Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Preparar unha viaxe longa por estrada

Pór a punto o coche, informarse do estado das estradas e descansar ben na véspera son pasos crave para minimizar os riscos de viaxar en Semana Santa
Por Laura Caorsi 7 de Abril de 2011
Img viaje carretera
Imagen: irene

Revisar o estado do vehículo, descansar ben a noite anterior e verificar a situación das estradas son tarefas ineludibles antes de sentar ao volante e emprender un traxecto longo. Pero non son as únicas claves. Tan importante como planificar a ruta e estudar os mapas con anticipación é atender ao prognóstico do tempo, facer a equipaxe adecuado, cargar a batería do móbil e levar medicamentos, alimento e bebida. Tamén hai que prever unha parada cada dúas horas, para descansar a vista e estirar as pernas. Demasiados deberes? Non. Aínda que a viaxe sexa un plan de lecer, conducir durante moitas horas supón un desgaste físico importante, en especial, cando hai un só condutor. Por iso -e porque durante os fins de semana e as vacacións rexístranse picos de actividade, sinistros e atascos- é de vital importancia tomarse as precaucións en serio.

A planificación da viaxe, fundamental

O coche é o medio de transporte favorito para o turismo en familia, sobre todo, se o destino elixido localízase en España ou nos países veciños. Cada ano hai un millón de novos condutores e, segundo datos da DXT, o parque automobilístico español supera xa os 31 millóns de unidades. No noso país hai un marcado gusto por conducir e quen usan o seu coche a diario sábeno: algúns momentos do ano son especialmente sensibles. Semana Santa, o inicio do verán, as vacacións de Nadal e as pontes son datas sinaladas, con millóns de desprazamentos en poucas horas. Por esa razón, a planificación da viaxe e do momento idóneo para emprendelo é fundamental.

  • O primeiro é elixir o destino, decidir sobre un mapa de estradas o camiño que mellor se adapte ás necesidades e trazar un itinerario principal (sen deixar de contemplar, polo menos, unha alternativa). As persoas que dispoñen dun navegador GPS téñeno máis fácil, xa que o propio dispositivo propón diversas opcións. No entanto, sempre é conveniente levar un mapa tradicional, por se a tecnoloxía falla ou a información do navegador está desactualizada.

  • O seguinte é comprobar que a vía estea en boas condicións. Para iso, a Dirección Xeral de Tráfico ofrece na súa páxina web un mapa de incidencias en tempo real. Este alerta aos condutores sobre incidencias climáticas, accidentes, retencións, desvíos operativos, obras en curso, desprendementos e inundacións, entre outros problemas. Convén consultalo minutos antes de iniciar a travesía para saber se é necesario trazar un “plan B” ou, mesmo, cancelar a viaxe.

  • Unha vez escollida a estrada, se o percorrido é moi longo convén dividilo en etapas. Establecer de antemán varias paradas de descanso e prever que se necesitará en cada unha delas fará que a viaxe sexa máis ameno e, sobre todo, axudará a evitar sorpresas. Neste aspecto, é fundamental pensar na comida, na bebida e calcular a cantidade de combustible que se necesitará entre un punto e o seguinte para saber onde encher. Do mesmo xeito, hai que ter en conta a variación do clima para contar coa vestimenta e os complementos adecuados. Un consello: as lentes de sol nunca sobran, nin sequera cando está anubrado. En momentos de gran luminosidade e resplandor, melloran a visión e descansan a vista.

  • En canto ás datas, iniciar a viaxe nun día de diario e que non coincida con principios ou finais de mes, de ponte ou tempada é un punto a favor para evitar caravanas e densidade de tráfico. Cando isto non sexa posible, o mellor consello é armarse de paciencia e non estar pendente do reloxo. Si hai que prestar atención ao acelerador e respectar as indicacións do tráfico e os novos topes de velocidade, aínda que sexan temporais. O importante é chegar a destino, non facelo nun tempo marca.

O descanso, obrigatorio

A miúdo, réstase importancia ao descanso porque parece imposible que alguén poida durmirse ao volante, nin tan sequera cabecear. Con todo, a fatiga e a falta de soño son responsables de case a metade dos accidentes de tráfico no mundo. En España, tres de cada dez accidentes rexístranse por cansazo, unha cifra que converte á somnolencia na cuarta causa de mortalidade nas estradas.

En España, tres de cada dez accidentes rexístranse por cansazo

O descanso é un aspecto que se debe coidar tanto antes como durante a viaxe. Como sinala a DXT, a fatiga aumenta o tempo de reacción ao volante nun 86%, pero os condutores seguen sen ser conscientes do risco que supón, polo que non detectan os seus síntomas a tempo e non toman as medidas preventivas adecuadas. O “Estudo de Fatiga e Condución 2008”, realizado polo Real Automóbil Club de España (RACE) e a Asociación Nacional de Fabricantes de Bebidas Refrescantes Analcohólicas (ANFABRA), revela que o 34% dos condutores iniciou unha viaxe tras unha xornada laboral, o que aumenta o risco de fatiga.

  • O momento. Quen vaia a afrontar varias horas de condución ao volante deberá durmir o suficiente a noite anterior e iniciar o traxecto á primeira hora do día. Desde a DXT desaconsellan conducir de noite porque a condución nocturna causa fatiga e soño, a pesar de que algunhas persoas o prefiren pola ausencia de caravanas e a tranquilidade de viaxar en silencio, sobre todo, se a viaxe realízase con nenos e estes quedan durmidos.

  • A comida. Se o plan é viaxar pola tarde, hai que evitar as comidas copiosas -xa que provocan dixestións pesadas e somnolencia- e non consumir bebidas alcohólicas, aínda que sexan de baixa gradación, posto que reducen o campo visual, diminúen os reflexos e estimulan a agresividade, entre outros efectos. Ante unha viaxe longa, sempre é preferible inxerir unha comida frugal, beber auga, gaseosas ou zumes e levar algo de froita para o camiño. Menos é máis.

  • A vestimenta. Viaxar relaxado mellora a condución, achega máis mobilidade e axuda a contrarrestar o cansazo. Por iso hai que vestirse con roupa e calzado cómodos, ter a man os obxectos persoais que se puidesen necesitar durante o traxecto e evitar pezas demasiado cinguidas. Unha advertencia: en cuestión de calzado, convén lembrar que non todo o que é cómodo para camiñar é práctico ou seguro para conducir. É o caso das chanclas, que poden engancharse aos pedais e provocar accidentes.

  • As paradas. Ademais do descanso previo, é indispensable relaxarse durante a viaxe con paradas intermedias. A DXT recomenda facelo cada dúas horas ou cada 200 quilómetros para airearse, camiñar un pouco e realizar algúns estiramentos. O estudo realizado por RACE e ANFABRA transformouse nunha campaña de divulgación coa súa propia páxina web. Nela recomendan non só parar cada dúas horas, senón inxerir algún tipo de refresco. A razón? O seu contido en azucres e/ou cafeína axuda a manter a atención e a concentración durante a condución. Nunha proba piloto respecto diso, a Universidade de Zaragoza demostrou que o tempo de resposta ante un obstáculo é un 26% máis rápido nos condutores que pairan de maneira regular e inxeren este tipo de bebida.

Unha visita ao taller

Aínda que as cifras de sinistralidade reducíronse de maneira notable nos últimos anos, os accidentes con vítimas mortais e feridos graves aínda se contan por miles. Só en 2010 faleceron 1.730 persoas e houbo 7.956 feridos de gravidade. Por esta razón, a seguridade e a prevención deben coidarse en extremo. Antes de facer as maletas, despregar os mapas e prepararse para gozar, é indispensable revisar o estado do coche. A primeira visita da viaxe é, sen dúbida, ao taller. Débese verificar:

  • Nivel de aceite, líquido de freos, líquido limpiaparabrisas, auga e líquido da dirección.
  • Iluminación e altura dos faros.
  • Estado dos freos, a dirección, as bujías, a presión e o debuxo de rodaxe dos pneumáticos, as escobillas do limpiaparabrisas, os manguitos do motor e os seus abrazaderas a partes fixas.
  • Posición correcta dos asentos e as súas ancoraxes, así como dos espellos retrovisores, sen ángulos mortos.

No vehículo tampouco deben faltar os recambios necesarios, como as rodas de reposto, o elevador manual do vehículo (gato), a correa do ventilador e un xogo de luces en bo estado, ademais das ferramentas para a súa instalación. As luces son unha parte crucial do vehículo, posto que é imprescindible que faciliten unha boa visibilidade na estrada e que o coche sexa visto polo resto de condutores. Por iso, os focos deben estar sempre limpos e ben regulados para non cegar aos demais.

Antes de facer as maletas, despregar os mapas e prepararse para gozar, é indispensable revisar o estado do coche

Respecto ao motor, hai que revisar todas as súas pezas antes de iniciar a viaxe, así como os amortiguadores, a dirección e os freos. Tampouco deben faltar no maleteiro dous triángulos homologados de sinalización de perigo e un chaleco reflector.

Sobre as lúas, estas deben estar sempre limpas, sen impactos nin raiadas e perfectamente encaixadas para evitar situacións de risco. Non hai que deixar que durante a viaxe acumulen po e mosquitos, e hai que cambiar as escobillas cando estean cuarteadas.

Nenos, seguridade e consellos

Viaxar con nenos non sempre é fácil. A miúdo, os desprazamentos resúltanlles máis aburridos que a un adulto e é habitual que pregunten con regularidade se “queda moito para chegar”. Deste xeito, cando no coche viaxan nenos é necesario preparar unha “equipaxe de xogos”, unha serie de recursos para manterlles entretidos durante o tempo que dure o traxecto. A diversión é a súa prioridade, aínda que para os adultos debe selo que viaxen seguros. Por iso, convén lembrar que:

  • Pese ao aburrimento e o interese por viaxar nos asentos dianteiros, os menores sempre deben ocupar as prazas traseiras e, ademais, deben utilizar un sistema de retención homologado, que variará en función do seu peso e a súa talla, non da súa idade. Para saber que cadeira infantil hai que escoller, a DXT dispón dunha guía interactiva detallada.

  • Os sistemas de retención infantil (SRI) nos vehículos pode evitar tres de cada catro mortes de nenos nas estradas e nove de cada dez lesiones, o que representa unha efectividade moi superior á que proporcionan os cintos de seguridade dos adultos.

  • Estas cadeiras para pequenos permiten a suxeición adecuada do neno durante a viaxe e evitan que, en caso de colisión, poida saír despedido. Nun choque, o comportamento dun neno é diferente ao dun adulto e as lesións poden ser máis graves.

  • Aínda que o corpo do pequeno responde ben as fracturas porque a súa configuración esquelética é máis flexible, ten máis posibilidades de padecer hemorraxias internas, posto que os órganos vitais pódense desprender con máis facilidade.

  • Ademais, a posibilidade de que un neno padeza lesións medulares é maior que nun adulto porque as vértebras que suxeitan a cabeza son pouco sólidas ata os 3 ou 4 anos. De igual modo, a súa cabeza ten unha desproporción de peso en relación co corpo e o que para unha persoa maior pode supor un “lategazo cervical”, nun pequeno pode representar unha tetraplejia.

  • Para estas cadeiras, Tráfico aconsella elixir o dispositivo segundo o peso e o tamaño do neno, lembrar que é preferible o arnés de cinco puntos de axuste que o de catro e colocar aos menores de catro anos nun sistema “costas cara adiante” (en sentido contrario á marcha). Como norma xeral, nunca se debe levar aos bebés en brazos (xa que en caso de accidente, a enerxía cinética transforma a un neno de 25 kg nunha masa de 1 tonelada) e é imprescindible predicar co exemplo, e colocarse o cinto de seguridade.

A Dirección Xeral de Tráfico aconsella seguir as seguintes recomendacións
  • Se durante o traxecto rexístrase unha caravana, débese reducir a velocidade e aumentar a distancia de seguridade, sobre todo, cando chova ou haxa xeo na estrada. Hai que extremar as precaucións se o atasco ten lugar en núcleos urbanos e sacar o vehículo da calzada á beiravía cando se precise detelo.

  • En autoestradas e autovías hai que circular sempre polo carril da dereita e non cambiar de carril excepto para realizar un adiantamento, unha manobra que terá que comezarse con máis antelación que nas estradas ordinarias e cumprir a regra de seguridade: retrovisor, sinal, manobra.

  • Se se opta por conducir de noite, hai que programar de maneira minuciosa o itinerario nocturno, ter o vehículo en condicións e preparado, en especial, respecto ao funcionamento das luces e intermitentes. Convén levar limpos os cristais parabrisas, portelos e luneta posterior, e descansar o suficiente antes dunha cea, que debe ser lixeira.

  • Pola contra, durante a condución diúrna con sol, hai que utilizar o parasol inclinado para protexer os ollos do condutor, ou ben usar lentes de sol, con especial coidado ante as entradas e saídas de túneles ou ao atravesar zonas de sombra. Cando ademais fai calor, o aire acondicionado será o mellor aliado, xunto coas bebidas frescas. Haberá que vixiar tamén a temperatura do motor.

  • En caso de dúbidas ou de necesitar información máis específica, o idóneo é consultar o apartado de consellos de seguridade viaria.