Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Televisores conectados á Rede

Os fabricantes seguen mellorando os seus modelos para incluír ferramentas de Internet como o chat, o correo electrónico ou os vídeos compartidos
Por jordi 10 de Outubro de 2008
Img newtv portada
Imagen: Marina Burity

O televisor de toda a vida está nun momento de renovación e redefinición. As pantallas son cada vez máis amplas, lixeiras e delgadas: a tecnoloxía avanzou moito desde que, en 1992, Fujitsu presentou o seu primeiro monitor plano en cor, de 21 polgadas, ou desde que Pioneer empezou a vender ao público a primeira pantalla de plasma en 1997. Agora, o seguinte paso é incorporar á televisión un módem que a conecte á Rede.

De maneira moi pausadaao principio, e con máis forza nos últimos anos,a nova tecnoloxía do “plano” terminou porenterrar ao vello tubo catódico, ese que obrigaba amontar aparellos grandes como media lavadora e que cando seestragaba facía que fose mellor cambiar de televisor. A pantalla plana, LCD ou plasma, hatriunfado. E a tendencia á extrema delgadez continúa.Na recente Feira Electrónica de Berlín (IFA 2008),unha empresa xa presentou un novo modelo de pantalla de cristal líquidode menos dun centímetro de ancho.

Ademais,o progresivo abaratamento e as melloras tecnolóxicas han permitidoaumentar a superficie dispoñible: hoxe son frecuentes, como tamañoestándar nos fogares, pantallas de plasma de 37 polgadas(94 centímetros). Pero hainas moito maiores: no ConsumerElectronics Show das Veigas deste ano púidose ver unmodelo de Panasonic de 150 polgadas (3,81 metros).

Sencables, en alta definición e con ADSL

Segundo a tendencia actual, os novos televisores non terán máis cable que o que serve para recibir a electricidade. Todas as demais funcións (altofalantes, por exemplo) sérvense de tecnoloxías inalámbricas como Bluetooth.Outra opción dispoñible, que despega lentamente en países como Estados Unidos ou Reino Unido, é a televisión de alta definición (HDTV). Así, por exemplo, a británica BBC xa ofrece canles deportivas ou de historia que aproveitan plenamente a calidade de imaxe (tan real que parece feita en 3D) pola súa alta definición.

LG presentou varios modelos de televisor que permiten recibir imaxes desde o móbil

Os televisores reciben contidos xa de diferentes canles: asondas hertzianas que chegan ás antenas (a tele de toda a vida); a TDT,que chega tamén ás antenas pero esixe un descodificador;o satélite (como Dixital+ e outros servizos); o cable (comoONO ou Telecable); o ADSL (como Imagenio, de Telefónica)…

Pero nada disto parece bastante nuns tempos nos queInternet e os computadores, grandes centros de lecer multimedia, deixan menos tempo aos usuarios para pasarfronte ao televisor. Con todo, os fabricantes non parecendispostos a dar o seu brazo a torcer; traballan contrarreloxo paraofrecer novas funcionalidades. Empresas como LG presentaronrecentemente modelos de televisor que permiten recibir imaxesdesde o móbil directamente á pantalla.

Intel quere meterse na tele

Ehai movementos aínda máis importantes na industria.Así, Eric Kim, o xerente do maior fabricante de procesadores. do mundo (Intel), anunciou recentemente en San Francisco(Estados Unidos) a súa intención de levar Internet aostelevisores. A idea é utilizar o novo procesador de Intel, a CE1300 (Canmore). Este novo chip, pensado especialmente paraelectrodomésticos, permite imaxes de alta definición,gráficos 3D e audio con calidade de cinema “en casa”.

Intel traballa con Yahoo! no desenvolvemento de pequenas aplicacións interactivas para canles de televisión

Parasacarlle o maior rendemento posible, Intel traballa co portal deInternet Yahoo! no desenvolvemento de TV-widgets “”, pequenasaplicacións interactivas para canles de televisión. A ideaé que os usuarios poidan facer fronte ao televisor boa parte deas cousas que fan diante do computador: chatear mentres vena tele, ver vídeos de Youtube, enviar e-mails, recibirnoticias personalizadas…

Eneste modelo, Intel poría o procesador e Yahoo! o software.Ademais, uniríanse fabricantes como Samsung ou Toshiba,que serían quen finalmente comercializarían estestelevisores. Os novos modelos poderían estar listos afinais deste ano 2008 ou na primeira metade de 2009, segundoEric Kim. A idea para os fabricantes de televisores parece clara:se non podes co teu inimigo (Internet), úneche a el.

WebTV, un antecedente que nunca prosperou

Claroque o concepto non é novo. Fai máis dunha década, en 1995,xa xurdiu o primeiro modelo de “computador dedicado” (unhaespecie de descodificador) que pretendía converter otelevisor nun computador: WebTV. Dado que aínda poucaxente tiña un PC pero todo o mundo tiña tele,bastaba con converter esta en unha máquina capaz de navegarpola Rede para reunir o mellor de ambos os mundos.

Fai máis dunha década xa xurdiu o primeiro modelo de aparello que pretendía converter o televisor nun PC

Aidea parecía tan potente, e xerou tanto ruído nosmedios, que en 1997 unha alianza formada por Microsoft, Intel e Compaqcomprou ao fabricante orixinal da WebTV (WebTV Networks) por 425millóns de dólares. Finalmente, en 2001, Microsoft Networks fíxose coas rendas doproxecto en exclusiva.

Pero este produto nunca prosperou. Para empezar, a actitudedos televidentes ante o televisor adoita ser pasiva, mentres queo computador esixe interactividade constante. Pero, sobre todo, asdúas tecnoloxías son totalmente diferentes. Unha naceu a mediadosdo século XX e baseábase na electrónica, naemisión e recepción de ondas. A outra se centra noconstante intercambio de paquetes de datos. Pódense unir, si, pero o custo de facelo é altísimo e os resultados non moi bos.

Así,por pór un exemplo, os televisores utilizan unha resoluciónde 560 píxeles de ancho, mentres que os computadores usancomunmente 800 x 600 píxeles. Para resolvelo, era preciso realizarunha “chapuza tecnolóxica”. Econstantemente xurdían miles de problemas similares, o queencarecía o produto. Mentres este híbrido non terminaba de desenvolverse de forma satisfactoria (en palabras dun analista da época,resultaba “como o coche-barco”, interesante como concepto peroque, na realidade, navega como un auto e circula pola estradacomo un buque), o resto da industria evolucionaba a granvelocidade. Cada vez que a WebTV cría dominar aintegración entre televisor e Internet, a tecnoloxíaprogresara e quedouse obsoleta.