables, pois se converterían en programas demasiado pesados e complicaríase enormemente o seu uso. Por iso non está de máis instalar algún dos programas que chegan onde non alcanza o browser, ou acurtan o número de pasos paira localizar información.

Cada usuario fai un uso diferente do seu navegador. Paira algúns é esencial almacenar un extenso e ben organizado arquivo de favoritos; a outros lles basta colocar o catro ou cinco direccións máis usadas nos ‘vínculos’ e localizar o resto dominando un bo buscador. Uns confían no rato; outros coñecen todos os atajos de teclado (combinacións de teclas paira activar funcións concretas dos programas paira os comandos máis usuais). E moitos se contentarán coas prestacións da súa navegador, mentres que haberá quen bote en falta as ferramentas que axudan, fundamentalmente, a eliminar obstáculos na navegación e a buscar información con máis rapidez. Estes ‘compañeiros de viaxe’ ofrecen:

  • Buscar. Paira evitar visitar un buscador constantemente, existen barras de ferramentas dalgúns buscadores (Google e Altavista, por exemplo) que se incrustan no navegador ou no escritorio.
  • Máis información. É posible saber máis dunha páxina web ou do que opinan os usuarios sobre ela con ferramentas como Alexa. Ou ampliar a información sobre palabras, persoas, localidades, etc. atopadas ao navegar grazas a enxeños como GuruNet.
  • Saltar obstáculos. Existen moitas aplicacións destinadas a eliminar os pop-ups non desexados, e mesmo banners e todo tipo de anuncios, imaxes e animacións que retardan ou enturban a navegación (AdSubtract).
  • Organizar. O xestor de ‘favoritos’ dos navegadores pódese mellorar con aplicacións como SurfSaver, que permiten clasificar e buscar facilmente as páxinas web gardadas, e mesmo navegar sen conexiónnavegar sen conexión.
  • Rapidez. Hai decenas de programas que prometen acelerar a navegación, como NaviScope, que ademais permite bloquear pop-ups, cookies e JavaScript. Outras aplicacións (Quickbrowse) serven paira reunir nunha soa páxina varias webs paira navegalas de vez.
  • Facilitar tarefas. Os plugins, que executan aplicacións sobre o navegador -flash, Xava, realplayer e quicktime son os máis utilizados-, son case imprescindibles. Paira xestionar e acelerar as descargas en conexións lentas recoméndanse programas como GetRight; paira comprimir ou descomprimir arquivos hai que contar en Windows con WinZip , e cos seus equivalentes en Macintosh e Linux.
  • Seguridade. Manter a salvo o computador mentres se navega ou se recibe o correo electrónico é una tarefa confusa pero necesaria. Case nunca sobra un antivirus actualizado nin aplicacións paira combater o adware e spyware (programas que se introducen no navegador para espiar a súa actividade ou meter publicidade), o spam (correo electrónico non desexado), os dialers (programas que se conectan sen permiso do usuario con teléfonos moi caros) ou paira controlar as cookies (pequenos arquivos que, mal utilizados, solicitan información sobre o internauta) e a conexión a Internet (‘devasa’).

Existen máis dun centenar de aplicacións, freeware (gratuítas) ou shareware (de pago pero con período de proba ou versión limitada), paira mellorar o navegador. A inmensa maioría están en inglés e pódense atopar buscando ‘Browsing Companions’ en lugares como Download.com. Paira poder elixir entre esta gran variedade é útil saber que é exactamente o que se necesita e ler os comentarios dos que utilizaron o programa, así como a súa popularidade (número de descargas).

Alexa, información sobre as páxinas web

Una das aplicacións máis populares, con máis de 10 millóns de usuarios segundo cálculos da propia compañía, é a barra de navegación de Alexa. Esta incrústase na Internet Explorer (non hai versións paira ningún outro navegador) e ofrece información sobre a páxina web a través dos datos extraídos dos usuarios de Alexa. Esa é a súa principal limitación e branco das críticas dos seus detractores: o ranking que confecciona Alexa só reflicte a popularidade dos sitios visitados polos que teñen instalada a barra de navegación, que ademais son facilmente manipulables: uns poucos usuarios poden levantar a un sitio web da parte baixa do ranking.

A pesar diso, e sobre todo paira os profesionais, Alexa ofrece gran cantidade de información que pode ser de utilidade. Desde o ano pasado, grazas á súa sociedade con Google, Alexa converteuse tamén en buscador, pero polo que é realmente coñecida e utilizada é pola barra de ferramentas que se incrusta no Explorer e permite:

  • Bloquear ou aceptar os pop-ups (xanelas web emerxentes, habitualmente publicitarias) de cada cerco-web
  • Buscar en Internet directamente desde a barra de navegación.
  • Obter información sobre o sitio web: datos de contacto, estatísticas, clasificación en Alexa e comentarios e valoracións dos usuarios.
  • Enlaces relacionados: rexistra a navegación dos usuarios paira xerar una lista de enlaces, é dicir, que sitios visitan frecuentemente os usuarios dun determinado sitio web.
  • Compartir o ‘achado’ dun sitio web cos amigos, simplemente introducindo o email na barra de navegación (Alexa enviará o resto de datos do site).

A barra de navegación só serve para que a información xerada por Alexa acompañe ao internauta constantemente. Quen non sexa partidario de engadir barras ao navegador, entre outras cousas porque se comen’ parte da pantalla, pode acceder a www.alexa.com e, tecleando a dirección de calquera sitio web (ex.: ‘consumer.é’) coñecer a súa descrición, cualificación media, posto no ranking, detalles do tráfico (pódese comparar con outras webs), enlaces a outras páxinas consultadas polos seus visitantes, estatísticas (velocidade de carga, pop-ups, páxinas que a enlazan, tempo na Rede…), información de contacto e reseñas dos usuarios, aínda que moitos destes datos están moi cuestionados polos especialistas.

Barras de ferramentas

A maioría das barras de ferramentas paira os navegadores só funcionan en Internet Explorer. A cambio, outros navegadores ofrecen por defecto moitas funcións sen necesidade de instalar programas adicionais. En Mozilla, por exemplo, a barra onde se escribe a dirección da páxina é ademais un cajetín de procura (paira buscar en Google e outros buscadores) e inclúe un xestor de cookies, pop-ups, formularios e imaxes.

  • Google ‘Toolbar’ e ‘Deskbar’O buscador favorito dos internautas ofrece una barra de ferramentas (Google Toolbar) paira Internet Explorer (IE) 5.0 ou versións posteriores, que permite incorporar o buscador ao navegador paira non ter que visitar a web de Google en cada procura. Ademais, elimina os pop-ups, restrinxe as procuras (ás páxinas dun país ou dentro dun sitio web), completa automaticamente os formularios, resalta os termos buscados, facilita un enlace co sistema de publicación de weblogs Blogger, ofrece información sobre o PageRank (a puntuación de Google paira cada web, pola que ordena os seus resultados) e permite aos usuarios votar a favor ou en contra dunha páxina.

    Un paso máis aló, a Google Deskbar leva o buscador á barra inferior do escritorio paira non ter sequera que abrir o navegador para buscar en Internet. Tras descargar a aplicación, válida paira Windows e IE 5.5 ou superior, instálase o cajetín de procura na barra de tarefas. Así desde calquera programa pódese realizar una procura na Rede: desprega os resultados nun mini-browser no que se pode navegar (ou ampliar á páxina de Google no IE), e que se pecha automaticamente ao picar fóra co rato. Quizá o máis interesante é que se poden realizar procuras directamente en noticias, cotizacións, tendas, dicionarios ou no buscador de calquera sitio que anada o usuario.

  • Hotbot Quick-Search DeskbarAntes da aparición de Google Deskbar, Hotbot era o único que ofrecía o buscador incrustado no escritorio. A diferenza de Google, a barra de Hotbot, baseada na ‘Dave’s Quick Search Deskbar’ abre directamente a xanela do navegador. A súa vantaxe evidente é que realiza procuras en Google, pero tamén en centos de buscadores e sitios especializados a través de palabras crave que se colocan antes do termo buscado (ex.: ‘ebay mp3’ busca ‘mp3’ en eBay; ‘qt yahoo’ devolve a cotización de Yahoo en Lycos Finanzas). Por suposto, a longa lista ofrecida por defecto pódese engadir calquera outro buscador, editando un arquivo de texto (txt).

    Pero esta barra de ferramentas é moito máis que un atallo a múltiples buscadores. As palabras crave poden ser substituídas por comandos paira executar calquera aplicación (‘run Excel’ abre o programa Excel) enviar emails, converter unidades, programar alarmas, realizar operacións matemáticas, enviar mensaxes instantáneas, etc. En definitiva, é un acceso directo (personalizable) a 29 funcións, 25 buscadores e 250 sitios especializados.

  • Altavista ToolbarNon fai tanto, o buscador máis popular xunto a Yahoo! era Altavista, que agora se atopa en horas baixas das que quere saír cunha nova imaxe similar a Google, un novo motor de procura e a súa propia barra de ferramentas. Esta ofrece máis de 20 funcións paira aforrar tempo (buscar en Internet e dentro dun sitio web, bloquear pop-ups, etc.) entre as que destaca a posibilidade de traducir termos ou páxinas web a 10 idiomas grazas a Babel Fish.

    Todas estas barras de ferramentas son gratuítas. Como instalalas e utilizalas é moi sinxelo, está en mans do usuario probalas paira ver si merecen a pena ou lle resultan pouco máis que un estorbo. Nese caso, desinstalarlas tampouco presenta maior problema.