Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Televisión P2P

Esta tecnoloxía dá acceso a canles de todo tipo mediante novas redes que comparten o sinal televisivo
Por Benyi Arregocés Carrere 3 de Abril de 2006

A relación entre Internet e a televisión caracterízase por ser paradoxal. Os internautas pasan menos tempo diante do televisor que os demais espectadores e, con todo, xorden numerosas iniciativas paira integrar o medio televisivo dentro da Rede, como a televisión en vivo emitida a través de redes P2P, que dá a chave aos propios cidadáns para que emitan o que queiran cun alcance universal e ofrece una diversidade enorme de contidos.

A liga en chinés

Hoxe mesmo pódese acceder online e de forma gratuíta a unha infinidade de canles grazas a que cada vez máis usuarios de Internet comparten o sinal de televisión que chega ás súas casas dun modo similar a como se intercambia música e películas. Cada persoa da rede de intercambio recibe o sinal televisivo e asume o papel de repetidor da mesma, logrando una transmisión máis eficiente e infinitamente máis barata.

/imgs/2006/11/tvp2p1.gif

É así que moitos usuarios da televisión P2P en España gozan en directo dos encontros da liga de fútbol, contemplan as películas de Hollywood en versión orixinal ou seguen os partidos de Pau Gasol na NBA. Todo iso cunha característica exótica: ou ben o son ou ben os subtítulos son maioritariamente en chinés, xa que reciben nos seus fogares a retransmisión dunha televisión chinesa.

China lidera a creación dos programas de televisión P2P e comparte a maioría das súas canles na Rede, motivo polo cal a presenza do idioma chinés na televisión online é abafadora. Ademais, con máis de 1.000 millóns de habitantes, a variedade de canles temáticas nesta lingua é impresionante; hai tantos como intereses teñen os televidentes chineses.

Cada vez máis usuarios de Internet comparten o sinal de televisión que chega ás súas casas dun modo similar a como se intercambia música e películas

Así, os amantes do fútbol poden ver gratis todas as semanas partidos das ligas máis importantes de Europa e tamén da liga de Campións. Os cinéfilos e os estudantes de inglés poden gozar das películas anglosaxoas en versión orixinal e, de paso, aproveitar paira aprender algo de chinés cos subtítulos grazas a que no país oriental non se dobra. E o mesmo sucede coa NBA, a liga de baloncesto de Estados Unidos, cuxos partidos son emitidos en China desde que o xogador nacional Yao Ming converteuse nunha estrela deste deporte.

Cara ás emisones cidadás

Ademais de ofrecer aos usuarios de Internet contidos máis diversos que os que se poden atopar na televisión convencional analóxica, a emisión de televisión online abre dúas grandes posibilidades, por unha banda aos cidadáns e polo outro ás propias cadeas de televisión.

No caso dos cidadáns, porque até agora a televisión funcionou cuns poucos emisores (case sempre grandes empresas ou estados) que se dirixían a millóns de espectadores. Con todo, a versión P2P permite que os televidentes teñan un papel activo e televisen os acontecementos que lles interesen.

Esta tecnoloxía facilitaría a colectivos, empresas ou sociedades veciñais o crear a súa propia canle cos seus contidos, aforrándose a maioría dos custos de transmisión. De momento, tres programas permiten emitir: Tvants, Sopcast e PPLive v.1.0.7.4.

Internet facilita que as canles superen os límites territoriais aos que se circunscriben nas súas emisións convencionais

Respecto das cadeas de televisión, sábese que Internet facilita que as canles superen os límites territoriais aos que se circunscriben nas súas emisións convencionais. Con todo, até agora a televisión online non se estendeu polos grandes custos que supón realizar un ‘streaming’ (a técnica que permite reproducir un arquivo audiovisual segundo vaise recibindo, sen necesidade de habelo descargado enteiro) de calidade desde os servidores dunha soa empresa a toda a audiencia potencial.

Por esta razón, as experiencias neste sentido redúcense a plataformas de pago, como JumpTV.com, ou experimentos como o da CBS transmitindo gratis partidos da liga de baloncesto universitaria de Estados Unidos.

Agora ben, o hándicap do custo xa pode superarse coa tecnoloxía P2P. No ‘streaming’ habitual as conexións realízanse desde os computadores dos usuarios cara ao servidor principal, que debe enviar a mesma información a todos. Así, si un vídeo necesita 300 Kilobits por segundo (Kbps) e conéctanse 8 persoas, o servidor principal requiriría dunha linea de 2.400 Kbps paira poder enviar a imaxe a todos.

A televisión P2P crea un sistema máis eficiente no que os usuarios utilizan a súa conexión a Internet paira axudar ao servidor a distribuír o sinal

En cambio, a televisión P2P crea un sistema máis eficiente no que os usuarios utilizan a súa conexión a Internet paira axudar ao servidor a distribuír o sinal. Así é como algunhas canles mantiveron máis de 100.000 conexións simultáneas con fluidez de imaxe e sen necesidade de investir demasiado no ancho de banda

Programas paira ver a televisión P2P

Si tense en conta a censura que o Goberno chinés exerce sobre a Rede, resulta sorprendente que a vangarda da televisión P2P atópese neste país. Con todo, as universidades chinesas lideran o desenvolvemento dos programas desta tecnoloxía e mesmo as súas instalacións albergan os servidores centrais dos sistemas.

/imgs/2006/11/tvp2p2.gif

Por esta causa, os programas máis utilizados proceden de China, como PPLive (que destaca pola calidade e estabilidade con que consegue transmitir as imaxes), Tvants, PPStream ou TVKoo!. Estes programas, que se deben executar no escritorio do computador, só teñen versións paira Windows, requiren que estea instalado como mínimo o Windows Media Player 9 e son gratuítos.

Como funciona

A televisión P2P funciona de maneira similar ao software P2P de última xeración, aínda que cun cambio de concepto importante: non se comparte un arquivo xa creado como sucede nas redes de intercambio de música e películas, senón o fluxo de datos dunha retransmisión de televisión.

Non se comparte un arquivo xa creado como sucede nas redes de intercambio de música e películas, senón o fluxo de datos dunha retransmisión de televisión

É dicir, un ‘streaming’ que pode realizar a propia cadea ou un usuario no seu fogar. O único requisito consiste en descargarse e instalar un programa que converte automaticamente á persoa en receptor do sinal televisivo. Co obxectivo de realizar una transmisión máis eficaz, os programas están deseñados para que os usuarios que ven unha canle reenvíen continuamente o sinal televisivo aos espectadores máis próximos e logren propagala sen que o servidor central asuma esa tarefa.

Ver televisión con este tipo de programas é sinxelo, xa que nos seus sitios web oficiais proporcionan listas coas canles dispoñibles ou posúen un buscador paira atopar enlácelos ás emisones. Una vez seleccionado a canle desexada, os programas sincronízanse co reprodutor multimedia que teña instalado o usuario e comezan a encher o ‘buffer’, un almacenamento previo de datos que é necesario paira iniciar a emisión.

Trátase dun proceso que pode durar segundos ou minutos, segundo os usuarios que nese momento estean conectados e da calidade da conexión propia. Cando se chega á porcentaxe mínima de ‘buffer’, arrinca a emisión.

As retransmisións en directo teñen un retardo de entre 3 e 10 minutos

De momento, e dado o tempo en que se tarda en cambiar de cadea, non se pode zapear na televisión P2P. Ademais, as retransmisións en directo teñen un retardo de entre 3 e 10 minutos. A calidade das emisións varía segundo os Kbps con que se transmitan e o número de persoas que compartan a mesma cadea, é dicir, do ancho de banda que achegan paira propagar o sinal; cantas máis, mellor e máis calidade terá a recepción da imaxe.

Como se ve

“Sempre se vai a ver pixelado, a non ser que se teña una conexión moi potente e trátese dunha canle de mais de 800 Kbps, aínda que se ve decente cunha fonte de emisión de 350 Kbps ou máis”, afirman desde Tvmix.net, un sitio web español especializado neste tipo de emisións.

Con todo, a mellor forma de gozar destas transmisións é conectar o computador a un televisor LCD (dos tradicionais) mediante un cable S-Vídeo, por exemplo, porque así a imaxe contemplarase máis nítida. A razón estriba en que un televisor deste tipo necesita de menos resolución para que una imaxe véxase ben. Esta solución non serve paira os televisores de plasma e TFT de última xeración, que presentan una resolución aínda maior que as dos monitores.

As grellas de programación

Os programas de televisión por P2P ofrecen un auténtico maremágnum de canles, con nomes ilegibles por non ter instalados os caracteres orientais ou nunha grafía moi diferente á do noso idioma. Paira solucionar este inconveniente, xurdiron varios sitios web como Rojadirecta.com, Tvmix.net ou AsiaPlate.com, que se encargan de compor grellas de programación cos contidos que poden interesar aos seus lectores e con enlácelos que se necesitan paira velos.

/imgs/2006/11/tvp2p3.gif

Do mesmo xeito que ocorre nos casos de BitTorrent ou na rede eDonkey2000, existen enlaces que permiten acceder a cada canle e compartilo. Estes enlaces non funcionan a menos que se teña instalado algún dos programas de televisión P2P, como PPLive ou Tvants, porque non utilizan o protocolo HTTP característico da Rede, senón que cada un ten o seu propio. Por exemplo, PPLive emprega ‘synacast://’ e Tvants ‘tvants://’.

Tvmix.net asegura que a transmisión da maioría das canles procede dos servidores centrais de cada programa, situados en China, aínda que outro segmento corresponde a canles enviadas por usuarios que capturan o sinal da televisión convencional. Cóntase que mesmo se chega a dar o caso de usuarios que enchufan una webcam cara á súa pantalla de televisión e emiten as imaxes. Tamén sucede, aseguran desde Tvmix.net, que persoas que queren televisar algún evento, ou que queren montar unha canle propia con noticias ou vídeos da súa zona, utilizan estes programas.

É legal a televisión P2P?

O que se contempla é unha canle de televisión chinés, cos seus comentaristas falando en chinés e os seus rótulos en chinés

Os creadores dos programas e as páxinas que realizan programacións con enlaces afirman que transmitir as canles a través de redes P2P é legal, porque se trata de emisións gratuítas. O código penal español só fala de ilegalidade cando se distribúe unha canle con acceso condicional e utilízanse medidas non permitidas polo dono paira permitir o acceso inteligible a el. “As canles da televisión P2P non están codificados en orixe”, afirman rotundos desde Tvmix.net. Por exemplo, CCTV5 é a televisión pública chinesa, e as demais son as televisións rexionais: Guangdong, Xangai, Beijing, Shandong, etc.

Ademais, aínda que esas canles fosen codificados, en España sería imposible contratalos, pois non emiten paira o noso país. “Por tanto, ou ven así ou non hai outra forma; nin pagando nin sen pagar”, deféndense en Tvmix.net: “O que se contempla é unha canle de televisión chinés, cos seus comentaristas falando en chinés e os seus rótulos en chinés, só que ás veces emiten cousas que aos espectadores españois pódenlles interesar”.