Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Turismo independente na Rede

Internet consolídase como alternativa paira organizar viaxes sen pasar polas axencias tradicionais
Por Jordi Sabaté 30 de Xuño de 2005

O turismo viuse sacudido nos últimos anos por dous fenómenos que apareceron case da man e que se alimentan o un ao outro: Internet e os servizos de baixo custo. Ambos, saltándose os gastos en intermediarios e infraestruturas, propiciaron a aparición de numerosos motores de procura e páxinas web de compra de billetes que compiten cos turoperadores tradicionais. O principal beneficiario desta explosión de portais de viaxes é o internauta, que hoxe pode organizarse a conveniencia, e case na súa totalidade, o máis complexo das viaxes sen despegarse do teclado. Con todo, os expertos recomendan cautela e bo xuízo á hora de contratar determinados servizos.

Facerse a viaxe a medida

“A primeira vantaxe inmediata de usar a Rede como medio paira montarse unha viaxe é que o podemos facer a calquera hora do día ou a noite, e sen necesidade de desprazarnos, co aforro de tempo e diñeiro que isto supón”, explican Yolanda Vila e Toni Pozo, webmasters de viatgeaddictes.com, portal español especializado no viaxeiro independente. Vila e Pozo aseguran que “hoxe día xa é posible montarse unha viaxe completa navegando por Internet”. Aínda que matizan que depende moito do destino e da forma de viaxar. “Hai algunhas cousas, como a vacinación ou o visado a certos países que requiren desprazarse fisicamente a un lugar concreto paira realizar a xestión, pero ainformación necesaria referente a estas cuestións está toda online”, engaden..

Facerse a viaxe a medida

Nos portais temáticos paira o viaxeiro independente ofrécense numerosos vínculos con páxinas que conteñen información útil sobre saúde, servizos consulares, contratación de aloxamento, consellos sanitarios e outros aspectos que poden ser moi útiles tanto á hora de organizar unha viaxe como de seleccionar un destino pouco convencional. “Actualmente en España xa hai moitas páxinas de viaxes pero basicamente trátase de webs comerciais que venden paquetes, voos, hoteis, cruceiros, etc.”, aseguran Vila e Pozo. Tamén hai numerosos foros de viaxeiros, páxinas de relatos e mesmo weblogs de viaxes, explican. “No entanto creemos que continúa habendo un déficit en páxinas que simplemente proporcionen información de forma independente e que teñan un mínimo de continuidade e profesionalidade”, matizan. Nisto, segundo o equipo de Viatgeaddictes.com, aínda se vai tras o ronsel do mundo anglosaxón.

En canto ao aloxamento, Vila e Pozo opinan que “só ten presenza en Internet a de máis categoría, especialmente en certos países”. A consecuencia disto é que si se conta cun orzamento reducido haberá que recorrer ás guías de viaxes tradicionais ou ben á procura sobre o terreo. Con todo, Abel González, director de contidos e negocio de Infohostal.com, non opina o mesmo, pois “hai moitos aloxamentos de media ou baixa categoría que non teñen acceso aos turoperadores das axencias e só son accesibles por Internet”, informa. A función de Infohostal.com, segundo o seu director, vai nesta dirección: “O buscador xurdiu do coñecemento directo dos aloxamentos que quedan fóra da rede comercial habitual en Internet como hostais, pensións, cámpings, residencias de estudantes, etc.” Pero tamén recoñece que hoxe en día incluímos o sector de categorías altas.

Desde Infohostal.com insisten en que máis aló das categorías e os prezos, hai una serie de requirimentos e dereitos mínimos que o consumidor debe coñecer. “Una reserva de aloxamento online ten a mesma fiabilidade que calquera reserva feita presencialmente no hotel, por teléfono ou nunha axencia”, di González. Tamén incide en que “a condición de que nos entreguen un xustificante por escrito, nosa reserva queda garantida nas condicións detalladas e, como é habitual, en caso

de overbooking deben conseguirnos un aloxamento da mesma categoría”. Por tanto, segundo González, non hai ningunha diferenza en canto a garantías entre facelo online e offline..

Voar barato e con garantías

A explosión do fenómeno dos voos a baixo custo supuxo una sacudida de dimensións considerables paira as empresas tradicionais de viaxes de ‘paquete pechado’. Antes da súa aparición, como declaraba recentemente Alfonso Castelán, director xeral de Lasminute España, ao semanario A Economía Balear, “os grandes grupos contentábanse con negar a maior, dando escusas como que o produto é noso, que Internet non estará en todas as casas ou que quen queira ir a Mallorca ten que montarse no meu avión”. Segundo Casteláns, “actualmente os turoperadores cada vez teñen menos poder e, de feito, empezan a ser cuestionados polos propios hoteleiros que se expoñen, aínda cun nivel de dependencia alto, como controlar esa dependencia”.

Voar barato e con garantías

Isto é así principalmente grazas á axuda de Internet, que descubriu a millóns de viaxeiros múltiples vías de contratar servizos de maneira aberta e en moitas ocasións con menos custos. Casteláns recoñece a importancia fundamental da Rede na eclosión da súa forma de negocio, pois a percibe como “unha canle específica de alto valor engadido”. Con todo asegura que “foron as compañías de baixo custo as que lograron atraer aos consumidores a Internet como ferramenta de compra”.

Do que non hai dúbida é de que hoxe desde calquera computador pódese contratar un voo a calquera lugar do mundo cunha ampla gama de ofertas paira elixir. A consultora turística OAG asegura no seu estudo de abril que as aerolíneas de baixo custo en Europa creceron máis dun 40% respecto ao mesmo período de 2004, mentres que o sector aéreo europeo xeral crece ao 7%”. OAG prevé paira 2005 a creación de 160 novas empresas no sector.

É certo que isto non significa que sempre se atoparán en Internet os voos máis baratos, pero a posibilidade de logralo aumenta moito. Vila e pozo opinan oseguinte: “En xeral adoita ser máis barato [contratar online], xa que é posible atopar ofertas especiais de última hora, e mesmo algunhas que só se poden contratar a través de Internet”. Matizan que isto non sempre é así, “xa que ás veces a contratación de voos online pode darnos prezos sensiblemente máis caros que os que poida obter un bo axente de viaxes”. Como sempre, faise necesario comparar. Tamén advirten que aínda que os billetes de avión adoitan ser fáciles de xestionar por Internet, certas combinacións non estándar de voos, ou algunhas compañías aéreas que aínda non permiten a contratación online, obrigarannos a recorrer ás axencias de viaxes convencionais.

Vila e Pozo dan una serie de consellos útiles:

  • Ler a letra pequena e ter en conta os gastos de xestión que se adoitan cobrar pola tramitación online.
  • Dado que ás veces o mesmo servizo comercialízase a través de una axencia de viaxes convencional, non está de máis informarse tamén das características e do prezo na axencia e comparar co ofrecido a través de Internet.
  • Pódense consultar foros de Internet onde os viaxeiros que contrataron ese mesmo servizo ou similar contan a súa experiencia.
  • Non esquecer que en caso de problemas co servizo contratado, o cliente ten os mesmos dereitos que se o adquiriu por calquera outro canle.

Recursos en Internet

  • Portais temáticos
  • Viatgeaddictes.com: Un completo portal español sobre viaxes e viaxeiros. Ten una ampla oferta temática sobre a afección viaxeira, ademais de noticias sobre o mundo das viaxes e todo tipo de consellos. Tamén informa extensivamente sobre os servizos máis útiles; desde voos baratos até foros. – Guideforeurope: Páxina en inglés de interese paira ‘mochileros’ que desexen viaxar pola Europa comunitaria. A destacar o seu apartado de reserva de hostais baratos en toda Europa. Tamén posúe un directorio amplo de compañías de aéreas.
  • Reserva de aloxamento
  • Hostels.com: Aloxamento barato en moitas cidades de todo o mundo. Permite coñecer si hai habitacións libres nas datas desexadas e facer a reserva online. Inclúense as opinións de quen se aloxaron anteriormente.– Houseworld.com: Conta con albergues de todo o mundo, divididos por países e cidades, sempre ofrecendo as opcións máis baratas primeiro. Ademais ofrece mapas paira localizar albérguelos dentro das cidades. – Infohostal.com: Buscador español que conta con 14.000 aloxamentos rexistrados. Interesante paira moverse por España polo seu gran número de ofertas.
  • Información sobre países
  • – World66: Proxecto colaborativo no que os viaxeiros poden engadir ou editar os textos, polo que o caudal de información aumenta día a día. Ofrece bos mapas interactivos. Ten información moi útil de cidades e, nos principais destinos turísticos, sobre pobos, incluíndo detalles sobre a localización de cibercafés na zona. Finalmente, o navegante pode descargar guías, en formato PDF, de máis dunha trintena de destinos. – Biblioteca do Congreso Norteamericano: Interesante paira viaxar a países dos que é difícil atopar información, ou ben se desexa estar moi ben informado de todos os aspectos do lugar de destino.– A Casa de Asia: Moi útil si deséxase viaxar a este continente polas súas completas fichas sobre países.
  • Riscos sanitarios
  • Organización Mundial da Saúde: Datos sanitarios actualizados sobre todos os países membros de Nacións Unidas. É fundamental estudalos se se desexa viaxar a nacións do chamado Terceiro Mundo. A OMS ofrece ademais un Informe paira o viaxeiro.– Travel health En liña: Fichas das principais enfermidades que poden afectar o viaxeiro nos diferentes países e como previlas.
  • Mapas
  • Guía Michelin: Completo mapa paira viaxar en coche por toda Europa; precisa até o máis mínimo detalle da ruta, aínda que sexa ese o seu único servizo gratuíto. – Ikuska África: Bos mapas ademais de información adicional sobre os países do continente africano. – HRW Atlas Mundial: Contén datos básicos e mapas sobre todos os países do mundo.
  • Buscadores de voos baratos
  • Voos baratos 123: Información de voos baratos ofertados desde España.– Chollovuelos: Buscador de voos de baixo custo desde calquera cidade do mundo.– Whichbudget: Ofertas desde calquera punto do planeta.
  • Servizos consulares
  • Embaixada online: Permite coñecer a dirección exacta de calquera embaixada no mundo de calquera país. Moi útil e versátil.– Ministerio de Asuntos Exteriores: Informa sobre a protección consular dos cidadáns españois no estranxeiro.