Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O conector Thunderbolt

Thunderbolt é a denominación comercial da tecnoloxía desenvolvida por Intel baixo o nome en código Lixeiro Peak, que agora adoptou Apple
Por Antonio Delgado 28 de Marzo de 2011
Img thunderbolt portada
Imagen: Apple

A presentación opasado mes de febreiroda actualización da gama de ordenadores portátiles Macbook Prol de Appleimplicou aadopción por primeira vez datecnoloxía LixeiroPeak por parte dun fabricante de hardware. Desenvolvida por Intel coa colaboración técnica dacompañía da mazá, co lanzamento comercial de Thunderbolt cambiouse o seunome en clave utilizado por Intel e esta será a partir de agoraa denominación que use a industria para referirse aonovo conector, tanto en computadores Apple como doutrofabricante.

Esta aposta. de Apple por Thunderbolt, unha empresa coñecida tanto poradoptarcomo por pór fin a diferentes tecnoloxías antes que os seus rivais, hadeixado contra as cordas o desenvolvemento comercial do porto USB3.0, lanzado recentemente e cuxa tecnoloxía de conexión tiña todo o apoio daindustria para ser o substituto de USB 2.0 como conector principalentre computadores e dispositivos periféricos.

Thunderbolt é o dobre de rápido que a conexión USB 3.0

O ancho máximo teórico quepodealcanzar o porto USB 3.0 -ao redor de 5 gigabits por segundo-respecto de Thunderbolt -que pode chegar ata os 10 gigabits porsegundo (Gbps)- foi determinante. Thunderbolt é o dobre derápido. Esta velocidade de transferencia é ata vinte veces máisveloz que o límite teórico do porto USB 2.0 e doceveces máis rápida que a tecnoloxía FireWire 800.

Orientado tamén ao vídeo

O conectorThunderbolt utilizado por Apple nos seus novos computadores portátilesrexistra algúns cambios respecto de Lixeiro Peak. Mentres queeste sistema para a transmisión de datos estaba deseñado parafuncionar segundo o uso de fibra óptica, Thunderbolt baséase nun cablede cobre. Por esta razón, os 100 Gbps teóricos de Lixeiro Peak sereducen en Thunderbolt a 10 Gbps.

ImgImagen: Apple

Segundo as especificaciónsdestatecnoloxía, é capaz de alcanzar velocidades de transferencia enambos os sentidos de ata 10 Gbps e permite ata un máximo de seisdispositivos conectados ao mesmo porto. Estes podenser monitores ou dispositivosNAS de almacenamento en rede, cadavez máis utilizados en contornas domésticas. Outra dascaracterísticas de Thunderbolt é que non só permite atransferencia de datos entre diferentes aparellos, senón quetamén está orientado ao vídeo.

Mediante adaptadores, é compatible con outros conectores multimedia como HDMI, VGA e DVI, aínda que tamén substituirá a portos como USB, FireWire e eSATA

Para a transferencia dedatosmultimedia utiliza o protocolo Pci-Express, mentres que acolaboración con Apple comportou que se colocou sobre estatecnoloxía o porto mini DisplayPort. Así se facilita que cunúnico conector os computadores sexan compatibles coas pantallasplanas actuais que teñan clavijas para iso.Ademais, mediante adaptadores, é compatible con outros conectoresmultimedia como HDMI, VGA e DVI, aínda que tamén substituirá aportos como USB, FireWire e eSATA.Esta última tecnoloxía era unha das favoritas da industriapara a conexión entre computadores e discos duros externos polo seuvelocidade sostida na transmisión de datos.

Transferencia bidireccional

Outra característica deThunderbolt, xunto coa súa capacidade de conexións simultáneas, é atransferencia bidireccional de ata 10 Gbps a unha distancia máximade tres metros, así como a súa compatibilidade con diferentes tipos deprotocolos e a súa capacidade para poder facer substitucións en quente,é dicir, sen necesidade de expulsar antes o dispositivo, como hasucedido de modo tradicional nos computadores de Apple ao desconectarun periférico. Ademais, cada porto Thunderbolt dispón de atadez watts de potencia, o que permite que poidan conectarse discosduros externos sen necesidade de estar conectados á rede eléctrica.

Thunderbolt noutras marcas

O fabricante de procesadores AMD ha desaprobado esta nova tecnoloxía do seu rival Intel co argumento de que é un estándar propietario

A adopción por parte doresto de fabricantesdesta tecnoloxía fronte a outras propostas dependerátanto da súa propia actitude como dos consumidores. De momento,xa se desenvolveron no mercado semiprofesional algúnsdispositivos externos, como unha RAIDdo fabricante Promise e un disco duro externo de LaCiedenominado LittleBig Disk, cunha versión de Thunderbolt. Este disco duroestabano mercado nunha versión anterior con conectores eSATA, USB 2.0e FireWire. Por outra banda, Intel quere fomentar o uso destatecnoloxía entre outros fabricantes de dispositivos como WesternDixital e Seagate, que anunciaron discos duros externos para oúltimo semestre do ano con conectores Thunderbolt.

Con todo, tamén haifabricantesde tecnoloxía que se opuxeron a Thunderbolt. O fabricante de procesadoresAMD hadesaprobado esta nova tecnoloxía do seu rival Intel coargumento de que é un estándar propietario e, por tanto, terádificultades para converterse no porto utilizado por toda aindustria. Ademais, segundo AMD, as melloras na velocidade de transferenciason menores se se comparan respecto doutrastecnoloxías, como a versión 1.2 de DisplayPort, que podealcanzar ata 17 Gbps. AMDconsidera que a incorporación de DisplayPort en Thunderboltreduce o ancho de banda dispoñible para conectar diferentespantallas.