Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Hardware

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os talóns de Aquiles da móbil

Os smartphones inclúen aspectos conflitivos no proceso da súa fabricación que poden ser mellorados

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 16deXullode2014

A maioría dos usuarios de telefonía móbil afeccionados á tecnoloxía está pendente das novidades que comportan os aparellos recentemente estreados, así como os rumores sobre as innovacións que traerán os próximos lanzamentos. Todo o mundo quere saber como será o seguinte iPhone, cal será a óptica do futuro Xperia ou HTC e que tamaño terá a pantalla do novo Galaxy. En cambio, non se adoita pensar na procedencia dos materiais para a súa fabricación, en que condicións ensámblanse as pezas ou na que lugar van estes dispositivos cando termina a súa vida útil. Con todo, algunhas iniciativas si se esforzan en que neste tres puntos débiles do produto rei da tecnoloxía si se teñan en conta as condicións éticas e ambientais.

Img 3aquilmobile
Imaxe: Milica Sekulic

As présas por facernos co próximo smartphone de moda, as expectativas que levantan os sucesivos rumores nos medios de comunicación ou a necesidade de ir sempre a máis nas novas tecnoloxías xustifícanse polas vantaxes que achegou o mundo da telefonía móbil para mellorar a nosa calidade comunicacional e de servizos. Non poderiamos pasar xa sen o móbil, polo menos en determinadas situacións, aínda que ás veces abusamos un pouco del. Con todo, esta ansiedade polo novo mundo que nos abre a telefonía tamén ten os seus aspectos escuros e provoca fenómenos moi desagradables.

A ansiedade polo novo mundo que nos abre a telefonía tamén ten os seus aspectos escuros

A voracidade do mercado repercute na demanda de determinados materiais, que se atopan só en certos países desestabilizados polos intereses que os seus recursos xeran en grupos criminais. Tamén os elevados pedidos e os prazos fixados polos accionistas para que as empresas rendan contas dos seus beneficios obrigan a que os procesos de fabricación e ensamblaxe das distintas pezas sexan auténticas maratóns de traballo en ínfimas condicións en países do terceiro mundo. Ademais, o exceso de lixo tecnolóxico provoca grandes prexuízos ecolóxicos e non está claro quen debe facerse responsable da correcta reciclaxe dos móbiles.

Os minerais da discordia

A República Democrática do Congo acumula máis do 80% das reservas mundiais dalgúns dos minerais máis importantes para a fabricación de teléfonos, entre eles o coltán -do que se extrae o tantalio-, o wolframio, o estaño e o ouro. Uns serven para soldar os circuítos eléctricos, outros para que o smartphone vibre ou para que a batería poida acumular enerxía en forma de electricidade. Sen eles, a actual revolución da telefonía móbil non sería posible.

A conciencia dos consumidores do primeiro mundo forzou aos seus gobernos a presionar aos grandes fabricantes

Este feito, en lugar de enriquecer ao Congo, converteu ao país centroafricano nun inferno de guerras de extorsión, violación dos dereitos humanos e escravitude, onde señores da guerra rivais ampáranse en motivos políticos e relixiosos para loitar pola explotación das minas e o trafico ilegal destes materiais. Todos eles, polo sufrimento que entrañan ás poboacións locais, foron definidos como “minerais de sangue” ou “minerais de zonas en conflito”.

Aos poucos, a conciencia dos consumidores do primeiro mundo, grazas ao traballo dalgunha ONG como Alboan, forzou aos seus gobernos a presionar aos grandes fabricantes a que investiguen opcións a estes minerais, ou ben que garantan que a súa extracción e distribución seguiu os cursos legais, ambientais e de protección dos dereitos humanos.

Na actualidade, existen algunhas alternativas ao uso destes minerais, como acumuladores cerámicos de enerxía que substituirían ao tantalio. Tamén o fabricante de procesadores Intel comprometeuse en xaneiro a que desde este ano só crearía chips con materiais libres de conflito. Existe ademais un móbil, o Fairphone, fabricado sen materiais polémicos. E desde a esfera lexislativa, en Estados Unidos aprobáronse leis como a Reforma de Wall Street e Protección ao Consumidor, que esixe aos fabricantes que coticen nas bolsas norteamericanas a non empregar minerais conflitivos. En Europa existe unha lei similar, pero a esixencia convértese en recomendación.

Países emerxentes e condicións laborais

Moitas veces, os países emerxentes esconden tras a súa forza económica unha política de traballo pouco regulada e forzada a condicións laborais inaceptables no primeiro mundo. Así, a súa marxe de rendemento nalgúns sectores é moi alto e a súa competitividade extraordinaria. Ofrecen aos fabricantes de Occidente un servizo barato e de alto rendemento, pero a diferenza de prezos págana moitas veces os traballadores coa súa saúde e mesmo coa vida. O mundo do móbil non é alleo a estas polémicas e, en moitas ocasións, encabeza as noticias referentes á explotación laboral no terceiro mundo.
O prezo por hora de traballo pode ser menos dun dólar e as horas semanais superiores a 60 dólares

A empresa taiwanesa Foxconn ensambla teléfonos para todo tipo de fabricantes tecnolóxicos, e faino en China, onde as condicións laborais son máis “laxas”. O prezo por hora de traballo pode ser menos dun dólar e as horas semanais superiores a 60, ademais de que as condicións de sanidade e contaminación adoitan estar moi por baixo dos estándares recomendados. Foxconn foi hai uns anos motivo de escándalo polas mortes e suicidios que se produciron nas súas fábricas, e que afectaron á imaxe das principais empresas de móbiles do mundo.

Desde entón aumentaron os compromisos por parte dos fabricantes respecto das garantías que lles ofrecen as compañías que subcontratan no terceiro mundo, de que o ensamblaxe se fará de acordo a códigos éticos aceptables. Con todo, as propias empresas subcontratadas desvían ás veces a ensamblaxe a países aínda máis pobres e con menos capacidade de control por parte de autoridades e fabricantes. Deste xeito o problema perpetúase, lonxe de solucionarse.

En 2012 Apple, unha das firmas que máis acusacións recibiu polas súas subcontratas en China, recoñeceu estar a estudar trasladar o ensamblado dos seus aparellos a Estados Unidos, a fábricas automatizadas onde se faría sen a intervención humana.

A por o móbil verde

O chamado lixo tecnolóxico acumúlase nos vertedoiros do terceiro mundo, onde os moradores locais tentan despezala para obter materiais residuais que reciclar, sobre todo metais como ferro, aluminio e cobre. Con todo, outros moitos máis minoritarios, de reciclaxe máis complexa –así sucede co litio das baterías, por exemplo- e altamente contaminantes, vértense ao chan ou se esparcen, destruíndo así os ecosistemas contiguos.

Segundo a lei, deben ser os propios fabricantes os que se encarguen da recolección e reciclado dos móbiles

En teoría, e segundo diversas leis do primeiro mundo, deben ser os propios fabricantes os que se encarguen da recolección e reciclado dos móbiles, pero, en ocasións, as partidas de lixo desvíanse a vertedoiros de países pobres en procesos que implican corrupción dalgúns responsables. En compañías xigantes, como son as dos principais fabricantes, estas dinámicas son ás veces difíciles de controlar, aínda que os seus dirixentes estean en contra delas.

Unha alternativa que aseguraría que o teléfono se recicla de maneira correcta e presérvanse os contaminantes é doalos a ONG que organizan campañas de reciclaxe, xa sexa para outorgar ao móbil unha vida extra noutros mercados ou ben para garantirse que o seu despezamento se fai de forma limpa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións