Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Por que resiste o MP3?

Este formato mantense como o estándar de facto para a música dixital, a pesar de que outros o superan en calidade
Por Benyi Arregocés Carrere 12 de Xaneiro de 2010
Img resistemp3 portada
Imagen: Daniel Ng

O MPEG-1 Layer 3, coñecido como MP3, é o sinónimo da música en Internet. Entre outras cousas, o seu éxito débese a que foi o primeiro formato de compresión de arquivos de son que se popularizou. Pero esta función, que elimina as partes non audibles polo ser humano para lograr un tamaño menor, mellorouse con outros formatos como WMA de Windows, AAC, usado por Applena súa tenda iTunes, ou Ogg Vorbis, de código libre. A pesar de todo, o MP3 resiste como o formato preferido tanto nas tendas de descarga como nas redesde intercambio de música. Cal é a razón da súa popularidade?

O MP3 é un veterano nainformáticapersoal. Varios gruposde investigadores que formaban parte do “Moving Picture ExpertsGroup”, MPEG, creárono a principios dos anos noventa. Entre eles, destacaban a compañía Thomson e oInstituto Fraunhofer, implicados na fabricación deelectrodomésticos. Con todo, o primeiro reprodutor que puido usar MP3 non chegou ata 1995.

O MP3 foi un dos formatos pioneiros, pero non se mellorou co paso dos anos

Neste formato considérase que unha cancióncodificada a unha taxa constante de 128 bits por segundo (kbps)consegue unha calidade equivalente á dun CD. Conforme se aumentaeste parámetro (o máximo é 320 kbps), percíbese unha mellora danitidez e profundidade do son, á conta de que o arquivo resultante ocupe un espazo maior, algo que perde importancia polamellora das conexións e a capacidade dos discos duros.

Quen codifica unha canción en MP3 taméndispón da opción de crear un arquivo cunha taxa de bitsvariable. Neste caso, detéctanse as partes dacomposición máis complexas de maneira automática e elévase a taxa de bits por segundo. O contrario ocorre nas partes máis sinxelas: cando só soa un instrumento ou en pausas sen música. O usuario pode decidir o axuste, nunha escala do 10 ao 100, que outorga a máxima calidade e, polo tanto, crea arquivos máis grandes.

Perde en calidade do son

O MP3 foi un dos formatospioneiros, pero non se mellorou co paso dos anos. Isto permitiu a outrosdesenvolvedores realizar formatos con diversas melloras e que logranmáis calidade de son. AAC, o formato de compresión queusa Apple para a venda das súas cancións na tenda iTunes MusicStore, o formato de código libre Ogg Vorbis e o estándar deWindows Media WMA conseguen, cos equipos de reproduciónadecuados, mellor calidade que o MP3. Isto sucede a condición de que acalidade das conexións sexa óptima.

O MP4 reproduce en realidade MP3 e é incompatible co “MPEG 4- Parte 14”

Respecto ao termoMP4 que se publicita nalgúns equipos de música, aínda que suxire que é mellor que o estándar 3, os equipos reproducen en realidade MP3 e son incompatibles co “MPEG 4- Parte14”, que utiliza a extensión .mp4 e é un formatocolector multimedia que pode albergar no seu interior vídeo, audioou texto.

O máis popular

Superado por varios estándares máis modernos, o MP3 segue moi vixente entre os afeccionados á música enInternet. Os fabricantes de reprodutores portátiles e teléfonosmóbiles teñen en conta a preeminencia deste formato na Rede enas redes P2P, e inclúen os códecs necesarios para reproducilonos seus equipos, aínda que algúns ademais engadan WMA, AAC ou OGG Vorbis.Varias tendas de descarga de cancións apostan por este formato,Emusic entre elas.

Para a maioría dos usuarios, MP3 é sinónimo de música “dixital”

Unha das razóns do predominio doMP3 é queo seu desenvolvemento coincidiu coa popularización deInternet e, por tanto, foi un símbolo abanderado da revolucióndixital. Desta forma, para os oídos profanos (os da maioríados usuarios), MP3 é sinónimo de música “dixital”.

Pero unha razón aínda máis poderosa radica en que o MP3 non se deseñou para conter DRM (sistemas de xestión de dereitos dixitais ou anticopia). Outrosformatos de compresión, como o AAC ou o WMA, abren a portapara este tipo de programas incrustados nas cancións, que limitano uso que se lles pode dar.

Os sistemas anticopia poden reducir o número de dispositivos nos que se reproducen as cancións ou determinar se se poden gravar nun CD, aínda que o usuarioadquirise os temas nunha das numerosas tendas de descargaque poboan a Rede baixo a suposición de que ten plenos dereitos sobre eles.

A razón da súa popularidade radica en que o MP3 non se deseñou para conter sistemas anticopia

Pola contra, o MP3 carece destas trabas. O usuario pode mandar o arquivo aos seus amigos e familiares, convertelo nunha pista de audio dun CD, editalo para crear tonspara o seu móbil, remezclarlo, etc. De aí o seu éxito nas redes deintercambio P2P.

É un feito que iTunes Music Store, a tendapropiedade de Apple e líder de descargas en Internet, optou no seu día, tras comprobaras súas desvantaxes, por quitar os DRM da maior parte da súacatálogo, que se vende no formato AAC. Mesmo o seu poderosoreprodutor de escritorio iTunes, que non aceptaba nas súas primeirasversións a compresión a MP3 das cancións gravadas do CD,tivo que incluílo ao final dada a súa popularidade.

Con todo, que o MP3 non teña DRMpara osusuarios non significa que sexa un formato gratuíto, posto que asempresas que o integran nos seus equipos deben pagar unha taxa aos seus creadores. Por este motivo, cando un usuario compra un aparellocapaz de reproducir MP3, debe saber que parte do prezo domesmo débese á taxa por usar este estándar.