Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Patent trolls, secuestradores de patentes

'Patent troll' é o alcume que se lle dá a aquelas empresas cuxo negocio é a compravenda de ideas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 27deXaneirode2006

Todo o mundo tivo algunha vez unha idea xenial e seguidamente pensou: “Isto paténtoo e fágome millonario!”. Iso é exactamente o que fai unha ‘patent troll’, aínda que sempre en proveito propio.

As cousas polo seu nome

O termo ocorréuselle ao conselleiro xeral de Intel Corp, Peter Detkin, no 2001 para describir ao seu peor pesadelo de entón: firmas que xamais viran un semiconductor (peza fundamental na tecnoloxía dos procesadores) levando a xuízo a Intel por infracción de patente. Quedaron así definidas aquelas empresas que compran patentes de compañías en bancarrota para logo espremer a outras firmas, que utilizan a tecnoloxía patentada na fabricación dos seus produtos, ante un tribunal. Entón Detkin declarounas “veleno para o desenvolvemento”. Ironicamente, Detkin é hoxe o director xeral da peor de todas: Intellectual Ventures LLC, fundada por Nathan Myhrvold, ex CEO (conselleiro áulico) de Microsoft.


Existen empresas que compran patentes de compañías en bancarrota para logo espremer a outras firmas ante un tribunal

As ‘patent trolls’ normais non teñen laboratorios nin fábricas, nin axencia de mercadotecnia nin tendas; só avogados e un comité de dirección. Posto que non inventan nin fabrican nada, non poden pedir as súas propias patentes ao organismo que as certifica, pero se compralas a outros. Teñen predilección por compañías que caeron en desgraza e están dispostas a vender o que queda a prezos moi por baixo do mercado. Máis tarde usan esas patentes para levar a xuízo a terceiros por desenvolver unha idea da súa propiedade, reclamando sumas astronómicas por lucro ilexítimo. Chegaron coa burbulla das ‘puntocom’ e engordaron coa crise. Cada vez hai máis da súa especie; cada batalla que gañan é unha perda para a innovación.

Protección da Propiedade Intelectual ou extorsión legal?

Unha empresa pode, por exemplo, patentar un método para lembrar a información persoal dun usuario nunha tenda virtual. Máis adiante, a empresa creba e vende todo o que ten no mercado da ‘segunda man’: cadeiras, mesas, floreiros, computadores e mesmo as súas patentes. Unha ‘patent troll’ adquire a patente e, como consecuencia, todas as empresas que teñen unha tenda en liña, e usan a tecnoloxía patentada que adquiriu a ‘patent troll’, reciben unha carta: ou pagan, ou imos a xuízo.

Non importa cuán estendida estea dita tecnoloxía (compañías de viaxe, tendas de libros, sistemas de xestión para axudas ao terceiro mundo…); en sectores como o informático as ‘patent trolls’ chegan a declarar que a súa patente produce cinco billóns de euros anuais e, por tanto, alegan que teñen dereito a reclamar unha alta porcentaxe desas ganancias en concepto de royalties. Se a ‘patent troll’ pode demostrar que a empresa denunciada cometeu a infracción a propósito, a multa pódese triplicar.

As ‘patent trolls’ normais non teñen laboratorios nin fábricas, nin axencia de mercadotecnia nin tendas; só avogados

David Simon, avogado principal de patentes de Intel, asegura que hai aproximadamente trescentos casos de infracción de patentes pendentes de xuízo, todos relacionados coa industria informática. As empresas do sector pagan máis de 400 millóns de euros ao ano en gastos de xulgado.

Para as empresas que se enfrontan a unha ‘patent troll’, a ameaza é seria. Aínda que se neguen a darlles o diñeiro que piden ou proben a súa pouca lexitimidade nun tribunal, a ‘patent troll’ está en posición de cortar as vendas dun produto que pode ser esencial para a estabilidade do negocio. Para o trol, con todo, é un negocio redondo: se perden, os gastos son mínimos; se gañan, o premio é unha cifra descomunal. Se se ten en conta que non pagan máis de 150.000 ou 200.000 dólares polas patentes, queda claro que o negocio é rendible, aínda que dunha moralidade cuestionable.

A quen afecta?

A oficina de patentes disparou a súa produción nos últimos anos. Acéptanse máis patentes que nunca: cando unha patente é rexeitada, a empresa vólvea a enviar ao cabo dun tempo para probar sorte. A Microsoft funcionoulle co sistema de arquivos FAT despois de ser rexeitado dúas veces. Algúns expertos opinan que así se creou un precedente que facilita os abusos e manipulacións das ‘patent trolls’ e as grandes empresas e obstaculiza o desenvolvemento da pequena e mediana empresa ou os inventores independentes.


O resultado é un panorama monopolístico no que o usuario final vese forzado a pagar prezos excesivos por servizos mellorables

A oficina contra as patentes de software mostra nun sinxelo debuxo todos os métodos patentados nunha páxina web, incluídos os rótulos de ver “un vídeo”, “escoitar unha canción”, “obter axuda da base de datos” ou “facer ‘click’ para obter unha imaxe máis grande”. Todos estes métodos, tan habituais na Rede, están patentados.

Cando as compañías non teñen recursos para pagar o dereito a xerar os seus propios produtos, o mercado achícase; non sobreviven os mellores, senón os máis ricos, e queda pouca marxe para a competencia. Cando as compañías si poden pagar o ‘rescate’ que lles impoñen as ‘patent trolls’ e seguir adiante co seu negocio, ese gasto extra acaba indefectiblemente na factura do consumidor en forma de prezos desorbitados. O resultado é un panorama monopolístico no que o usuario final vese forzado a pagar prezos excesivos por utilizar programas ou servizos que, doutro xeito, serían moito máis baratos e probablemente mellores.

Un mundo sen Blackberry?

Img

Blackberry é un dispositivo portátil híbrido entre unha PDA e un móbil, pensado para ler o correo electrónico en calquera lugar e momento. Este aparello tivo unha tremenda aceptación en Estados Unidos (alí coñéceselle, polo seu éxito, como ‘crackberry’), onde se pode dicir que consolidou entre os seus cidadáns o gusto pola tecnoloxía celular. Pero Blackberry podería estar a un paso do seu fin. E non por que a empresa que o fabrica (a canadense RIM) estea a morrer de éxito, senón pola demanda dunha ‘patent troll’ estadounidense, NPD.

NPD comprou fai catro anos, a outra empresa en horas baixas, a patente para Estados Unidos sobre a tecnoloxía que permite as transmisións de datos nos aparellos Blackberry. Seguidamente, denunciou a RIM por non pagar polos dereitos de uso de dita patente no país. O litixio se ha ido alongando durante este catro anos e pasou de corte en corte ata que, recentemente, un xuíz federal deu a razón a NPD e rexeitou a apelación de RIM. Se a consecuencia fose a suspensión do servizo en Estados Unidos, o tres millóns de norteamericanos que diariamente usan un Blackberry terían entre as súas mans un aparello inútil.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións