Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Gravar televisión co computador

Vantaxes e inconvenientes dos programas que permiten ao computador traballar como un gravador de disco duro
Por Jordi Sabaté 12 de Xaneiro de 2006

Cando moitos usuarios están aínda pensando se merece a pena comprar un gravador de DVD paira gardar as súas series e programas favoritos, aparecen os gravadores de disco duro (HDD), que son en realidade ordenadores con gran capacidade de almacenaxe adaptados ás funcións do lecer multimedia. Estes aparellos, que levan no mercado pouco máis dun ano, poderían quedar obsoletos en meses se algúns programas, entre eles os denominados centros multimedia, conseguen facerse un oco no salón dos consumidores.

Centros multimedia e outros programas

Centros multimedia e outros programas

Os centros multimedia son programas que permiten ao computador converterse nun multiusos do lecer doméstico: habilítanlle paira traballar como radio, reprodutor de CD, MP3 e DVD, así como paira gravar e reproducir todo tipo de arquivos multimedia, xa sexan programas capturados da televisión ou películas descargadas de Internet vía P2P.

Existen outros programas que, sen chegar a ser centros multimedia, permiten que o computador grave e reproduza televisión. Este software presenta varias vantaxes fronte ao hardware de gravación estándar que se atopa no mercado, xa sexan gravadores en discos DVD, ou similares, xa gravadores de disco duro. A primeira é o prezo: un HDD con capacidade de memoria de 200 Gigabytes, situado no rango medio, vale 700 euros.

Polo mesmo prezo pódese comprar un computador de sobremesa cunha memoria superior e una cartón paira sintonizar a televisión. Actualmente, as versións máis avanzadas destes cartóns xa incorporan o software básico paira gravar televisión, pero se se desexan programas máis sofisticados, e con maior número de funcións, existe a posibilidade de descargar de Internet un centro multimedia gratuíto como MediaPortal, por exemplo. Tras instalalo, o usuario xa terá o seu gravador de disco duro listo paira conectar ao televisor.

Os centros multimedia son programas que permiten ao computador converterse nun multiusos do lecer doméstico

Outra vantaxe destes programas é que compatibilizan as funcións normais do computador co seu uso como HDD, de modo que o usuario obtén dous aparellos polo prezo, e o espazo, dun. É máis: no caso dos centros multimedia, un computador que teña instalado un pode acceder a Internet, e ao resto das súas tarefas, a través do televisor. Si súmase a todo isto a posibilidade de traballar sen cables, o resultado é que os centros multimedia permiten centralizar todas as opcións de lecer dixital caseiro (videoxogos, televisión, dispositivas, música, dvd’s…) nun só aparello.

Algúns programas dispoñibles na Rede

MediaPortal: Trátase dunha aplicación gratuíta que permite converter o computador non só nun gravador de disco duro, senón tamén nun reprodutor de todo tipo de arquivos multimedia. O seu funcionamento óptimo alcánzase con computadores que teñan procesadores superiores a 2 Gigaherzios e 500 Megabytes de memoria RAM. Ademais, si deséxase gravar televisión, hai que ter en conta que cada hora de gravación ocupa un Gigabyte en formato MPEG2, que é o que utilizan as cadeas que emiten tanto en dixital como en cable e satélite, polo que debe haber bastante espazo libre no disco duro do computador.

Media Portal permite tanto reproducir televisión en directo como gravala

Media Portal permite tanto reproducir televisión en directo como gravala. Tamén é posible axustar as gravacións aos cambios na grella de programación das cadeas, así como descargar da Rede, gardar e reproducir música e películas. Outra das súas características é que habilita o computador paira escoitar radios por Internet, por cable, por satélite e en FM sempre que se teña o software adecuado. MediaPortal funciona co sistema operativo Windows XP.

MyTheatre: É un reprodutor multimedia de pago que traballa co sistema operativo Windows e ten características parecidas a MediaPortal. Acepta una ampla gama de cartóns de televisión e destaca pola súa facilidade de instalación, polo que é moi popular entre os usuarios de centros multimedia. Non permite reproducir arquivos de audio, aínda que si ver e gravar a televisión e reproducir DVD.

O programa recoñece e reproduce a maior parte dos formatos de compresión de vídeo existentes na Rede (MPEG 1, 2, 3 e 4, DivX, Xvid, Matroska, Avid…) e permite usar todo tipo de software de reprodución (QuickTime, Windows Media 10, ShoutCast, RealPlayer…), co cal se converte nunha ferramenta ideal paira almacenar toda sorte de descargas e despois reproducilas. Funciona con todas as pantallas de televisión.

MyThTv pode dar ordes aos descodificadores de televisión por satélite e cable

MyThTv: Trátase dun centro multimedia libre, e que funciona sobre o sistema operativo Linux, destinado a axuntar o hardware de lecer doméstico e o informático. Entre as súas moitas aplicacións atópase una que permite ao computador actuar con todas as capacidades dun gravador de disco duro: habilítalle paira gravar televisión e parar a imaxe en tempo real, tamén é capaz de ler varios cartóns de imaxe á vez, de modo que se poden gravar simultaneamente programas de diferentes cadeas, e mesmo pode coordinar una rede de computadores, con diferentes cartóns cada un, paira multiplicar a capacidade de gravación.

MyThTv pode dar ordes aos descodificadores de televisión por satélite e cable, aínda que paira iso necesítanse elementos de hardware adicionais. Acepta una ampla gama de formatos de compresión multimedia e permite ver a grella de programación das cadeas dixitais de todo o mundo mediante sindicación XML, tendo así o usuario a posibilidade de descargar calquera programa do planeta vía P2P. Por descontado, MyThTv establece unha ponte entre a Rede e o monitor de televisión, de maneira que reproduce os arquivos multimedia aloxados en Internet tanto en ‘streaming’ como en descarga.

XBMC: XboxMediaCenter é un reprodutor multimedia gratuíto e de código aberto que está especialmente pensado paira transformar a consola de videoxogos Xbox de Microsoft nun aparello de salón capaz de reproducir tantos arquivos de vídeo como de audio. Aínda que non está deseñado paira gravar televisión, si permite almacenar no disco duro da consola todo tipo de arquivos multimedia, obténdoos tanto dun computador de sobremesa como desde Internet mediante as redes P2P. Con todo, convén saber que é ilegal alterar o código dunha consola e ao facelo pérdese a garantía de reparación.

Windows Media Center

Windows Media Center

Sen dúbida o feito máis notable no campo dos centros multimedia foi a aparición de Windows Media Center, o programa de Microsoft que, entre outras funcións, permite gravar televisión dun modo avanzado. Windows Media Center fai do hardware informático una máquina paira o lecer con todas as funcións que se adoitan atopar nun gravador de disco duro normal: sintoniza canles, adecua as gravacións aos cambios na grella de programación, conxela a imaxe de televisión en tempo real, rebobina e garda os programas gravados.

Ao estar conectado tanto ao televisor como á Rede, Windows Media Center permite todo tipo de descargas de arquivos multimedia

Doutra banda, ao estar conectado tanto ao televisor como á Rede, Windows Media Center permite todo tipo de descargas de arquivos multimedia que logo se poden reproducir: videoclips, fotografías, audio en diferentes formatos ou películas. Tamén permite descargar e instalar con facilidade as extensións (novas funcións adicionais) que Microsoft desenvolva, así como actualizar as sucesivas versións que vaian aparecendo, cousa que atrasa o momento de ter que cambiar de aparello cando a tecnoloxía quede obsoleta. Ademais, presenta a vantaxe de incorporar un control remoto.

Non se vende aparte

Pero a principal vantaxe deste programa é, á súa vez, o seu principal problema: Windows Media Center é en si mesmo un sistema operativo deseñado paira actuar tanto no campo do lecer como no da informática, polo que a súa instalación corre por parte de Microsoft. Con iso, o usuario afórrase una cantidade importante de complicacións.

Con todo, isto tamén supón non que non se pode comprar Windows Media Center por separado do hardware que o alberga, nin instalalo nun computador que xa teña outro sistema operativo previo. Só adquirindo un novo computador que o leve expresamente instalado poderase gozar del.

Non se pode comprar Windows Media Center por separado do hardware que o alberga

Hai no mercado cada vez máis aparellos que levan incorporado Windows Media Center, e algúns están adaptados paira funcionar principalmente como gravadores de disco duro, aínda que poden facer as funcións dun computador. Mesmo hai versións de Windows Media Center paira aparellos móbiles de tamaño reducido, como o Zen de Creative, que poden ser utilizados nos coches como reprodutores de películas. A mesma versión tamén é compatible coa consola Xbox 360, que se converte así nun gravador de disco duro portátil.

Paira usuarios avanzados

Con todo, e a pesar de que una vez instalados a súa manexo non ten maiores complicacións, necesítanse coñecementos avanzados paira instalar e pór en marcha os programas que gravan televisión no computador. A maioría dos que se poden atopar na Rede son software libre, o cal quere dicir que tanto se poden usar gratuitamente como ser mellorados por outros internautas.

Necesítanse coñecementos avanzados paira instalar e pór en marcha os programas que gravan televisión no computador

É por iso que en moitos casos estes programas vanse completando a medida que os seus creadores, e outros usuarios, vanos perfeccionando. Por tanto, non é estraño que teñan un certo atraso tecnolóxico respecto das novidades que van aparecendo no mercado.

Por exemplo, no caso de MediaPortal, existe un número elevado de cartóns paira sintonizar televisión que son aínda incompatibles con este centro multimedia. Aínda así, desde a súa páxina web os creadores aseguran que as incompatibilidades se irán liquidando aos poucos.

Noutros casos, como o de MyThTv, é moi difícil que un usuario común poida instalalo e facelo funcionar, pois está pensado paira o sistema operativo Linux: non só é necesario que o computador estea configurado paira traballar en base a Linux, senón que se necesita ademais coñecer ben o sistema. Doutra banda, moitos dos sitios web que ofrecen estes programas en descarga inciden en que se busque axuda dun usuario avanzado na materia, ou se sigan estritamente as instrucións, á hora de instalalos.

O control remoto

Paira usuarios avanzados

Una dificultade engadida é que o usuario deberá configurarse un mando a distancia se quere manexar un centro multimedia gratuíto con comodidade. Así evitará ter que acudir ao teclado cada vez que queira executar una función determinada: por exemplo rebobinar unha película, aumentar o volume do son ou parar a imaxe. A maioría dos centros multimedia incorporan un programa específico paira configurar un control remoto cun mando estándar dos que se venden nas tendas especializadas.

Nalgúns casos, e sempre que se dispoña dun móbil de tecnoloxía avanzada, poderase transformar este en un mando a distancia paira manexar o computador grazas a programas como Silling Clicker que, tras ser instalado tanto no móbil como o computador, permite controlar o volume, pasar transparencias en modo ‘slideshow’ ou seleccionar arquivos paira reproducir.

O prezo, a ter en conta

Doutra banda, se se opta polo Windows Media Center, hai que ter en conta que os prezos dos aparellos que o incorporan son elevados, polo que resultan pouco competitivos fronte aos gravadores de disco duro normais. Un portátil que leve incorporado o centro multimedia de Microsoft non baixa dos 1.000 euros e pode chegar a custar 2.000 euros. Se se opta por un computador de sobremesa, os prezos sitúanse por baixo dos 1.000 euros, podendo nalgún caso estar ao redor dos 600 euros, un prezo máis que vantaxoso. En canto aos chamados ‘computadores de salón’ (adaptados ás formas e necesidades exclusivas do lecer), os prezos superan os 2.000 euros. O reprodutor portátil Zen, que cabe nunha man, custa 500 euros.

Algúns especialistas vaticinan que pronto entrarán no mercado ordenadores que terán instalados centros multimedia gratuítos

Ante o dilema de que aparello comprarse, os expertos sinalan que cada consumidor debe ser consecuente coas súas circunstancias. Se se ten un computador vello e deséxase renovar o parque informático, non está de máis apostar por un computador con Windows Media Center. Pero si comprouse o material informático recentemente, non hai necesidade de cambialo paira ter un programa que grave televisión. Os gravadores de disco duro que hai no mercado teñen sobrada capacidade paira almacenar e reproducir e mesmo algúns poden conectarse ao computador paira descargar material multimedia da Rede.

Finalmente, algúns especialistas recomendan non precipitarse na compra dun Pc que incorpore Windows Media Center, pois vaticinan que nun futuro non moi afastado entrarán no mercado ordenadores que terán instalados centros multimedia gratuítos do estilo de MediaPortal ou MyTheatre. A consecuencia directa sería una redución importante no prezo do hardware sen a diminución das súas posibilidades de lecer.