Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O que custa imprimir

As impresoras domésticas baixan de prezo ano tras ano, pero os consumibles seguen sendo relativamente caros
Por Darío Pescador Albiach 31 de Agosto de 2005

Ao comprar una impresora doméstica só se desembolsou una pequena parte do que teremos que pagar por imprimir en casa. Paira imprimir páxinas en cor ou fotografías hai que contar co custo dos cartuchos de tinta, que ao longo dun ano pode superar con fartura o prezo da propia impresora. Por iso, antes de tomar una decisión de compra convén valorar o número e tipo de copias que se farán, o custo dos consumibles e a súa duración e despois saber que hai cartuchos de tinta moito máis baratos que outros e sistemas de enchido. Desta maneira, garántese un maior aforro.

Custos de mantemento

Que teñen en común un cabalo e una impresora de inxección de tinta? Pois que en ambos os casos o custo de adquisición é pequeno, si compárase cos custos de mantemento.

Custos de mantemento

Desde o principio da súa historia, o negocio das impresoras de inxección de tinta estivo nos consumibles. A división de impresoras de HP gaña 10.000 millóns de dólares ao ano pola venda de cartuchos de tinta. No caso de Lexmark son 2.000 millóns de dólares, a metade dos seus ingresos totais.

Hoxe pódese comprar una impresora de inxección de tinta por uns 50 euros, o que certamente pon a impresión en cor ao alcance de todos os petos. Pero só alimentala de tinta durante un par de anos pode supor máis de 300 euros. Un cartucho con cinco mililitros de tinta costa uns 20 euros, o que coloca á tinta de impresora como uno dos líquidos máis caros do mundo, a 4.000 euros o litro.

Paira terminar de complicar os cálculos, os cartuchos dalgúns fabricantes poden custar o dobre que os da súa competencia, con rendementos parecidos. Ademais, hai cartuchos de tinta moito máis baratos de segundas marcas, e sistemas de enchido que prometen aforrarse centos de euros.

A impresión en cor xa non é só paira a oficina, sexa profesional ou doméstica. Grazas ás cámaras dixitais as impresoras entraron con forza no negocio da fotografía, e por un pouco máis, pódense obter boas copias das fotos das vacacións. Neste caso a comodidade de imprimir fotografías en casa pode saír bastante cara si compárase co laboratorio de revelado da esquina.

/imgs/2006/11/consumibles02.jpg

Antes de tomar una decisión hai que facer contas. O primeiro é calcular o número de copias que se realizan ao ano, e si son o branco e negro, en cor, en papel normal ou en papel fotográfico. Despois pescudar o custo dos consumibles e a súa duración e, por último, o prezo de compra da propia impresora. Con todo isto pódese estimar o prezo por copia, que é o que realmente importa.

O modelo folla de afeitar

O modelo de negocio das maquinillas de afeitar non cambiou nos seus moitos anos de existencia: regala o mango, cobra polas follas. O mesmo ocorre coas impresoras de inxección de tinta. A seguinte táboa compara os modelos de impresora máis baratos de varios fabricantes, o prezo dos cartuchos paira cada una delas e o número de páxinas que permite imprimir un cartucho.

/imgs/2006/11/consumibles_t01.gif

Os datos paira cada cartucho indican o número de copias que se pode imprimir con eles máis ou menos. Os fabricantes calcúlano supondo que a tinta negra, por exemplo, cubra o 5% da superficie dunha páxina de texto normal. Paira a cor suponse que é o 5% de cada una das tintas básicas: cian, amarelo, magenta e negro.

Por suposto, si utilízase texto en negrita, ou hai moitas imaxes, a tinta cobre máis superficie. Cando se imprime una páxina web en cor, ou una fotografía, a tinta esgótase rapidamente.

O modelo folla de afeitar

Algúns fabricantes, como Lexmark e HP, inclúen no cartucho o cabezal de impresión. Cando se substitúe o cartucho, renóvase tamén o cabezal, o que en principio proporciona mellores resultados. No caso de Canon ou Epson o cartucho é un simple depósito de tinta que permite que os consumibles sexan algo máis baratos, pero que obriga a realizar limpezas periódicas do cabezal, un proceso automático que consome una gran cantidade de tinta.

A opción láser

/imgs/2006/11/consumibles04.jpg

No caso das impresoras láser o prezo do dispositivo é máis alto, como tamén o é o prezo dos cartuchos de reposto. A cambio, cun cartucho de tóner paira impresora láser pódense imprimir miles de copias. Isto supón como mínimo dez veces máis que cunha impresora de tinta.

Ademais, nos últimos dous anos o prezo das impresoras láser baixou espectacularmente. Hoxe é posible atopar algúns modelos por baixo de 120 euros.

Con todo isto, pódese comparar o prezo das copias entre as impresoras láser e as de inxección de tinta no caso das copias en branco e negro. Tomando dous modelos de HP, resulta evidente o aforro a partir das 1.000 copias impresas. Iso supón tan só imprimir menos de tres páxinas ao día durante un ano.

/imgs/2006/11/consumibles_t02.gif/imgs/2006/11/consumibles_graf01.gif

As impresoras láser en cor, aínda que tamén baixaron de prezo, seguen custando unhas catro veces máis que o seu equivalente en branco e negro. O custo do tóner en cor tamén se multiplica por catro por mor das catro tintas básicas. Una investimento que resulta rendible paira usuarios profesionais pero que aínda queda lonxe do uso doméstico.

Que facer entón se o groso da impresión é texto en branco e negro pero necesítanse unhas poucas copias en cor? A partir dun determinado volume (unhas mil copias en branco e negro ao ano) resulta razoable adquirir una impresora láser e conservar a antiga impresora de inxección de tinta paira as copias en cor.

Encher e reciclar

Existe un mercado florecente de cartuchos de impresora compatibles fabricados por terceiras empresas, en ocasións de recoñecido prestixio. Estes consumibles teñen un prezo que chega a ser a metade do recambio orixinal do fabricante da impresora.

“Durante os últimos anos vimos como o prezo dos equipos foi baixando; pero cando vas substituír o cartucho dásche conta que o seu prezo non baixou na mesma proporción”, afirma José Malca, responsable de mercadotecnia de Pelikan Hardcopy, a división especializada en consumibles de impresión da tradicional marca de tinta. “O aforro (cos seus cartuchos) depende da marca e modelo. En xeral podemos dicir que vai desde un 30% ao 50% do custo”.

Non obstante os fabricantes de impresoras recomendan fervientemente o uso de consumibles orixinais. Segundo as fontes consultadas de HP, hai que ter en conta “o traballo que o fabricante inviste nos seus produtos, incluíndo o investimento en I+D que HP realiza paira ofrecer os mellores resultados finais, aínda que isto inflúa no prezo do cartucho”. A fiabilidade e a duración das copias son outros factores que sinalan como vantaxe: “Cos cartuchos reciclados compatibles, a longo prazo a fotografía perderá a calidade de cor aínda que en principio esta sexa aparentemente igual á dun cartucho orixinal”.

Os fabricantes de cartuchos compatibles reciclados contan ao seu favor coa redución dos residuos. Segundo un estudo da Oficina de Políticas Ambientais (EUA), no ano 2004 refugáronse máis de 270 millóns de cartuchos que xeraron preto de 1.6 millóns de quilos de desperdicios, que tardarán 1.000 anos en descomporse. Isto é especialmente certo paira os cartuchos que incorporan o cabezal de impresión xunto co depósito de tinta.

Encher e reciclar

Una opción cada vez máis popular é o enchido dos cartuchos. No mercado pódense atopar kits paira encher cartuchos de tinta en branco e negro e en cor. Os seus fabricantes sosteñen que no caso dos cartuchos con cabezal, é un malgasto tiralos ao lixo, cando se poden encher de tinta até cinco ou seis veces e funcionar sen problemas. O mesmo pódese dicir, con maior motivo, dos cartuchos de tinta sen cabezal.

Un kit completo de recarga paira cor e branco e negro, con catro botellas de tinta de 30 ml. cada una custa uns 20 euros, co que se poden realizar seis recargas completas. Algúns fabricantes, como Epson, inclúen no controlador de impresión que se instala no sistema operativo un programa paira detectar cando se esgota o cartucho e impedir o enchido. Xunto co kit adóitase incluír un programa paira desactivar esta protección cando sexa necesario.

O proceso de enchido supón un gran aforro, pero pode ser engorroso. Moitos dos kits inclúen luvas, porque as manchas de tinta son frecuentes durante o proceso. Ademais hai que ter en conta que a calidade da tinta pode variar duns fabricantes a outros. “Moita da mala fama acerca dos compatibles vén desas marcas que aparecen e desaparecen do mercado”, comenta José Malca. “Por iso eu recomendaría que cando busquen algunha alternativa ao orixinal, pensen sempre en marcas con experiencia e de confianza que poidan responder en caso de problemas”, engade.

O revelado en casa

O revelado en casa

Coa proliferación das cámaras dixitais xorde a necesidade de obter copias en papel de calidade comparable ás que ofrecen os laboratorios de fotografía tradicional. As impresoras de chorro de tinta máis baratas producen no mellor dos casos colorees desvaídos mesmo ao utilizar papel especial.

As impresoras fotográficas permiten mellorar estes resultados mediante distintas técnicas. Una delas é a impresión por sublimación, tecnoloxía empregada por Canon, antes reservada paira as empresas de artes gráficas. Cunha destas pequenas impresoras obtéñense copias de fotografías con cores brillantes, saturados e un acabado similar ao do revelado tradicional. Outros fabricantes como Epson ou HP tamén ofrecen impresión fotográfica mediante inxección de tinta, con diversas técnicas paira obter cores máis vivas.

Algunhas impresoras fotográficas permiten mesmo imprimir sen necesidade de computador, conectando directamente a cámara ou mediante un lector de cartóns de memoria.

As impresoras fotográficas de sublimación, son algo máis caras, a partir dos 250 euros, e os consumibles están en consonancia. En todos os casos é imprescindible contar tanto co papel fotográfico como con cartuchos especiais, que se venden en kit . A táboa adxunta compara os prezos dalgúns destas combinacións paira copias de 10×15:

/imgs/2006/11/consumibles_t03.gif

Hai algúns anos o prezo de compra dunha impresora era moito máis alto, por iso a tendencia natural é pensar que o custo dos consumibles é despreciable. Pero non é una mala idea acordarse das follas de afeitar cada vez que se imprime una foto en casa.