Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

RSS, informarse sen navegar

RSS é un formato de titulares que axiliza o acceso á información
Por miren 1 de Abril de 2004

Como manterse informado a través de Internet sen usar un navegador? Isto, que pode parecer imposible, conséguese grazas a RSS (Rich Site Summary), un formato paira distribuír contidos. Grazas a RSS, o usuario dispón dos titulares de centos de sitios webs de información sen necesidade de conectarse un por un a todos eles, sabendo en cada momento que sitios web actualizaron os seus contidos e cales non. Xa hai máis de 700.000 webs adaptadas a RSS e que permiten o acceso a unha enorme cantidade de información de forma sinxela e automatizada: o receptor xa non vai en busca da información; é a información a que vai en busca do receptor.

Un formato paira estar informado

RSS son as siglas de Rich Site Summary, un formato de texto, estándar e público, que serve paira distribuír titulares de noticias e contidos por Internet dunha forma totalmente automatizada. A esta forma de distribuír contidos chámaselle ‘sindicación’. A súa función é a de mostrar un sumario ou índice cos contidos e noticias que publicou un sitio web, sen necesidade sequera de entrar a el.

Trátase dun pequeno ficheiro de texto, albergado no servidor do sitio web que exerce de fonte de noticias. Dentro deste ficheiro, os editores do sitio web colocan, dunha forma ordenada e estruturada, os titulares e una pequena descrición dos últimos contidos que publicaron na súa web (aquí pode ver un exemplo dun dos ficheiros RSS editados por consumer.é).

Ademais de titulares, RSS tamén contén una serie de códigos para que os programas que len estes ficheiros poidan, automaticamente, detectar cando se publicaron novos contidos. Así con capaces de avisar ao usuario, de forma automática, de que se atopan dispoñibles novas noticias.

Precisamente, a principal forma de sacarlle partido a RSS é utilizando programas lectores específicos. Existen varios no mercado (RssReader paira Windows, NetNewsWire paira MacOs, ou Straw paira Linux). Si mediante un navegador ha de ser o usuario o que, expresamente, conéctese cun sitio web paira localizar as novas noticias (si hainas, e en moitas ocasións atoparase con que non hai novos contidos), cos lectores de noticias RSS, o esquema de funcionamento invístese:

O programa lector conéctase automaticamente á web, localiza as novas noticias e, si hainas, advirte ao usuario da súa existencia, mostrando unha listaxe de enlaces cos titulares e pequenas descricións das noticias. Si algunha delas interésalle, o usuario pode, simplemente facer clic no enlace para que se lle abra no navegador (Mozilla, Internet Explorer, Firefox, Safari…) coma se entrase de forma convencional, aforrando así tempo e esforzo, e evitando percorrer páxinas que poida que non sexan actualizadas.

Por outra banda, ademais de usar lectores específicos paira ler os titulares de RSS, tamén é posible integrar estes titulares en páxinas web que non teñan relación cos autores das noticias. Así, por exemplo, si una persoa dispón dunha páxina persoal, con información sobre un determinado tema ou afección, pode tomar os ficheiros RSS doutro sitio web do seu interese, e integralos na súa web persoal. Desta forma, disporá dos últimos titulares da web xerador de contidos, totalmente integrados dentro da súa web persoal, e actualizados automaticamente.

Así, RSS móstrase como un excelente aliado daquelas persoas que desexan estar informadas por múltiples fontes de noticias, pero que queren que o acceso á enorme cantidade de información dispoñible sexa sinxelo e automatizado. O usuario xa non vai en busca da información; é a información a que vai en busca del.

Como utilizar RSS

Paira poder usar RSS o primeiro paso a dar é localizar un programa lector que se adapte ás necesidades do usuario. Na actualidade hai lectores de RSS paira todos os gustos e plataformas:

Windows:

MacOs:

Linux:

Una vez instalado o programa lector, hai que localizar o ficheiro RSS do sitio web en cuestión. Normalmente adoita estar identificado mediante unha pequena icona, de cor laranxa, co texto RSS ou XML (como estes: ). Facendo clic nesa icona obtense a dirección do ficheiro RSS, que é o que haberá que introducir dentro do programa lector. Tamén existe a posibilidade de usar pequenas aplicacións, como RSSExplorer, que, integradas en Internet Explorer, localizan os ficheiros RSS das webs polos que se navega.

Segundo mywireservice.com, xa existen máis de 700.000 webs adaptados a RSS, polo que sitios como syndic8.com ou feedster.com son de gran axuda. Dispoñen dunha extensa listaxe de ficheiros RSS de múltiples sitios web, e ademais permiten realizar procuras entre eles.

Una vez localizada a dirección do ficheiro RSS, é necesario introducila no programa lector de noticias. A partir dese momento, o lector de noticias comprobará, automaticamente, a existencia de novos contidos no sitio web. Esta comprobación automática pode configurarse de dúas formas:

  • Deixando que o ficheiro RSS indíquelle ao lector de noticias cal é o intervalo de actualización. O problema desta configuración está en que certos RSS non inclúen información acerca de cada canto tempo han de actualizarse.
  • Configurando o lector de noticias para que o intervalo de actualización sexa uno determinado e definido polo propio usuario. É a configuración recomendada, xa que así se consegue que todas as fontes de noticias (ficheiros RSS) xestionados polo programa actualícense, e que ademais, fágano nos intervalos que se lles indique.

Lectores de noticias integrados no correo

A pesar de que haxa innumerables lectores paira RSS, quizais a forma de sacar o mellor partido a este formato sexa integralo dentro do programa utilizado paira xestionar o correo electrónico. A maioría dos xestores de correo actuais, como Microsoft Outlook (paira Windows) ou Ximian Evolution (paira Linux), xa non só se limitan a ler, redactar e enviar emails: convertéronse en contornas de traballo e xestión de información, que integran calendario, axendas, bases de datos de contacto, información sobre o tempo, etc. E teñen a vantaxe de que adoitan estar sempre abertos.

Da mesma forma que Outlook ou Evolution integran todas estas utilidades, tamén permiten agregar una fonte de noticias en formato RSS e ver os titulares dentro do propio xestor de correo. Evolution ofrece esta funcionalidade de forma nativa, sen ningún engadido. En cambio, Outlook necesita da instalación dunha pequena aplicación gratuíta, News Gator. Outlook Express, a pesar do seu nome tan similar, non é o mesmo programa que Outlook, e non permite a instalación de News Gator.

Lectores de noticias integrados no navegador

Tamén é posible engadir un pequeno lector de noticias RSS nunha barra lateral do navegador. Esta barra lateral ocúltase e móstrase a petición do usuario, non molestando nin interferindo na navegación. Paira Internet Explorer está dispoñible Pluck, mentres que o de Mozilla FireFox pódese atopar en RSS Reader Panel (ambos os gratuítos).

Integrar RSS nunha páxina web

Se se dispón dunha páxina web, tamén é posible introducir nela os titulares doutros sitios web, de forma que aparezan como unha listaxe de enlaces actualizado automaticamente, apuntando ás páxinas orixinais da web propietario do ficheiro RSS.

Esta integración pode ser realizada de dúas formas:

  • Usando a imaxe gráfica, cores e estilo da web orixinal: é a máis sinxela de implementar, xa que normalmente só implica copiar e pegar un anaco de texto (código Javascript) na páxina web. En ocasións, o propio sitio web xa ofrece una versión da súa RSS especialmente preparada cunhas cores e estilos determinados. Por exemplo, CONSUMER EROSKI ofrece 17 paquetes de información cun formato e estilo predeterminado (máis información no noso apartado de sindicación). Con todo, se o sitio-web só ofrece un ficheiro RSS, é posible usar programas dispoñibles en Internet, como Javascript RSS-Box Viewer paira dar un formato predeterminado ao RSS e incluílo en calquera páxina web cun simple copiar e pegar.

  • Personalizando as cores e estilo do ficheiro RSS: esta opción é máis complicada de implementar, xa que esixe coñecementos de programación dalgún das linguaxes que permiten traballar con RSS, como PHP, Perl ou Xava. A cambio, permite un control total sobre a presentación dos titulares, así como filtralos, reordenalos, etc. Para que se adapten á páxina onde se van a incluír.

Outros usos de RSS

A principal función de RSS é a de fornecer titulares de noticias. Con todo, ao ser un formato moi flexible, permite darlle outras funcionalidades distintas á da propia distribución de contidos, grazas á combinación de diversas aplicacións e programas con RSS:

Seguimento de procuras: Desexamos ser os primeiros en decatarnos da saída a poxa en eBay (sitio web de poxas) dun determinado produto que levamos varias semanas buscando? No canto de realizar todos os días a mesma procura paira ver si hai algún resultado novo, RSS facilita esta tediosa tarefa, mostrando os resultados da procura, de maneira actualizada e automática. Por exemplo, paira un sitio de poxas como eBay, existe na actualidade o programa “Ebay to RSS“, que permite o seguimento da procura dun produto a poxar.

Planificación de axendas: Os distintos eventos dunha axenda tamén poden ser representados usando RSS. Desta forma, cóntase coa vantaxe de que calquera persoa pode ter acceso a esa información, facilitando así a adecuación entre distintas axendas (procura de momentos libres, horarios paira comer, etc), ou o control das tarefas que vai realizar un compañeiro de traballo (un xefe de departamento pode coñecer en todo momento a axenda do seu equipo de traballo, actualizada constantemente).

Seguimento de cotizacións: Se se dispón dunha serie de accións investidas en bolsa, RSS tamén permite obter as súas cotizacións e mostralas nun lector de noticias. Desta forma, permite avisar, por exemplo, cada vez que se produza un cambio importante no valor das accións. O lector de RSS encargarase de seguir a cotización de forma automática, sen necesidade de que o usuario teña que acceder continuamente a un sitio web paira dispor desa información.

Estatísticas: Tanto si disponse dun sitio web, como dunha ferramenta de venda online, ou de calquera outra aplicación que xere estatísticas, RSS supón una inestimable axuda á hora de obtelas rápida e automaticamente. No caso dun sitio web, por exemplo, pódese coñecer o número de visitas, sesións, páxinas vistas, etc. No caso dun sistema de venda online, podería coñecerse en todo momento o número de vendas realizadas no día, que produtos son os máis vendidos, etc.

Historia e perspectivas de futuro

RSS é una pequena variante de XML (extensible Markup Language, Linguaxe de etiquetas extendible). XML é unha linguaxe estandarizado, público e apoiado pola industria informática. Está pensado paira poder definir todo tipo de contidos, dunha forma estándar e facilmente comprensible, tanto por calquera persoa como por calquera programa de computador preparado ao efecto. RSS é una variedade de XML na que se definiron una serie de etiquetas paira indicar cada un dos titulares e descricións das noticias.

O estándar que RSS usa foi cambiado varias veces ao longo da súa vida. A responsabilidade do desenvolvemento do estándar de RSS non está en mans dunha soa organización, polo que, na actualidade, existen varias versións, distintas entre si. Por iso, o nome de RSS é un termo que serve paira definir varias versións, pertencentes a organizacións distintas, aínda que complementarias (Netscape, UserLand Software e RSS-DEV Working Group).

Netscape, en 1999, foi quen deu o pistoletazo de saída paira RSS, publicando o formato orixinal: RSS 0.90. A súa intención era conseguir que o seu proxecto my.netscape.com (un sitio de actualidade personalizable) nutrísese de titulares de sitios web de terceiros. Este formato era demasiado complicado paira a finalidade tan simple que pretendía cubrir, polo que Netscape publicou, ao pouco tempo, a versión simplificada 0.91. Con todo, pronto abandonaría o desenvolvemento de RSS, cando a estratexia de my.netscape.com como liña de negocio fracasou.

Con todo, RSS non quedou orfo. Rapidamente, a versión 0.91 sería adoptada pola empresa UserLand Software, como una peza paira o desenvolvemento dos seus produtos de bitácoras en Internet. Á vez que UserLand, un grupo de desarrolladores independente, RSS-DEV Working Group, tomou o formato orixinal de Netscape, o 0.90 (máis completo, pero á vez máis complicado que o 0.91, usado por UserLand), e deu lugar a RSS 1.0. Este é un formato moi estable, mellor deseñado, e permite definir una gran cantidade de datos que o resto de versións de RSS non permiten.

UserLand non tomou parte no desenvolvemento de RSS 1.0, polo que non o aceptou (consideraba que era demasiado complexo), así que seguiu publicando diversas versións do formato 0.91 (formato simplificado). Así, deu lugar ás versións 0.92, 0.93 e 0.94, todas elas moi simples en comparación coa versión 1.0 do rival. Todas estas versións (0.92, 0.93 e 0.94) non dispoñen dunha sintaxe moi completa, non permiten introducir certos datos de copyright, e sáltanse certas normas do propio XML. Finalmente, UserLand publicou RSS 2.0, nun intento de suplir as carencias das súas anteriores versións e porse á altura de RSS 1.0.

Resumindo, existen en total sete formatos distintos baixo o nome de RSS, publicados por tres organizacións diferentes. De todos eles, os dous máis convenientes hoxe en día son RSS 1.0 (bastante completo, relativamente sinxelo de usar, pero definido e administrado por unha empresa privada) e RSS 2.0 (o máis completo, aínda que un pouco máis complicado, pero desenvolvido e administrado por un grupo independente). A versión 0.91 segue sendo moi popular, a pesar de estar xa obsoleta, pero se supón que o paso do tempo faraa desaparecer progresivamente. En canto ás incompatibilidades entre versións, non hai ningunha delas que sexa dominante no mundo do RSS. Por iso, a gran maioría dos lectores de RSS son capaces de entender todos os formatos existentes.

Perspectivas

Os expertos coinciden en augurar a RSS un futuro cheo de éxitos. Segundo Andrew B. King, fundador de WebReference.com e JavaScript.com, “RSS foi, quizais, o éxito máis notable de XML até a data de hoxe. Democratizou a distribución de noticias, convertendo a calquera persoa nun potencial provedor de contidos”. Pero a funcionalidade de RSS non se termina coa simple distribución de noticias, e xa empeza a ameazar ao propio correo electrónico como sistema de envío de mercadotecnia e publicidade. Debido á enorme cantidade de virus e correo lixo que saturan as caixas de correos dos usuarios, RSS está a empezar a converterse nunha alternativa á distribución masiva de información e publicidade por email.

Á parte de que cada vez son máis os sitios webs que adaptan os seus contidos paira servilos mediante RSS, continuamente xorden novos proxectos e ideas nas que se dan novas funcionalidades a este formato. Por exemplo, conectar RSS con sistemas de mensaxería instantánea, transformar RSS en mensaxes de email, converter os favoritos do navegador en RSS, etc.

Por último, o gran salto cualitativo que RSS pode chegar a dar no futuro atópase nos plans de Microsoft paira o seu novo sistema operativo, coñecido como LongHorn. Segundo os plans da compañía estadounidense, LongHorn incluirá, por defecto, un lector de RSS integrado dentro do propio sistema operativo. Este lector podería ser mesmo usado por Microsoft paira ofrecer información sobre as actualizacións do sistema, transformando así a RSS nunha peza crave do propio sistema operativo.