Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Linux de pago

A pesar de que todas as versións do sistema operativo Linux teñen a mesma matriz, hai algunhas de pago enfocadas a contornas laborais
Por Antonio Delgado 26 de Maio de 2009
Img linuxpago portada

Para moitos usuarios Linux é sinónimo de alternativa gratuíta aos sistemas operativos de pago, como Windows e Mac OS X. Pero isto non é sempre, polo menos exactamente, así. Calquera distribucióndo sistema operativo GNU/Linux está conformada por un “corazón” de código, común ao resto de distribucións, e un paquete con diferentes aplicacións econtroladores que son os que lle confiren as súas características persoais. Desta forma, a pesar de estar baseadas en softwarelibre, non todas as distribucións son gratuítas, xa que algunhasinclúen aplicacións comerciais ou soporte técnico por subscrición.Noutras palabras, aínda que a aplicación póidase instalar libremente, se se produce algún problema, quérese completar ou se necesita adaptala ás propias necesidades,deberase pagar.

Imagen: Leonid Mamchenkov

O software libre é, segundo a FreeSoftware Foundation, aquel software que permite catro liberdadesaos usuarios: liberdade para usalo, liberdade para estudar ocódigo, liberdade para adaptalo e liberdade para distribuílo.Desta forma, as melloras que se realicen benefician ao resto dacomunidade. Dentro do gran almacén do software libre seatopa o sistema operativo GNU/Linux, que utiliza como núcleooperativo un desenvolvemento levado a cabo en 1991 polo enxeñeirofinlandés LinusTovalds, que o bautizou como Linux.

Este desenvolvemento era a peza que faltaba para dotar de eficacia aoprimeiro sistema operativo feito completamente con software libre ecapaz de competir con Windows e Mac VOS, os dous sistemas propietarioshexemónicos. A partir del, deriváronse moitasversións que actualmente circulan pola Rede, e aínda que de formacoloquial os usuarios utilizan o termo “Linux”para referirse ao sistema operativo no seu conxunto, este refíreserealmente só ao seu núcleo.

Que fai diferente unha distribución deoutra?

Este núcleo, tamén coñecido como “kernel“,é a parte fundamental do sistema; ao conxunto de aplicaciónscompiladas e colleitadas dentro do kernel de Linux denomínaselledistribucións de GNU/Linux ou de Linux. Ditas distribucións teñencomo obxectivo ofrecer diferentes edicións, ou versións, do sistemaoperativo para que se adapten ás necesidades de todos os gruposde usuarios.

As distribucións de pago teñen un claro enfoque cara a empresas que desexan solucións a medida e máis baratas que as de Microsoft

A diferenza, así, está nos paquetes deaplicacións e soporte que incorpora cada distribución. Porexemplo, existen variantes de Linux destinadas ao uso enservidores e outras para computadores domésticos, portátilese, as máis recentes, pensadas para funcionar en netbooks(computadores portátiles de baixo custo). Neste sentido,Android,o sistema operativo de Google, é unha distribución de Linuxconcibida para o seu funcionamento en teléfonosmóbiles.

As diferentes distribucións de GNU/Linux poden conterexclusivamente software libre (por exemplo, Debian) ou incorporaraplicacións e controladores cunha licenza comercial, dentro dacategoría de software privativo. Así, contémplanse nomercado diferentes deseños de distribucións: desde versións completamente gratuítas a outras con edicións básicasgratuítas e versións máis avanzadas de pago, xunto condistribucións comerciais dispoñibles unicamente mediante opago por subscrición. Neste último grupo sitúanseRedeHat Enterprise Linux, SUSELinux, Linspireou Elive entre outras.

Os departamentos de consultoría e desenvolvemento de proxectos realizan as modificacións precisas segundo os requirimentos e necesidades de cada empresa

Este tipo de distribucións non só teñen un custo poralgunhas das aplicacións engadidas no empaquetado, senóntamén polo acceso a outra serie de servizos, como porexemplo o soporte personalizado, a xestión de incidencias eincluso a instalación “ad-hoc” nas oficinas eservidores dos clientes. Evidentemente, as citadas distribuciónsteñen un claro enfoque cara a empresas dos máis diversossectores que desexan solucións a medida e máisbaratas que as que ofrecen as empresas hexemónicas,como poden ser Microsoft ou Apple.

Ademais, as compañías máis importantesdo sector dispoñen de departamentos de consultoría edesenvolvemento de proxectos para realizar as modificacións eadaptacións oportunas nas distribucións e asíconformalas segundo os requirimentos e necesidades das empresas. Eneste sentido, o custo da distribución non reside nacopia do software por equipo, senón na realización doutrasactividades que dan valor engadido a un sistema baseado ensoftware libre implementado.

Algunhas distribucións de pago

Red Hat Enterprise é unha deas distribucións de Linux de máis ampla traxectoria e unha deas máis recoñecidas no sector. Nun principio, estadistribución ofrecíase de forma gratuíta, peroposteriormente Red Hat decidiu lanzar unha versión parausuarios domésticos gratuíta chamada Fedora,dando soporte á comunidade encargada do lanzamento das novasversións cada seis meses, e vender unha variante superior en paquetescomerciais baixo subscrición.

Fedora está baseado en Red Hat, pero non é a únicadistribución que o fai. En canto a servidores, hai unhadistribución baseada tamén no sistema do sobrerovermello e denominada White Box,que ten unha gran estabilidade (poucos fallos) pero non contén osúltimos paquetes actualizados de Red Hat.

Red Hat Enterprise, que é como se chama a versión comercial,está pensada para empresas e dispón dun empaquetado conprogramas comerciais xunto con soporte técnico. Por exemplo,a versión para empresas cun soporte por subscriciónbásico ten un custo anual de 349 dólares e inclúesoporte desde Internet, cun prazo máximo de 48 horaslaborables para contestar, e acceso ilimitado ao centrode soporte de incidencias. Para usuarios domésticos ou pequenasempresas dispón dunha versión básica de soporte por80 dólares ao ano.

Outra das distribucións comerciais máis coñecidas éSUSE. Ten fama deser un dos sistemas máis sinxelos de usar para oscontornas corporativas e foi adquirida en 2004pola compañía Novell. Para empresas, dispoñen dadistribución SUSE Linux Enterprise Server, cun custo porsubscrición anual a partir de 349 euros. A versióngratuíta de avaliación inclúe unha compilación completa docontido e acceso ás actualizacións durante 60 días. Noninclúese acceso á asistencia técnica nin posterioresactualizacións de software.

Tras a adquisición, Novell liberou ocódigo fonte da distribución para que a comunidadefóra a responsable do desenvolvemento das futuras versións damesma. Actualmente, a compañía encárgase de darsoporte e asistencia aos desenvolvedores a través daplataforma openSUSE.