Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

‘Hoax’, bulos en Internet

O último que se debe facer cun aviso de virus é reenviarlo sen investigar
Por miren 12 de Marzo de 2003

As bromas electrónicas non sempre fan graza e débense tomar moi en serio. A crecente ameaza dos virus contribuíu á expansión da súa variante fraudulenta: falsos avisos que só xeran perda de tempo, conxestión das comunicacións e, en ocasións, prexuízos ao computador. Tanto as alertas de terribles virus como as cadeas de solidariedade ou fortuna convén “collelas con pinzas”, pois son una patraña na inmensa maioría das ocasións. O último que se debe facer cun aviso de virus que se recibe por correoelectrónico é reenviarlo sen investigar.

Que é un ‘hoax’?

As bondades do correo electrónico como ferramenta de comunicación teñen a súa contrapeso no spam, os virus e os hoax. Este termo inglés -broma, engano, bulo, patraña…- define as falsas alarmas de virus que chegan por correo electrónico e, por extensión, a todas as mensaxes de contido espurio ou enganoso, como as cadeas de mensaxes ou as lendas urbanas.

O rastro dos bulos electrónicos remóntase até 1988, cando apareceu o Really Nasty Virus. Con todo, foi Good Times, en 1994, o que marcou a verdadeira dimensión dos hoax e os seus potenciais perigos.

Desde Good Times, os camelos foron gañando en cantidade, variedade e perigo. Si nun principio só había que temer a súa capacidade paira sementar alarmas inxustificadas, co engadido da perda de tempo e a saturación de redes, entre os Top-10 das ‘e-bromas’ atópanse agora algunhas realmente prexudiciais paira a saúde da computadora.

Se o correo non solicitado é una praga que alaga as caixas de correos, a variante hoax engade a súa ilimitada potencia de expansión: a ninguén se lle ocorre reenviar un spam, pero os embustes nacen precisamente paira multiplicarse. Se o virus utiliza o código paira causar estragos, o hoax precisa da credulidad das persoas paira obter éxito.

Por que a xente crea e estende un hoax é difícil determinar, aínda que se poden intuír varias causas:

  • Pescudar até onde pode chegar e a canta xente pódese ‘enganar’ paira jactarse na contorna próxima.
  • Difundir información falsa paira prexudicar a unha persoa ou entidade, ou danar a súa reputación.
  • Recadar diñeiro utilizando un sistema piramidal.
  • Colleitar direccións de correo electrónico coas que logo ‘espamear’ (enviar publicidade non desexada).
  • Conseguir mediante o engano o efecto dun virus, apremando ao usuario a eliminar arquivos do sistema do seu PC.

Podería dicirse que os efectos dos falsos virus son menores que os dos auténticos. Pero o único certo é que son máis complicados de cuantificar. A xeración de alarma social, a perda de tempo en casa ou no traballo, a conxestión das comunicacións e a difusión de información falsa que contribúe á desconfianza do medio, son dificilmente convertibles en diñeiro.

A maioría da xente que recibe un hoax o reenvía a todos os seus contactos, e aínda que estes fosen só 10 por cada persoa, na sexta xeración de emisores xa se estarían enviando un millón de mensaxes. Desta gran capacidade de expansión pódense aventurar consecuencias económicas importantes.

Por tanto, as bromas hai que tomarllas moi en serio. A cautela é o único aliado paira non contribuír á diseminación dos hoax. Requírese certo traballo paira a súa erradicación, que sempre redundará en beneficio propio e da comunidade de internautas. A regra básica é comprobar a veracidade de todas as alertas de virus ou mensaxes de solidariedade e sospeitar de calquera correo que incite a reenviarlo ao maior número de persoas posibles.

Mentiras inocentes e non tanto

Un correo electrónico non desexado supón de seu una perda de tempo. Pero os hoax poden ir un paso máis aló e a través do engano chegar a prexudicar seriamente ao receptor.

O hoax por excelencia é a mensaxe que advirte dos perigos dun virus informático. Pode simplemente crear una falsa alarma que se estende sen freo entre a lista de contactos dos receptores e mesmo recomendar accións preventivas que ocasionen danos sobre a computadora.

Os virus son una ameaza real que padecen os usuarios de computadores, en especial aqueles que utilizan con frecuencia o correo electrónico. Aí é onde os bromistas atopan o seu caldo de cultivo: as alertas de novos virus son una práctica diaria, polo que o usuario sente incapaz de discernir entre os avisos reais dos bulos.

Os creadores de hoax utilizan mensaxes que emulan as alarmas reais, recorrendo a unha linguaxe difícil de comprender e citando algunha fonte coñecida, polo xeral fabricantes de antivirus paira facer o texto máis crible. O usuario debe sospeitar do ton alarmista, que ás veces chega a extremos. Este é un exemplo: “o virus borrará paira sempre todo o seu disco duro” ou “fundirá o seu monitor”.

A variante máis perniciosa dos falsos virus é aquela que ademais de advertir do perigo, recomenda ao usuario tomar medidas das que logo se arrepentirá. O normal é convencer ao usuario incauto de que un arquivo aloxado no seu equipo é un parásito e debe eliminalo. Elixen un arquivo presente de maneira habitual no sistema e apreman a borralo, polo que a desfeita que poden ocasionar é maiúsculo si o arquivo elixido é imprescindible paira o funcionamento da computadora.

Ademais dos hoax que alertan sobre ameazas virales, existen outros tipos de mensaxes que comparten con estes certas características. Estas son algunhas:

  • Catastrofistas. Son bulos que advirten dos desastres inminentes, desde a posibilidade de que o teléfono móbil explote nas mans, até dunha Apocalipse próxima provocado por un escape radioactivo. Adoitan citarse fontes oficiais paira dotalos de credibilidade, pero é improbable decatarse dunha ameaza real mediante un correo electrónico de procedencia dubidosa antes que a través das propias fontes oficiais ou mediante calquera outro canle de comunicación.

  • Mensaxes en cadea. Constitúen una auténtica perversión do correo electrónico, pois contribúen á extensión de informacións falsas que crean alarma e saturan caixas de correos, redes e servidores. O peor é que inutilizan o correo electrónico como medio eficaz paira difundir comunicacións de verdadeiro interese. O seu contido adoita apelar á conciencia das receptor -peticións de axuda paira un enfermo terminal ou paira a localización dunha persoa desaparecida- ou á súa superstición -auguran toda sorte de parabéns a quen reenvíe o texto a unha serie de persoas-

  • Ofertas e trucos. Co nome dalgunha compañía coñecida na cabeceira, infórmase de extraordinarias ofertas ou de artimañas paira, por exemplo, recargar o teléfono móbil de forma gratuíta. Aínda que inclúan datos reais (email, páxina web) dalgunha empresa, esta non é a emisora, senón a vítima do engano.

  • Lendas urbanas . Alardes imaxinativos, en ocasións moi elaborados, que contan historias fantásticas, terroríficas ou simplemente incribles. Internet contribúe a que bulos clásicos do tipo ‘Elvis vive’ se diseminen rapidamente, e xerou outros novos.

Como recoñecer un hoax e que facer con el

Un hoax é unha mensaxe de contido falso con dous obxectivos principais: embaucar e incitar ao seu reenvío. Esas dúas características axudan a identificalo e desdeñalo: inclúen expresións de alarma paira chamar a atención e, baixo o pretexto da solidariedade ou a seguridade, apreman a que se comparta co maior número de persoas posibles.

Ningunha mensaxe de alerta dunha entidade digna de crédito solicitaría o reenvío da mensaxe a todos os coñecidos. Isto debería bastar paira menosprezar o aviso, pero os hoax llas ingenian paira enganar ao receptor utilizando ardides máis ou menos sofisticados (enxeñaría social), como a linguaxe técnica ou o respaldo nalgunha entidade de prestixio.

O contido dos hoax é similar ao das cadeas de mensaxe, e adoitan incluír tres partes:

  • Gancho:Paira captar o interese, tanto no ‘asunto’ da mensaxe como ao principio do texto. Mediante frases como ‘Alerta virus’, ‘Faiche rico en dous días’ ou ‘Una nena necesita a túa axuda’, apelan ao medo por un estropicio na computadora ou a compaixón por alguén que necesita axuda.

  • Ameaza: Advirte das terribles consecuencias de romper a cadea. Os falsos avisos de virus confían máis en que ninguén deixará de avisar aos seus coñecidos dun perigo en cernes.

  • Petición: Nos esquemas piramidales solicítase enviar algo de diñeiro a varias persoas paira, nun futuro incerto, recibir una forte suma; a versión electrónica desta fraude simplemente solicita o reenvío masivo paira compartir un aviso ou ter sorte.

Hai outra serie de detalles que deben facer soar o sinal de alarma no receptor como os erros flagrantes na redacción (froito das múltiples traducións da fonte orixinal), a ausencia de datas (para que o timo non caduque) e a inexistencia ou falsidade da información de contacto.

O usuario pode sospeitar, desta maneira, que lle tentan dar gato por lebre e optar por destruír a mensaxe ou cerciorarse da falsidade do texto e contribuír a pór fin ao engano. Estes son algúns consellos:

  • Se o aviso apóiase nalgunha fonte seria, non está de máis consultar a súa páxina web paira certificar a veracidade da mensaxe.

  • Se a alerta fai referencia a algún suposto virus aloxado no sistema, é fácil comprobar se o arquivo en cuestión está presente en todas os PCs que comparten sistema operativo.

  • Tanto paira os hoax (cadeas, lendas urbanas, etc.) como paira os virus sempre é moi útil comprobar as listaxes facilitadas polos fabricantes de antivirus (como a de McAfee ou Panda Software) ou por outras moitas páxinas especializadas.

Por tanto, ante a presenza dun email sospeitoso xamais se debe reenviar a ninguén e menos remitilo a todo o caderno de direccións. Se se trata dunha alerta sobre un virus auténtico, pódese distribuír evitando o ton alarmista e incluíndo información paira a cura se é posible. Se se comproba que é un bulo convén responder ao remitente, sen ton recriminatorio, explicando que se trata dunha patraña e como debe actuar no futuro ante este tipo de correos.

En calquera caso, nunca se debe utilizar a opción de ‘reenviar’ nas mensaxes sospeitosas, posto que se hai algún arquivo adxunto maligno seguirá distribuíndose e ademais incluiranse todas as direccións de correo dos anteriores receptores. En caso de enviar a mensaxe a varios destinatarios, convén colocar as direccións no apartado ‘CCO:’ (copia oculta) para que os emails non terminen caendo en mans estrañas.

Novos bulos

Novos bulos aparecen case a diario en Internet. Ademais, son tan difíciles de deter, que algúns seguen dando a lata moitos anos despois da súa creación. As enciclopedias víricas conteñen máis dun centenar de variantes de hoax que contaminan a Rede. Aquí hai algúns exemplos:

Listaxe de hoax:

Clásicos

  • Good Times, o primeiro hoax de extensión masiva, segue en activo oito despois do seu ‘lanzamento’. Good Times creou escola alertando sobre un executable que chegaba por correo e, con só ler a mensaxe, era capaz de destruír o disco duro e até o procesador.

  • Penpal Greetings é outro clásico, en activo desde que IBM (falso, por suposto) enviou a alerta en novembro de 1997. Con polo menos tres variantes, este hoax tamén auguraba terribles catástrofes informáticas ao que recibise o inexistente virus.

  • Bud Frogs screensaver. O salvapantallas das ras protagonistas da publicidade da cervexa Budweiser, cuxa descarga eliminaría o contido do disco duro, é un bulo de gran éxito. Aínda que teña máis de cinco anos de antigüidade, aparece nada menos que no terceiro posto dos hoax máis notables de xaneiro de 2003 elaborado por Sohos.

Daniños

  • JDBGMGR ou Teddy, JDBMGR, JBDGMGR, Teddybear… está entre os falsos virus máis estendidos actualmente. Aprema a eliminar o arquivo jdbgmgr.exe de Windows paira protexerse do virus Bugbear (auténtico), co que só se conseguirá que non se carguen de maneira correcta algunhas páxinas web que utilicen applets de Xava.

  • Sulfnbk.exe. Parecido ao anterior, incita a eliminar o virus do mesmo nome e avisar a todas as persoas. Se se lle fai caso, os nomes de arquivos longos veranse truncados a 8 caracteres.

Móbiles

  • Virus on mobile phone. Hai varios hoax referentes a teléfonos móbiles. Uno dos máis estendidos di: “Se recibe una chamada e na pantalla do teléfono aparece “UNAVAILABLE!?”, non responda, posto que o seu móbil será infectado por un virus. A información foi confirmada por Motorola e Nokia e o virus xa infectou a 3 millóns de móbiles”.

Cadeas solidarias

  • Neno desaparecido. Hai moitos nenos que non desapareceron pero cuxa procura se demanda por correo electrónico. Un clásico en España é a mensaxe que chega co asunto “Neno desaparecido fillo dunha compañeira do SCH!!!!”, con foto, declaracións da nai e todos os datos de contacto. Parece moi real.

Lendas urbanas

  • Bill Gates comparte a súa fortuna. Pode parecer mentira, pero non o é: un email que asegura que Microsoft pagará 245 dólares cada vez que sexa reenviado situouse durante varios meses consecutivos entre as lendas urbanas máis distribuídas por Internet.