Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

John ‘Maddog’ Hall, presidente de Linux Internacional

Cando empezamos só había uns miles de persoas usando Linux; agora son decenas de millóns
Por jordi 13 de Setembro de 2007
Img maddog
Imagen: Death and gravity

John Hall, coñecido na Rede polo alcume “Maddog“, enxeñeiro e programador lendario, é unha das personalidades máis relevantes no ámbito do software libre e un histórico activista na súa difusión. Desde Linux International, a organización sen ánimo de lucro que dirixe, promove a utilización do sistema operativo do pingüín en todo tipo de máquinas e dispositivos. Hall móvese sen problemas dunha punta á outra do mundo para explicar as vantaxes de usar Linux e as súas distribucións en lugar de Windows, o sistema operativo da compañía Microsoft. Durante o pasada Campus Party, CONSUMER EROSKI tivo a oportunidade de charlar uns minutos con el e entrevistarlle.

Cales son as principais vantaxes para os consumidores ao utilizar Linux en dispositivos integrados ou móbiles ou calquera tipo de aparello?

En dispositivos integrados [procesadores y tarjetas gráficas principalmente], a principal vantaxe é que se a compañía que fabricou o dispositivo desaparecese do mercado poderíase atopar a alguén no futuro que axudase a arranxalo en caso de necesidade. Porque o código fonte do dispositivo en principio está dispoñible.

“Usando Linux, se a compañía que fabricou o dispositivo que o leva desaparece do mercado, poderase atopar a alguén no futuro que axude a arranxalo”

Así que iso é moi importante para os sistemas ’embebidos’ [integrados]. Poida que necesites utilizar ese dispositivo integrado durante 10 ou 15 anos, por exemplo un router Linksys. Non ten partes móbiles. Non hai razóns polas que un router non poida seguir usándose por un período superior a dez anos ou máis.

No entanto, en ocasións as compañías desaparecen, abandonan un produto, ou perden interese nel… E iso non significa que o software non necesite ser arranxado ou se teña que deixar de usar. Así que para dispositivos integrados esa é unha boa vantaxe. Á vez, é máis barato para a compañía que fabrica o dispositivo en cuestión. Posto que non teñen que escribir eles todo o software para o seu produto, poden apoiarse na comunidade para que produzan o software.

Isto aplícase, en particular, a partir do momento en que os sistemas operativos empezaron a dialogar a través da Rede. De súpeto, necesitaban ter xa instalada unha pila TCP/IP [activado el protocolo para comunicarse por Internet] e iso é algo bastante complicado de facer. Pero co sofware libre e Linux, esa pila xa existía [a diferencia de lo que inicialmente sucedía con Windows], e podían beneficiarse diso. Así que esa é outra boa razón.

Que pensa das grandes compañías como Dell que están a empezar a vender PCs con Linux preinstalado?

Creo que é xenial, porque primeiro permite ás compañías asegurarse de que os drivers [paquetes de arranque de los programas, que normalmente vienen en Cds o DVDs] están dispoñibles e correctamente preparados para o seu hardware.

“Dell probablemente venderá soporte para Linux nos seus computadores”

Aínda que Linux é moi sinxelo de instalar neste tipo de sistemas, telo preinstalado faino aínda máis fácil. Ademais, permite aos usuarios ver Linux [funcionar] nunha tenda quizais, preinstalado nun computador Dell, como oposición a ter que esperar a ir [a instalarlo] e velo correndo [funcionando] no computador [propio]. [Esto es importante si se entiende que el desconocimiento previo de los entornos gráficos de Linux es una gran barrera a su extensión entre los usuarios.]E creo que lle dá certa lexitimidade a Linux e ao feito de que Dell probablemente venderá soporte para Linux nos seus computadores mentres que antes non o farían. Por tanto, todas estas cousas son boas.

Cre que [Dell] venderá máis ordenadores?

Creo que decididamente venderán máis ordenadores! Porque a xente que queira Linux buscará unha empresa que o ofreza preinstalado nos seus computadores e con soporte. Se os usuarios queren comprar Linux e Dell non desexase vendelo, eles iríanse e compraríanlle o computador a outro e non a Dell. Por tanto, creo que Dell venderá máis ordenadores, sobre todo se baixan os prezos, xa que non teñen que pagar licenzas por ese Linux.

Ve a Linux en cada dispositivo de aquí a dous, cinco ou dez anos? Poderíase instalar en calquera dispositivo integrado?

Creo que máis e máis persoas están a usar Linux en sistemas integrados, simplemente porque de novo, se tes que usar un sistema operativo propietario e de súpeto o teu cliente vén e diche: “É un sistema operativo marabilloso pero agora quéroo neste chip”, e ti dis: “Divos meu, necesito ter un driver [disco de arranque] para ese chip e facer que [el sistema operativo] corra [funcione] nel”, e xa sabes….

“Se a comunidade Linux fai parte do traballo por ti, iso permíteche baixar os custos de desenvolvemento dun programa”

Pero se a comunidade Linux fai ese traballo por ti, iso permíteche baixar os custos de desenvolvemento. Por tanto dis: “Ben, os compoñentes integrados xa existen, o sistema operativo xa corre [funciona] nese chip e noutros moitos sistemas, por tanto podo ter algunha esperanza en que sexa estable nesa arquitectura en particular”. E iso é algo importante.

Que opina da FSF [Free Software Foundation, asociación que aboga por el uso del software libre]?

Creo que a FSF fixo un traballo incrible. Creo que Richard Stallman merece moito crédito polo que fixo. Tamén creo que hai outros proxectos que non están vinculados coa FSF, como [el gestor de ventanas] X windows ou Mysql [gestor de bases de datos], e outros moitos e considero que toda esta xente tamén se merece un enorme recoñecemento.

Cal cre que é o principal obxectivo de Linux International?

No pasado, Linux International foi unha organización de distribuidores e tratamos de promover Linux entre eles e ver os temas que lles afectaban. No futuro, estamos a tratar de cambiar Linux International: será unha organización dirixida ao usuario, para tratar temas que afectan os usuarios finais.

“No pasado, Linux International foi unha organización de distribuidores; no futuro estamos a tratar de cambiar o esquema: seremos unha organización dirixida ao usuario”

Estamos agora mesmo nese proceso e vai ser un pouco máis lento do que desexase. Pero espero que nun par de meses estaremos con iso e encargándonos dos asuntos dos usuarios finais. Cando empezamos con LI [Linux International] só había, segundo estimamos, unhas 124.000 persoas usando Linux. Hoxe cremos que serán 60 ou 70 millóns, polo que agora ten moito máis sentido ter unha organización dirixida ao usuario final.

Cre que as compañías que usan Linux en calquera tipo de máquina poden verse afectadas as acusacións de Microsoft de que violan máis de 200 das súas patentes?

Os temas de patentes e os dereitos de autor son moi complexos. A miña sensación persoal é que se Microsoft empeza a denunciar a persoas que usan Linux ou a compañias que o usan por temas de patentes, entón Microsoft podería atoparse con que hai unha gran cantidade de demandas que poderían cambiar de dirección e porse na súa contra e iso sería moi malo para eles.

Para eles. E non para os usuarios?

Exactamente. É un exemplo, se hai gobernos que están a usar software libre e Microsoft empeza a porlle preitos aos usuarios, eses gobernos probablemente poidan decidir que a eles tampouco lles gusta moito Microsoft.

Pero, para os usuarios, cre que se verían afectados? Ou eses temas son só un asunto de empresas e avogados?

É un tema de empresas e avogados. Pero lembremos unha cousa máis. As patentes son leis feitas polos humanos; están feitas polos gobernos e deberían estar pensadas para beneficiar ás persoas. Isto é unha lei natural [Toma una lata de bebida de la mesa y la deja caer]: Deixo caer a lata e cae ao chan; non hai nada que eu poida facer.

“As patentes son leis feitas polos gobernos e deberían estar pensadas para beneficiar ás persoas”

Pero podo tomar as leis de patentes e facer que se adapten ás miñas necesidades. Por tanto, hai unha chea de xente que se enfadaría moito con Microsoft se empezasen a levantar demasiado os temas de patentes.

Cre que en 2050 estaremos a falar deste tipo de temas?

Non, creo que para 2050 moitas cousas arranxáronse. Por exemplo, Estados Unidos promove moito a propiedade electrónica e as leis de patentes, e é porque ten moitas empresas que teñen patentes. Que pasaría se China empezase a xerar moitas patentes? De súpeto atopariámonos/atopariámosnos con que o diñeiro que entra en Estados Unidos empeza a saír fóra. E iso non faría moi felices ás empresas de Estados Unidos. Creo que o problema con moitos políticos é que teñen unha visión da vida a 4 ou a 8 anos vista. Se tivesen unha visión máis a longo prazo moitas cousas cambiarían. Os chineses teñen unha visión da vida moi a longo prazo.