Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

De vacacións cun PDA

Os organizadores persoais poden ser un magnífico compañeiro de viaxe
Por nuria 1 de Setembro de 2003

Ao saír de vacacións pódese levar un mapa de estradas, un pequeno dicionario, un rueiro e plano do metro da cidade de destino, un par de libros, un taboleiro de xadrez… ou deixar todo en casa e coller o PDA.

Todo no peto

Aos organizadores persoais ou PDAs pódeselles atopar unha infinidade de utilidades. As máis sofisticadas son practicamente un computador de peto, con mini versións dos programas máis utilizados no PC, desde o correo electrónico ao editor de textos e a folla de cálculo.

Pero ademais do software preinstalado, pódese descargar da Rede, ás veces de forma gratuíta ou polo menos en versión de proba, multitude de programas en función das necesidades de cada ocasión. Paira unhas vacacións ou unha simple viaxe de fin de semana, o PDA pódese cargar cun ‘paquete turístico’ completo, pois é posible atopar aplicacións paira cambiar moeda, traducir de varios idiomas e calcular o consumo de combustible, ademais de mapas, rueiros e planos de metro de calquera cidade.

As vantaxes de botar man da PDA son evidentes: un só aparello que cabe no peto transporta o contido dun bolso de viaxe. Tamén substitúe ao caderno e ao lapicero paira aqueles viaxeiros que precisan levar consigo unha listaxe de contactos ou anotan os gastos da ruta.

Ao saír de viaxe, encher a PDA de programas é como facer a maleta: é posible que non caiba todo o que queremos e haxa que seleccionar o imprescindible entre todo o que se poida necesitar:

  • Mapa de estradas
  • Rueiros e planos de metro das cidades que se van a visitar
  • Un dicionario tipo Collins, un tradutor multilingüe (PowerTrans) ou un compendio de frases esenciais como o de Smalltalk.
  • Un conversor de moeda, un programa paira saber a hora en todo o mundo e outro paira saber o tempo que vai facer.
  • Organizador de fotos dixitais, como Rescoviewer paira Palm ou Image Expert paira Windows CE.
  • Caderno de viaxe (DayNotez)
  • Libros electrónicos paira ler no Palm Reader ou Microsoft Reader. Tamén é útil instalar o Acrobat Reader paira Pocket PC.
  • Xogos e algún vídeo paira reproducir en Kinoma ou MMPlayer.
  • Programa paira xestionar os gastos de viaxe, como o propio Excel (Windows CE)
  • Direccións, teléfonos, emails… una axenda de contactos como Essential Contax.
  • Una aplicación de axuda paira facer a compra, tipo HandyShopper.
  • A carteleira dos cines do lugar de destino e una guía de restaurantes.

Mapas, planos, rueiros…

Paira substituír ao aparatoso mapa de estradas existen aplicacións como HandMap ou, paira Europa, TomTom CityMaps, con máis de 100.000 cidades incluídas. A verdadeira utilidade destes programas conséguese conectando a PDA a Internet mediante GPRS, paira así poder descargar en cada momento a zona por onde se transita.

O non vai máis é que o dispositivo de peto incorpore un localizador GPS (Sistema Global de Posicionamento), que permite ao usuario coñecer a posición exacta (en todo o planeta) na que se atopa, localizar una rúa ou punto de interese e coñecer o próximo desvío mediante voz ou información visual. HP, por exemplo, lanzou un navegador Ipaq que inclúe GPS con voz, con información e mapas de 18 países europeos e rueiros de 90.000 cidades; o iQue3600, de Garmin é un PDA con GPS que permite visualizar mapas electrónicos e automatizar rutas.

Cun programa como PocketMap City Guide pódense descargar planos de moitas cidades, pero coa versión GPS o coche en ruta colocarase automaticamente no centro da pantalla, co que se fará sinxelo localizar o camiño ao restaurante, farmacia, oficina de correos, etc. máis próximo. Paira moverse baixo terra en calquera cidade, a aplicación gratuíta Metro axuda a coñecer a ruta subterránea máis apropiada en 200 cidades.

A falta de GPS, a conexión a Internet tamén soluciona os problemas. En Maptel (Terra Lycos) atópanse planos urbanos de máis de 700 cidades, cartografía de estradas de España e Europa, e é posible calcular rutas e localizar os servizos máis próximos. Outros servizos online paira PDA son Restauranteshoy ou Callejerohoy, de Páxinas Amarelas, o servizo onde de Amena (accesible desde unha PDA conectada a un móbil GPRS) ou a Guía Vermella Michelín.

Quen non ten conexión desde a PDA ou non lle apetece gastar diñeiro esta, pode descargar previamente, antes de saír de viaxe, algunha páxina web do lugar de destino (cun programa como o Repligo) de onde obter información sobre a zona.

En moitos sitios web atópanse programas gratuítos (freeware) paira PDAs pensados paira as viaxes, desde os útiles mapas ou rueiros até as máis peregrinas aplicacións paira saber onde se aparcou o coche ou paira non esquecer nada nunha viaxe, pasando por horarios de trens, códigos dos aeroportos, etc.

En Tucows.com atópase unha chea de software paira PDAs. Tamén é útil visitar as seccións de ‘Travel’ ‘Navigation’ ou ‘Maps’ de sitios como PocketGear.com, ou darse una volta por sitios especializados como travel-software de PDATopSoft.

Compañeiro no estranxeiro

Se Internet pode ser de gran axuda á hora de preparar unha viaxe e reservar servizos, levar a Rede no peto cunha PDA pode facilitar moito as cousas. Case todo o que se poida pensar que fará falta no estranxeiro ao saír de viaxe, excepto, quizá, a roupa, cabe nunha PDA.

Paira empezar, seguro que o viaxeiro confecciona una lista apresurada sobre un papel de todo o que vai gardar na equipaxe. Pois ben, é posible descargarse un programa paira PDA paira asegurarse de que nada esquécese, con categorías preinstaladas que, por suposto, cada usuario pode modificar ao seu antollo.

Logo, o turista previsor botará na maleta un pequeno dicionario de frases útiles si diríxese a un país do que non coñece o idioma. Pensados precisamente paira iso existen programas como o Travel Dictionary English-Spanish, ou moitos outros tradutores multilingües de texto e voz ou glosarios a elixir en sitios como www.pocketpc-dictionaries.com.

Se o destino está fóra da Unión Europea e non valen os euros, a clásica calculadora paira realizar cambios de moeda ou calcular prezos pódese substituír por unha aplicación especifica paira PDA, que converta euros en calquera divisa e ademais actualice o cambio por Internet. Tamén se pode utilizar o organizador persoal paira comprobar o consumo de combustible do coche ou ir anotando os gatos da viaxe.

Tampouco virá mal algún programa paira coñecer a hora en que se vive ao saltar de país (como Globe) e outro paira saber si fará falta paraugas ou xersei no lugar de destino (Worldmate).

Pero o verdadeiro afeccionado a estes enxeños portátiles, afeito utilizalos paira case cada cousa, envorcará tamén todo o lecer no seu asistente dixital, que transportará desde libros electrónicos até vídeos, paira reproducir en programas como Pocket TV ou Pocket Div X, pasando por todo tipo de xogos.

Todo nun

Ao ‘gadgetófilo’ pódelle resultar a final de contas un encordio transportar toda a cacharrería que lle gustaría ter consigo en cada momento. Pero a tendencia actual evita este problema, xa que quen queira pode contar cunha PDA que se conecta a Internet que ademais incorpora una cámara dixital e un teléfono móbil. Mesmo se pode axustar una cámara de vídeo.

Así, o executivo que se vai de vacacións pero non debe permitirse perderse, pode estar localizable, navegar paira manterse ao tanto da actualidade ou as cotizacións bolsistas, ler correos electrónicos, enviar SMS desde a PDA, ‘chatear’ co messenger ou completar ou corrixir algún traballo e logo envialo vía email.

Pero claro, quen leve o ‘megagadget’ con todo incorporado tamén deberá proverse do software necesario paira sacarlle partido. Necesitará, polo menos, un programa paira almacenar e organizar as fotos e, un paso máis aló, un bo visualizador de imaxes como Picture Perfect e un potente editor como Photogenics.

En realidade, a PDA conectada a Internet é máis una ferramenta de traballo paira unha viaxe de negocios que un compañeiro en tempo de lecer. O turista desexa perderse e foxe da posibilidade de conectarse coa oficina. Leva a PDA cargada de utilidades, pero é menos probable que queira levar correos electrónicos pendentes de ler ou que se poña a navegar paira acceder a servizos online.

Con todo, na viaxe de negocios a PDA substitúe ao computador portátil paira ir co traballo a todas partes. E a conexión a Internet proporciona acceso a infinidade de aplicacións. Servizos como AvantGo, por exemplo, prové de contido personalizado a varios millóns de subscritores, que acceden á súa selección de entre os mais de 2.500 canles de noticias, bolsa, saúde, restaurantes, cine, viaxes, etc.

Iso si, se o acceso á Rede vía móbil-PDA non o paga a empresa, resulta útil contar cun programa que permite coñecer a velocidade, o consumo e o gasto a conexión GPRS. Outros, como Cellular Phone and Network Monitor controlan as conexións (tempo, velocidade, datos transferidos, taxa de transferencia) realizadas desde un Pocket PC, sexa a través de módem, Bluetooth, infravermellos, etc.