Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Todo o que entra nun USB

As memorias USB, ou dispositivos de almacenamento portátil, asumiron as capacidades propias dun computador
Por Marta Peirano 24 de Novembro de 2005

Cando a primeira memoria USB chegou ao mercado, os expertos auguráronlle un gran futuro. Tratábase dun dispositivo de almacenamento de datos pequeno, compacto, manexable e sinxelo, non se raiaba nin se enchía de po e encima podíase usar de llavero ou de colgante. Nos últimos dous anos, con todo, este pequeno dispositivo, grazas á súa crecente capacidade paira almacenar libros, documentos, audio, vídeo e programas converteuse no computador persoal máis lixeiro do mundo. Ou, como algúns o chaman, a navalla suíza do mundo dixital.

Calquera computador é persoal

Calquera computador é persoal

É habitual que todos os membros da familia compartan o mesmo ordenador; o mesmo ocorre nas oficinas onde se podería dicir que hai máis quendas que empregados. Paira non crear conflitos de claves e permitir certa privacidade, a maioría dos sistemas operativos ofrecen a posibilidade de crear sesións distintas paira diferentes usuarios. Deste xeito, por exemplo, cando una nai moderna e executiva senta a contestar o seu correo, introduce o seu nome e contrasinal e atópase cun computador diferente do que utilizan os seus fillos.

O cartafol de usuario é a que lembra que o fondo de escritorio da sesión é una foto das vacacións na Gomera, que o último documento modificado é a receita do Pato Pequín e que o contrasinal do programa de mensaxería instantánea é a data do primeiro bico escrita ao revés. Nela o usuario garda a lista de direccións url favoritas en Firefox ou Explorer e o seu historial de navegación. En resumo: nese cartafol está todo o que diferencia ao computador do usuario de calquera outro. O que pouca xente sabe é que toda esa información ocupa moi pouco espazo. Tendo en conta que a maioría dos programas de uso (cliente de correo, navegador, editor de textos) están xa instalados en todos os computadores do mundo, basta con ter ese pequeno cartafol de usuario gardada nunha memoria USB paira converter calquera computador nun computador persoal.

A memoria USB, ou ‘Thumbdrive’, é un sistema de almacenamento equiparable a un disco duro máis pequeno do habitual. Normalmente utilízase paira levar documentos, música ou fotos dun computador a outro, pero tamén pode conter programas e até sistemas operativos enteiros. Dependendo da súa capacidade (que hoxe chega até o oito Gigabytes) pode usarse paira integrar o cartafol de usuario noutros computadores cun sistema operativo compatible ou paira instalar un sistema completamente distinto en calquera computador. Tamén, co software adecuado, pódese usar a memoria USB como reprodutor de mp3, como álbum de fotos ou como teléfono persoal paira chamar gratis desde calquera parte do mundo.

Migo Persoal, sempre como en casa

Utilizar o dispositivo almacenador Migo Persoal é como abrir a porta de calquera casa e atoparse na propia. Garda todos os cartafoles, documentos e preferencias de usuario, instálaos no sistema de calquera outro computador compatible (co mesmo sistema operativo) e aproveita os programas que contén o computador anfitrión paira optimizar as súas funcións. A experiencia do usuario é idéntica á que ten coa súa propia máquina. O software de Migo Persoal é compatible con Windows 2000 e Windows XP e posúe una memoria de até catro Gigabytes.

Basta con ter ese pequeno cartafol de usuario gardada nunha memoria USB paira converter calquera computador nun computador persoal

Ao comezar a sesión, o sistema pediralle ao usuario una contrasinal. Una vez identificado, este atopará todos os documentos, o fondo de pantalla, a lista de favoritos… Todo estará onde o deixou. Poderá enviar e recibir correos electrónicos coma se fixéseo desde o seu propio computador e poderá seguir traballando nos proxectos que deixou á metade. Todo iso sen cargar novos programas nin escribir contrasinais.

“A xente leva aparellos portátiles carísimos encima, pero só aproveitan un catro ou cinco por cento da súa capacidade”, comenta Jay Elliot, deseñador de Migo paira PowerHouse Technologies Group Inc. “É moi pesado depender de cafetarías e cybercafés paira usar o computador, pero comprar un portátil paira consultar o correo, chatear cun amigo ou ler o xornal cando nos imos de vacacións é esaxerar”, opina. Elliot conclúe que una memoria USB é alcanzable e reemplazable; pola contra, un portátil é caro, pesado, delicado e susceptible de contraer virus e revelar información comprometida: desde contrasinais de correo até a numeración de Vísaa. Cunha memoria USB a protección é moito maior: cando o usuario pecha-peche-concordancia a sesión e retira-retire- o dispositivo será coma se nunca estivese alí.

Sistema operativo portátil

Sistema operativo portátil

Cando se conecta, por exemplo, un Memorex U3 Traveldrive ao computador, aparecen dúas iconas: un paira a memoria USB e outro chamado Sistema U3. O primeiro contén toda a información de usuario; no segundo gárdanse os programas. O que ambos os apartados aparezan claramente diferenciados resulta especialmente interesante cando o usuario debe utilizar un computador alleo que non lle permite instalar os programas necesarios paira o seu traballo.

Grazas a esta característica, pódese puentear a prohibición sen danar o computador. Non se trata, con todo, dunha técnica nova, senón da versión sofisticada e moderna de algo que moita xente experta en tecnoloxía levou a cabo anteriormente cunha memoria USB e un LiveCD.

Un LiveCD é un CD-ROM que contén un sistema operativo. Non necesita instalación (actívase desde o lector de CD) e ten a propiedade de recoñecer todos os elementos que compoñen un computador (cartóns de son e vídeo, dispositivos periféricos, etc) e todos os documentos que hai no disco duro. Normalmente utilizan o sistema operativo Linux, que é libre e gratuíto e que se pode adquirir en tendas especializadas e eventos relacionados co Software Libre, ou ben se pode descargar directamente desde Internet.

Cando se introduce un LiveCD na disquetera e reiníciase o computador, o sistema operativo xa non é o que está instalado no terminal senón o que vén no CD. Combinado coa memoria USB, o usuario limítase a aproveitar o procesador, os cartóns e a pantalla do computador, pero co software da súa elección e as súas preferencias. Ao terminar a súa tarefa, o usuario garda os cambios realizados e retira a memoria USB e o CD-Rom. Ao acender de novo o computador aparecerá o sistema operativo anterior.

Esta técnica, só ao alcance dos usuarios avanzados, vólvese sinxela coas novas memorias USB, que aceptan, ademais de Linux, outros sistemas operativos máis comúns. Así, a memoria USB transfórmase definitivamente nun computador lixeiro e colgante que se pode levar na boneca xunto ao reloxo, colgado do pescozo ou entre as chaves do llavero. É tamén una maneira segura e barata de usar calquera terminal en calquera recuncho do mundo sen preocuparse de que sistema operativo utiliza ou si ten algún virus.

Programas que caben nunha memoria USB

Programas que caben nunha memoria USB

  • Navegadores. Os usuarios de Mozilla están moi afeitos ás súas celebradas pestanas e tíranse dos pelos cando teñen que usar outros navegadores. Paira evitar o desgusto dos seus seguidores, tanto Mozilla como Firefox lanzaron versións portables e gratuítas. Estas lembran a lista de favoritos e o historial de navegación do usuario, para que poida ser usado lonxe da ‘ordenador ama de cría’.
  • Correo electrónico. Mobility Email é una versión lixeira de Thunderbird, o cliente de correo de Mozilla. Vén cun sistema de cifrado especial paira conectarse directamente a todos os servizos de correo online: Hotmail, Yahoo!, Gmail, MailDotCom e outros. Ofrece correo seguro e sen instalacións.
  • Editor de Textos. Openoffice é a alternativa gratuíta e libre a Microsoft Word que parte dun proxecto inicial de Sun Microsystems. Recentemente, esta empresa chegou a un acordo con Google paira promocionar o produto a escala global. A versión portátil permite gardar documentos en calquera formato.
  • Antivirus. Conectarse a un computador descoñecido é un risco innecesario: AntiVir PersonalEdition Classic revisa convenientemente todo elemento estraño que pretenda coarse na memoria USB. Aínda que tamén se pode optar polo Avert Stinger de McAfee.
  • Sistema operativo. Damn Small Linux (Linux endiabladamente Pequeno) é o sistema operativo máis pequeno do mundo. Ocupa só 50 Megabytes (Microsoft Windows XP pesa case 10 Gigabytes) e permite traballar cun computador baleiro, sen disco duro. Ten reprodutor de música e vídeo, navegador, lector de arquivos PDF, editores de texto, imaxe, son, calculadora e outras tantas aplicacións. É libre e gratuíto.
  • Teléfono. O modelo de memoria USB FlashPhone F2K contén o programa de voz por IP máis popular da Rede: Skype. Permite realizar chamadas gratuítas, desde calquera parte do mundo, a outros computadores que teñan instalado Skype, ou facelas a prezo de ganga a calquera teléfono tradicional.
  • Una enciclopedia. Toda a enciclopedia Brockhaus Encyclopedia cabe nun só Gigabyte e está deseñada paira vivir nunha memoria USB. Todas as definicións teñen enlaces a outras referencias internas (como os hiperenlaces na Rede) e o seu sistema de procura é igual que o de Google.