Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O delicado arranque de Windows

O arranque de Windows aprovéitano por igual os programas comerciais e programas espía paira colocar pequenas aplicacións invisibles que retardan o sistema
Por Darío Pescador Albiach 23 de Marzo de 2006

Si os coches funcionasen como os sistemas operativos, pasarían algunhas cousas curiosas e tamén molestas. Por exemplo, antes de arrincar, habería que esperar a que a radio atopase una emisora, que o climatizador alcanzase a temperatura ideal, que todos os portelos e as portas pechásense automaticamente e, só entón, poderíase en marcha o motor. Porque iso é o que ocorre co sistema operativo máis usado: Windows.

Un proceso lento

Cando se acende un computador e antes de poder traballar, levan a cabo un bo número de tarefas, algunhas das cales non son necesarias. Ademais, os novos programas que se instalan sucesivamente no PC tamén adoitan aproveitar paira colocar no proceso arrinque un pequeno programa que se engade á lista de espera.

Por exemplo, o reprodutor de vídeo Quicktime de Apple instala un programa que se carga no arranque de Windows. O mesmo ocorre con Real Media, outro reprodutor de audio e vídeo moi coñecido, algunhas funcións de Microsoft Office, o lector de arquivos PDF Acrobat, prográmalos antivirus, e outros moitos.

/imgs/2006/11/arranque1.gif

Un síntoma da invasión por parte destes programas é a acumulación de iconas na bandexa do sistema (xunto ao reloxo, na esquina inferior dereita da pantalla). Cada icona representa uns segundos máis de atraso ao arrincar, e uns Kilobytes de memoria menos paira traballar.

Un síntoma da invasión do arranque por parte dos programas é a acumulación de iconas na bandexa do sistema

Todos estes pequenos programas de arranque invisibles adoitan estar aí para que despois o programa completo póidase abrir máis rapidamente, ou ben paira comprobar si hai versións novas dispoñibles na web do fabricante. Pero en realidade, o que conseguen é consumir recursos (ocupar a memoria RAM), co que o sistema operativo funciona máis lentamente.

Na maioría dos casos, estes programas de arranque pódense eliminar. Por exemplo, si non se utiliza Real Media a miúdo, non ten sentido que una parte estea cargada permanentemente en memoria. Hai mesmo programas dedicados especificamente á limpeza do proceso arrinque. O resultado será un mellor rendemento e menos tempo de espera ao acender o PC.

O que custa arrincar

O arranque de Windows leva a cabo nuns minutos una gran cantidade de operacións. Primeiro lense e executan uns arquivos de inicialización chamados ‘system.ini’, ‘win.ini’ e ‘boot.ini’. A continuación arríncanse os servizos, que son programas que se executan en segundo plano e están encargados de funcións básicas, por exemplo a configuración da rede ou a devasa. Por último, procésanse os programas de inicio.

Paira un usuario sen coñecementos profundos do sistema é difícil saber que está a ocorrer mentres espera a que o computador estea listo paira traballar

Algúns destes programas aparecen no propio cartafol ‘Inicio’, visible ao abrir o botón ‘Inicio do sistema’. Outros non aparecen, pero execútanse igualmente. Paira un usuario sen coñecementos profundos do sistema é difícil saber que está a ocorrer mentres espera a que o computador estea listo paira traballar.

No entanto, paira ver as aplicacións que se cargan no arranque non é necesario comprar ningún programa adicional. Hai una utilidade de Windows que a mostra todas. Basta con seguir estes pasos:

  • Seleccionar Inicio > Executar
  • Escribir ‘msconfig’ e facer clic en Aceptar.
  • Facer clic na pestana Inicio

Esta utilidade de configuración do sistema de Windows presenta a lista completa das operacións que levan a cabo ao arrincar. Na pestana ‘Inicio’ están todos os programas que se executan no arranque, e desde aquí pódense desactivar.

O problema é que algúns deles son necesarios, e é difícil distinguilos. Por este motivo existen programas gratuítos ou shareware como Startup Select ou StartupRun, que ademais de mostrar a lista, informan as funcións de cada un dos elementos, e si resulta seguro ou non desactivalos. Se se detecta algún programa daniño, aparecerá en vermello.

Spyware, programas espía no arranque

Os programas espía ou spyware non se deben confundir cos virus. Ao contrario que estes, non se multiplican. Un programa espía simplemente instálase no computador da vítima sen o seu coñecemento, e a partir dese momento toma o control dalgunhas funcións. Como non podía ser doutra forma, os programas espía instálanse no arranque do sistema.

Os programas espía instálanse no arranque do computador da vítima e toman o control dalgunhas funcións

Os programas espía non buscan causar danos ao computador, senón conseguir diñeiro paira os seus creadores. Con este fin poden roubar datos persoais, incluíndo os números de cartóns de crédito e contas bancarias, ou ben rexistrar as páxinas visitadas polo usuario e os seus correos electrónicos.

No mellor dos casos envíase esta información a axencias de mercadotecnia paira despois programar correo electrónico lixo ou spam. No peor, rexístranse as pulsaciones ao introducir a clave da conta bancaria online paira acceder a ela e extraer o diñeiro.

/imgs/2006/11/arranque2.gif

Paira levar a cabo estas actividades os programas de spyware inícianse durante o arranque de Windows, e execútanse de forma invisible mentres o computador estea aceso. Ademais do roubo de información, tamén fan máis lento o sistema, consumindo memoria e ancho de banda da conexión.

Una versión menos daniña dos programas espía é o chamado adware, programas que una vez instalados mostran automaticamente publicidade non desexada. A fronteira entre adware e spyware non está clara, e depende de moitos factores, como o uso delituoso dos datos ou o contar co consentimento do usuario.

Pasaxeiros molestos

Precisamente, algúns programas espía ou de publicidade instálanse no computador co consentimento do seu propietario, aínda que sen que este déase conta. Como é isto posible? O programa espía vén asociado a outro programa de aparencia inofensiva, como un salvapantallas, un acelerador de descarga ou algúns programas P2P paira compartir arquivos.

Algúns programas espía ou de publicidade instálanse no computador co consentimento do seu propietario, aínda que sen que este déase conta

Estas utilidades adoitan ser gratuítas, pero os seus creadores buscan a remuneración por medio dos programas espía ou de publicidade. Algúns deles contémplano como una forma lexítima de compensación a cambio do seu traballo. Durante a instalación do programa é normal que apareza un longo contrato de licenza de uso, en letra moi pequena, no cal se informa da instalación dos programas espía. Poucos usuarios len o contrato, simplemente pulsan ‘Aceptar’, e deste xeito o creador queda protexido ante a lei.

Limpadores de spyware

Existen varias utilidades que permiten limpar o sistema operativo de programas espía. Algunhas delas son programas gratuítos, outros teñen una versión de demostración e noutros casos o prezo é bastante baixo. Estes son algúns dos máis coñecidos:

  • Ad-Aware: dispón dunha versión gratuíta paira uso persoal. Elimina spyware, adware, e tamén troyanos, dialers e outras aplicacións potencialmente daniñas.
  • Spybot – Search & Destroy: é un programa gratuíto que elimina spyware, adware e outros programas daniños.
  • HijackThis: é una ferramenta gratuíta moi coñecida, pero máis complicada de utilizar paira usuarios sen experiencia. Crea una lista moi completa dos potenciais programas espía do sistema e permite eliminalos automaticamente.
  • Spyware Doutor: é un programa que identifica e elimina os programas espía coñecidos, e tamén detecta aqueles que non coñece pero poden ser sospeitosos. A aplicación contrátase por medio dunha subscrición anual.

Ademais destas aplicacións especializadas, prográmalos antivirus máis coñecidos, como McAfee, Norton ou Panda, dispoñen nas súas novas versións de detección de spyware.

Recentemente Microsoft comprou a compañía Giant Anti-Spyware, xunto coa súa aplicación, que ha renombrado como Windows Defender. Esta utilidade pódese descargar gratuitamente na súa versión beta (de proba) e estará dispoñible paira a seguinte versión do sistema operativo, Windows Vista.