Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Novas tecnoloxías > Hardware

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Que é un microprocesador?

O chip é o cerebro da computadora

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 17deMarzode2005

É o corazón das nosas computadoras, algo cuxavelocidade todo o mundo ten claro que hai que mirar cando se compra un novo equipo. Pero en que consiste realmente un procesador?

Un microprocesador, tamén coñecido como procesador, micro,
chip ou microchip, é un circuíto lóxico que responde e procesa as operacións lóxicas e aritméticas que fan funcionar ás nosas computadoras. En definitiva, é o seu cerebro.

Pero un procesador non actúa por propia iniciativa, recibe
constantemente ordes de múltiples procedencias. Cando acendemos a nosa computadora, o primeiro que fai o micro é cumprir coas instrucións de
os BIOS
(basic input/output system), que forma parte da memoria da computadora. Unha
vez funcionando, ademais dos BIOS, será o sistema operativo e os programas
instalados os que seguirán facéndose obedecer polo microprocesador.

A pesar de que os microprocesadores sempre nos fan pensar en
computadores, o certo é que están dispoñibles en multitude de cacharros ‘’ que nos
rodean habitualmente, como cámaras de fotografía ou vídeo, coches, teléfonos
móbiles… No entanto, é certo que aqueles que se empregan nas
computadoras son os máis potentes e complexos.

Como se crea un procesador

Con moita dificultade. Para traer ao mundo micros en
cantidades industriais é necesario levantar factorías que supoñen unha
investimento multimillonario. Por exemplo, unha factoría que levantou fai non moito
Advanced Micro Devices (AMD) en Dresde, Alemaña, custou uns 3.000 millóns de
euros.

A principal característica destas fábricas é que son
inmaculadamente limpas, xa que unha simple mota de po podería botar a perder
milleiros de microprocesadores. Para evitalo contan con sistemas de filtración
que renovan o aire dez veces por minuto. É dicir, son 10.000 veces máis
limpas que un quirófano. Os seus traballadores van completamente forrados cun
traxe estéril que unha persoa pouco familiarizada tardaría máis de media hora en
porse.

Traer ao mundo un procesador é sumamente complexo, pero
resumíndoo moito poderiamos dicir que se elaboran da seguinte maneira:

  1. Exposición. Exponse unha capa de dióxido de
    silicio á calor e a determinados gases para lograr que creza e obter
    unha lámina ou oblea de silicio tan fina que é imperceptible ao ollo
    humano.
  2. Fotolitografía. Aplícase luz ultravioleta sobre
    a oblea a través dun persoal. O debuxo de dióxido de silicio
    resultante fíxase con produtos químicos. Un procesador consta de varias
    destas capas, cada unha cun persoal distinto e cada unha máis fina
    que a anterior.
  3. Implantación de ións. A oblea é bombardeada con
    ións para alterar a forma na que o silicio conduce a electricidade
    nesas zonas.
  4. División. En cada oblea creáronse miles de
    micros. Unha vez o trazado do seu circuíto foi comprobado, córtanse
    individualmente cunha serra de diamante.
  5. Empaquetado. A parte máis fácil. Cada micro se
    insere no paquete protector que lle dá a aparencia que todos
    coñecemos e que lle permitirá ser conectado a outros dispositivos.

O nacemento dun procesador, paso a paso

Antes de que nacese o primeiro procesador, tivo que crearse
o transistor: uns diminutos interruptores electrónicos que permiten
descompor toda instrución informática nos famosos ceros e uns. O primeiro
transistor naceu en 1947 nos laboratorios Bell e, ademais de conseguir un
premio Nobel para os seus creadores, deu a puntilla ás computadoras baseadas en
interruptores mecánicos e tubos de silicio. Auténticos dinosauros.

O segundo gran paso foi crear un circuíto, que empregaba dous
transistores sobre un cristal de silicio. Este segundo avance, no que
participou o que sería cofundador de Intel Robert Noyce, tivo lugar máis de dez
anos despois, en 1958.

O terceiro e definitivo avance supuxo a creación do primeiro
procesador rudimentario en 1961. Catro anos máis tarde o procesador máis
complexo apenas contaba con 64 transistores. Pero o crecemento foi
extraordinario: o primeiro procesador comercial foi distribuído por Intel en 1971
e xa contaba coa friorenta de 2.300 transistores. Un prodixio entón pero
que queda en nada comparado cos preto de 30 millóns que conta un Pentium
II de andar por casa.

A tecnoloxía de creación de microprocesadores xa está
chegando ao seu tope. Cada vez son máis diminutos, máis rápidos, máis complexos de
fabricar… Precisamente por iso leva falando desde hai tempo de novos
tipos de micros revolucionarios. As tecnoloxías máis prometedoras son as que
apostan pola nanotecnoloxía (computadoras moleculares), que parece a máis
viable, e pola integración de elementos biolóxicos.

A Lei de Moore

Img leydemoore

Desde fai exactamente corenta anos está vixente una esta lei, relacionada
co constante aumento da potencia dos procesadores (aínda que hai quen
aplicouna a outros compoñentes, como a memoria ou o ancho de banda). O seu
artífice, en 1965, foi Gordon Moore en 1965. Por entón era director de
Fairchild Semiconductor e tres anos máis tarde fundaría Intel xunto con Noyce.

Moore asegurou que o número de transistores por polgada en
circuítos integrados dobraríase anualmente durante as seguintes dúas décadas.
Algo máis tarde modificou a súa aseveración ao afirmar que se dobraría cada 18
meses. Esta progresión de dobrar a capacidade dos microprocesadores cada ano
e medio, é o que se considera a Lei de Moore. A
consecuencia directa é que os prezos baixan ao mesmo tempo que as
prestacións soben. Algo que todos puidemos comprobar ao longo dos últimos anos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións