Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Viaxes

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A NASA bate o record de velocidade supersónica

Un avión experimental da axencia espacial estadounidense conseguiu exceder dez veces a velocidade do son nun voo de proba

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 18deNovembrode2004

O pasado martes o pequeno avión experimental X43-A alcanzou unha velocidade de 11.265 quilómetros por hora, case 10 veces superior á do son, grazas a un novo motor hipersónico desenvolvido pola Axencia Espacial de EE.UU. (NASA), que abre perspectivas potencialmente revolucionarias para o futuro dos voos comerciais e as misións espaciais en baixas órbitas terrestres.

Esta marca representa, sobre todo, a proba experimental de viabilidade que precisaba un sistema alternativo de propulsión -o motor “scramjet”- para tentar converter os voos hipersónicos nunha realidade cotiá nun prazo de dúas décadas.

Cun motor “scramjet” sería teoricamente posible cruzar o Atlántico en menos de 30 minutos a unha velocidade 15 veces superior á do son. Con esa tecnoloxía de propulsión, un avión comercial cubriría o traxecto Madrid-Sidney en menos de dúas horas e a ruta Madrid-Tokio en 60 minutos.

Veloz e lixeiro

A NASA precisa que os motores “scramjet” poden ser tamén unha alternativa para foguetes reutilizables que transporten satélites a órbitas baixas. A gran vantaxe deste sistema é que se se logra propulsar un vehículo cun motor de reacción convencional ata unha velocidade Mach 4 (Mach 1 é a velocidade do son), un motor “scramjet” adicional pode aceleralo ata Mach 15 sen recorrer a pesados tanques de osíxeno, como precisan os foguetes lanzadores de satélites. Ademais, este motor ten un pulo propulsor modulable, como o dos motores a reacción dos grandes avións comerciais de pasaxeiros.

Este motor experimental ten poucos elementos mecánicos móbiles e utiliza como combustible hidróxeno, que se mestura co osíxeno do aire cando este entra no motor a velocidade supersónica. O aire é comprimido de forma natural pola velocidade Mach 4 con que avanza o avión X43-A por a atmosfera e a forma da tobera de entrada do motor, que realiza unha función similar á das turbinas ou pistones nos avións ou automóbiles.

Un motor “scramjet” só debe transportar hidróxeno. Iso faille máis pequeno e lixeiro, o que permitirá usalo para colocar en órbita cargas máis pesadas. A NASA di que o deseño deste motor é sinxelo desde o punto de vista conceptual, aínda que demostrar que pode funcionar resultou moito máis difícil. O fluxo de aire a través do motor debe alcanzar velocidades supersónicas para poder funcionar.

O voo do pasado martes foi o terceiro realizado neste programa de investigación. O primeiro acometeuse en 2001, pero foi un fracaso. O segundo efectuouse, con éxito, en marzo pasado. O motor funcionou 11 segundos propulsando o X43-Á Mach 7. Durante ese voo observouse que os bordos das ás alcanzaron temperaturas moi elevadas, o que obrigou a reforzalas con fibra de carbono.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións