Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Internet e telecomunicacións

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Jorge Maícas, enxeñeiro de telecomunicacións e colaborador do ICEX en Angola

A conexión a Internet máis barata en Luanda é dun 'mega' por 350 dólares ao mes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 27deMarzode2008

Imaxe: Jorge Maícas

Cando Jorge Maícas chegou a Luanda (capital de Angola) en outubro de 2006 para cubrir unha bolsa como técnico do Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX), pouco ou nada sabía sobre a ex colonia portuguesa. Co tempo foise familiarizando coa realidade do país e coa súa paisaxe, tan vital como desolador. Maícas foi plasmando as súas reflexións sobre Angola no blogue ‘Quen me mandaba a min‘, desde o que desvelou tanto a precariedade do país como o seu enorme potencial. Tamén desde o blogue deu voz ás denuncias sobre a falta de seguridade que sofren os bolseiros do ICEX nos países chamados ‘non seguros’. Agora, de regreso a España, Maícas traballa para unha empresa de intelixencia aplicada ao desenvolvemento empresarial, pero sen esquecer un país que lle fascinou polas súas grandes contradicións.

A rede de Internet en Angola é boa?

Decididamente non. Aínda que hai que ter en conta que o país estivo inmerso nunha guerra civil ata o ano 2002. Un conflito interno que sucedeu con apenas uns anos de descanso nos 70 á guerra de independencia con Portugal que comezou en 1961. En total, case 40 anos de guerra.

Nese contexto, o mantemento ou desenvolvemento dunha rede telefónica (que en países como España foi a precursora e facilitadora da banda ancha polo aproveitamento que fai dela o ADSL) foi imposible. Só a partir de 2003 ou 2004, cando as empresas albiscaron que a paz tiña moitas posibilidades asentarse, estas animáronse a investir en infraestruturas.

“Coa fibra óptica os prezos baixaron duns 2000 dólares mensuais por un ADSL de 256 Kbps a uns 150 dólares”

Primeiro foron as estatais, que tentaron aproveitar a rede de telefonía. Máis tarde unha empresa de cable tendeu fibra óptica pola capital, Luanda, e abaratou considerablemente os prezos (que baixaron duns 2000 dólares mensuais por unha conexión de 256 Kbps [Kilobits por segundo] a uns 150 dólares), aínda que logo volveron subir un pouco. O máis barato que se podía contratar fai seis meses era 1 “mega” [Megabits por segundo] por 350 dólares ao mes.

No entanto, a calidade das conexións internas non é o principal problema de Angola en materia de comunicacións. Cando cheguei alí sorprendeume que todas as casas e edificios tivesen varias antenas parabólicas. A maioría eran enormes, de entre dúas e tres metros de diámetro, e aparentaban ter xa varios anos. Tamén atopei algunhas máis pequenas pero, en conxunto, a súa gran proliferación daba unha mostra exacta de que a televisión, desde facía tempo, chegara a través do satélite aos fogares angolanos.

“Na actualidade, a única forma de saír a Internet desde Angola é vía satélite”

E o modelo da televisión adoptouse tamén para Internet: na actualidade, a única forma de saír a Internet desde Angola é vía satélite. Debido a isto, a conxestión é tremenda e o uso de aplicacións tipo Emule, que utilizan moitas conexións, é imposible. Ademais, como os recursos dos satélites son moi limitados, o problema increméntase con cada novo usuario.

Unha vez visto o problema, Angola tomou medidas para solucionar o pescozo de botella da súa saída ao exterior. Asinou un contrato coa multinacional sueca Ericsson, que se vai a encargar de conectar toda a costa angolana co mundo a través dun cable submarino. Espérase que o traballo termine a mediados deste ano.

Que tipo de conexión predomina agora? ADSL, simplemente módem, ou ben cable?

Conviven o tres. No entanto hai unha diferenza substancial entre unhas e outras. Módem e ADSL dependen da rede de telefonía fixa, e iso adoita ser sinónimo de problemas debido ao mal estado do cableado, que sufriu o paso do tempo sen un mantemento periódico. En cambio o cable goza dunha rede de fibra practicamente nova.

Con todo, calquera do tres atópase a mercé dos continuos cortes de enerxía eléctrica, que son outro dos graves problemas que sofre o país. Durante o verán angolano, debido a que todas as persoas utilizan o aire acondicionado, o abastecemento enerxético non alcanza para satisfacer as necesidades de Luanda (a situación no resto do país é peor aínda).

/imgs/2008/03/jorgemaicas4.jpg

A empresa nacional de enerxía adoita realizar cortes diarios dun oito horas e isto, unido ás continuas avarías no tendido (unha vez máis provocadas pola falta de mantemento e por habituais picos de tensión), fan que a conexión a Internet póidase ver interrompida se non se dispón dun xerador de gasolina propio.

A opción máis segura, aínda que tamén a máis cara, é saír vía satélite de forma independente ao resto de Angola. Así se evita o pescozo de botella común e as posibles caídas globais. Cóntase con varias empresas xa, entre elas unha española, que mediante unha conexión vía satélite permiten ao usuario final enlazar co mundo exterior á marxe dos habituais imprevistos do país.

Como se conectan quen non dispoñen dunha casa con toma de rede ao uso?

Fai menos dun ano as dúas empresas de telefonía móbil do país comezaron a vender conexión a Internet vía teléfono móbil. E ata onde eu sei é un método que tivo unha gran acollida, xa que permite a independencia do sistema eléctrico e para conexións esporádicas resulta moito máis barato que unha conexión fixa.

É alta a proporción de computadores por habitante neste país?

“Os computadores non están aínda ao alcance (económico) da maioría da poboación”

Non. Entre o 50% e o 70% da poboación angolana está por baixo do limiar mínimo da pobreza. É dicir, viven con menos dun euro ao día. Isto contrasta coa enorme cantidade de diñeiro que manexa o país, que produce preto de dous millóns de barrís de petróleo e que ten as maiores minas de diamantes do mundo. Tamén hai algúns cibercafés, aínda que moi poucos. Pero as clases adiñeiradas si teñen ordenadores; o funcionariado, as universidades, as empresas estranxeiras e as grandes empresas nacionais traballan con eles. A pesar diso, os computadores non están aínda ao alcance (económico) da maioría da poboación.

Que me di dos móbiles, son 3G ou versións máis antigas?

“Hai persoas que presumen de ter un móbil de 700 euros (con GPS, cámara, 3G), mentres a súa familia non ten que comer”

En Angola, como en moitos outros países subdesarrollados, dáse un fenómeno curioso. As persoas viven das portas da súa casa cara a fóra. É dicir, tentan vestir de maneira impecable, ben peiteadas, etc., aínda que na súa casa non dispoñan de baldosas no chan, portas nos marcos, auga nas billas, cristais nas xanelas ou, mesmo, comida na despensa. Unha realidade que se estende tamén ao terreo dos móbiles. Todo o mundo ten un móbil e case todos teñen o móbil máis caro que se poden permitir. Hai quen presumen dun móbil de 700 euros (con GPS, cámara, 3G), mentres a súa familia non ten que comer. Con todo, leste aprecio polos móbiles non é sinónimo dun aprecio pola tecnoloxía, senón polo seu aspecto exterior.

Poderíase falar doutros dispositivos tecnolóxicos ademais de móbiles e computadores?

“Moitos mozos saben picar discos, facer mesturas e distinguir un bo equipo de audio”

Agora vénme á mente o equipo de música para o coche. Equipados con toda clase de etapas de potencia, amplificadores e grandes altofalantes, os angolanos poden montar unha festa en calquera sitio onde leven o seu coche. Encántalles a música a todo volume, moitos mozos saben picar discos, facer mesturas e distinguir un bo equipo de audio.

Á parte diso, toda a poboación ten un televisor e está enganchada ás telenovelas portuguesas ou brasileiras (en Angola fálase portugués).

Concíbense as novas tecnoloxías no Terceiro Mundo co mesmo furor que se fai nos países máis desenvolvidos?

Eu creo que a visión que ten o Primeiro Mundo das novas tecnoloxías non é de furor. Hai unha pequena parte da poboación que si sente unha gran atracción por cada novo invento que sae ao mercado, polas novas características que trae e por como funciona, pero en xeral vai por detrás destas persoas.

/imgs/2008/03/jorgemaicas2.jpg

A xente vai seguindo o que lle di o mercado. Teñen unha cámara fotográfica dixital, un móbil, TDT e un televisor de plasma. Pero non porque adoren as novas tecnoloxías. Senten por elas o mesmo aprecio que por unha saia nova, un partido de fútbol ou o seu sofá preferido.

Por iso, a comparación entre a penetración das novas tecnoloxías entre un país desenvolvido e outro subdesarrollado (Angola ten unha esperanza de vida media de 41 anos e unha taxa de mortalidade infantil do 28%) é a comparación entre os mercados nun país e noutro.

E o mercado agora mesmo é global. Desde o punto de vista do consumidor medio pódese conseguir o mesmo en Angola que en España. Outra cuestión é que en Angola sexa máis caro, pero unha familia onde traballen as súas dous integrantes poderá ter os mesmos aparellos en Angola que en España.

Iso si, en Angola un ‘geek’ [fanático de la tecnología] non ten oportunidade de selo. Non poderá dar satisfacción ao seu furor polas novas tecnoloxías, as ultimísimas; non pertencen ao mercado global, só ao do Primeiro Mundo.

Que empresas tecnolóxicas están establecidas alí?

“Módem e ADSL dependen da rede de telefonía fixa, e iso adoita ser sinónimo de problemas debido ao mal estado do cableado”

Á parte das estatais, se han ido establecendo varias empresas. Xa mencionei a empresa portuguesa que dá servizos de cable e a empresa española que dá servizos de Internet vía satélite. Os trámites administrativos para crear unha empresa en Angola foron tradicionalmente lentísimos. O Goberno está a tentar agora cambiar a situación cun sistema máis definido para axudar ao investidor estranxeiro. Ademais, as marxes de beneficios unha vez establecida a empresa adoitan ser moi grandes e a maioría dos mercados están sen explotar. Na miña opinión Angola é unha gran descoñecida para o mundo.

Está chea de posibilidades e de dificultades. A vida alí non é fácil e o investidor estranxeiro, adoitado ás facilidades do Primeiro Mundo, non adoita ter, en primeira instancia, a impresión de que o país sexa o sitio ideal para investir o seu diñeiro.

Cre que unha aposta tecnolóxica forte a nivel popular axudaría á xente a mellorar o seu nivel de vida, de alfabetización e de saúde, ou hai outras prioridades?

Angola é un país endémico de malaria, cólera, oncocercosis, enfermidade do soño e polio. Rexistrouse entre un 5% e un 10% de SIDA e os curandeiros gozan de mellor status social que os médicos.

/imgs/2008/03/jorgemaicas3.jpg

A súa rede de tren é inexistente (non máis de 100 km en uso) e a de estradas está aínda por construír: unha viaxe por ‘estrada’ de 600 km entre a capital e Huambo, a segunda cidade máis importante, pode chegar a durar 16 horas. A maior parte do país non ten unha subministración eléctrica constante e tampouco auga corrente. O seu territorio está infestado de minas antipersona (ata nove millóns enterradas durante 40 anos). Desde logo hai moitas cousas por facer. O máis importante nestes momentos é reducir as taxas de mortalidade, facer chegar vacinas a toda a poboación e incentivar a educación. Pero todo iso é imposible sen unhas boas infraestruturas. A aposta tecnolóxica non ten por que ser excluída da mellora deste cadro desolador.

Desde a súa propia experiencia a pé de rúa, que oportunidades de triunfo concédelle a un proxecto como o OLPC (One Laptop Per Children) que impulsa Nicholas Negroponte?

Mentres Internet non chegue a todo o país poucas ou ningunha. Na miña opinión os computadores poden axudar ao desenvolvemento dunha persoa sempre que lle conectan con outras. Se unicamente levámoslles ordenadores e non lles damos a oportunidade de comunicarse a través deles con calquera idea ou persoa do mundo, non aproveitarán a enorme baza que de verdade achegan en materia educativa e de desenvolvemento as novas tecnoloxías.

Existen ONG en Angola que se dediquen a minorar a fenda dixital co Primeiro Mundo?

“En canto poidan gozar da tecnoloxía ao seu alcance, como a súa poboación é tan nova, non terán problema en porse ao día”Para min a fenda dixital non se debuxa entre continentes senón entre xeracións. E niso, aínda que soe contraditorio ou mesmo macabro dicilo, África ten vantaxe porque a esperanza de vida dos seus habitantes é a metade que a do mundo desenvolvido. Por iso, en canto dispoñan da tecnoloxía ao seu alcance, como a súa poboación é tan nova, non terán problema en porse ao día. Non coñezo ningunha ONG que se estea dedicando neste momento a iso en Angola. Creo que agora mesmo as prioridades son outras, e máis tendo en conta o que dixen.

Cre que as novas tecnoloxías poderían chegar a pór a África no mapa do desenvolvemento mundial?

“O intercambio cultural que traería Internet consigo podería reducir as distancias mellor que moitas outras estratexias “

Creo que o intercambio cultural que traería Internet consigo podería reducir as distancias mellor que moitas outras estratexias. No entanto, como xa comentei antes, para que todos teñan acceso a Internet e a un computador co que comunicarse co resto da humanidade aínda queda un longo camiño por percorrer en África. Agora ben, no momento no que esa situación se dea, Internet e as tecnoloxías asociadas á información aliaranse co sistema educativo de cada país para dar pasos de xigante cara á igualdade de oportunidades co resto do mundo.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións