Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Viaxar á India

Un dos países máis variados e con maior riqueza cultural do mundo que esperta sentimentos contrapostos
Por miren 10 de Xuño de 2007
Img india
Imagen: Ananth BS

O 15 de agosto celébrase o sesenta aniversario da Independencia da India do Imperio Británico. Que mellor motivo que estas importante efemérides paira viaxar até un dos lugares máis visitados do mundo, berce do mahatma Gandhi? A India, o segundo país máis poboado da terra, con 1.095.351.995 de habitantes censados en 2000, é un territorio diverso e complexo que suscita sentimentos atopados. É una terra de contrastes, e xunto aos seus impresionantes templos e palacios pódese observar una pobreza e condicións de vida inimaxinables en occidente. Nos seus 3.287.590 quilómetros cadrados pásase da exuberancia da súa selva e as paradisíacas praias do sur á aridez das terras castigadas pola seca e as choivas monzónicas… Como aseguran desde a embaixada da India en España, son miles os turistas que cada ano visitan o país paira gozar dos seus múltiples encantos: a beleza natural das súas selvas, praias e cordilleiras, como o Himalaya; o esplendor dos seus monumentos como o Taj Mahal, ou os fortes, templos e palacios do estado de Rahjasthan, ou a espiritualidade que emana das cremaciones e cerimonias de purificación realizadas a beiras do Ganges, na milenaria cidade de Vanarasi.

Preparar a viaxe

Preparar a viaxe

Escenario de marabillosas narracións como as aventuras de Sandokan (Emilio Salgari, 1900) ou as do pequeno Mowgli no libro da Selva (Ruyard Kipling, 1894), a India é un país que rezuma romanticismo e aventura, historia, arte e relixiosidade… un destino por descubrir, e no que deixarse envolver pola súa cultura e historia milenarias. Tal e como asegura Enrique Gallud Jardiel na súa Historia Breve da India (2005), non é fácil atopar una cultura que sufra máis invasións e que manteña tan definido a súa ethos individual: “A India foi un crisol de pobos: gregos, escitas, persas, mongoles, portugueses, ingleses… Todos deixaron o seu particular sinal na que é una das principais civilizacións do mundo”, civilización, que con todo, mantén intacta a súa personalidade.

Paira poder coñecer este enorme país asiático de 3.287.590 quilómetros convén dispor dun mínimo de 15 días (mellor un mes), e viaxar cando non estea ‘a actuar’ o monzón, desde xuño até os meses de setembro-outubro. As posibilidades paira gozar dunha primeira visita son innumerables, mesmo si non se dispón de moito tempo: desde un circuíto polas cidades do India Norte, até un tour polo India Sur, participar nunha expedición arqueolóxica pola ruta dos templos, ou apuntarse ao turismo de aventura… A variedade é tal que é posible escoller circuítos case feitos á medida, en función dos gustos do viaxeiro. Idénticos paira todos os turistas, con todo, son os requisitos que deben cumprirse paira entrar no país. Non é posible facelo sen ter pasaporte e visado, que é obrigatorio. Este documento, que se expide na embaixada, é válido paira tres meses de estancia e tres entradas, Paira solicitalo hai que presentar numerosa documentación, polo que convén informarse ben e con antelación (a expedición do visado pode tardar até 25 días). Ademais, algúns estados indios están sometidos a restricións especiais de entrada; paira acceder a Assam, Sikkim, illas Laquedivas, illas Andaman e Darjeeling é preciso contar con este permiso adicional que se tramita tamén na embaixada.

Precaucións

Tampouco hai que perder de vista a importancia de tomar as debidas precaucións sanitarias paira voar a este destino. Antes de partir rumbo á India hai que vacinarse contra o cólera, a poliomielitis, o tifus e a hepatite B, sobre todo cando se vai paira estancias longas. Así mesmo, convén levar medicación contra a malaria durante o monzón e sempre que se viaxe a zonas húmidas. É importante tamén tomar medidas de seguridade como evitar beber auga que non sexa mineral, comer froita sen pelar ou ensaladas, especialmente no verán e durante o monzón.

É importante que una visita a esta terra de ilusión non se converta nun pesadelo, como aseguran numerosos viaxeiros, si non se teñen en conta una serie de normas elementais. Como sobrevivir á primeira experiencia na India? Neste país é fundamental o respecto aos demais, e os occidentais deben ter moi en conta -paira non ofender á poboación- que na maioría das cidades non están afeitos aos usos europeos. Por iso, hai que vestir apropiadamente: non se deben levar pezas moi axustadas e sen manga, e convén usar pantalón longo, sen esquecer incluír na maleta un fular, que pode equivaler dalgún modo á dupata que levan as mulleres indias. Paira evitar sorpresas desagradables, non hai que esquecer que os indios son expertos na arte do regateo e a negociación: á hora de coller un taxi, pedir axuda, chegar ao hotel ou una tenda… máis vale non confiarse e ter claro onde preténdese ir antes de arriscarse a deixarse orientar polos centos de solícitos guías afeccionados que poboan as máis importantes cidades.

Conservar sempre o bo humor e manter a calma serán os mellores aliados paira enfrontarse ás distintas situacións que poidan xurdir no momento de pagar una consumición ou a tarifa do hotel. E convén aprender a negociar, porque é una poboación moi amigable e as situacións conflitivas adoitan resolverse tras un intre de charla. Paira evitar caer nalgún timo é interesante ler as experiencias que moitos viaxeiros colgan en Internet sobre o seu periplo pola India. Una vez preparados paira penetrarse na India, que é o que non hai que perderse?

Principais destinos

Principais destinos

A India é sinónimo de intensidade: os cheiros e sabores da súa rica gastronomía, ou o forte colorido dos seus turbantes e saris atraen desde o primeiro momento a atención do visitante e acompañaranlle de Norte a Sur, e de Leste a Oeste do país. Estas sensacións poden vivirse por vez primeira na cidade de Delhi, ao Norte, que en realidade inclúe dúas cidades nunha: a vella Delhi, un labirinto de rúas estreitas repletas de bazares, e Nova Deli, a capital da república, una cidade moderna con edificios altos, parques e amplas avenidas. Paira coñecer a cidade deben empregarse polo menos tres días e pode collerse un típico rickshaw (un carruaje tirado por un home) paira visitar o templo jainista, o hospital de paxaros e o tempo sij, sen esquecer transitar polo Kinari Bazaar ou mercado de xoias. Ademais son imprescindibles as visitas ao Forte Vermello ou a Jama Masjid, os xardíns da dinastía Lodi, a tumba de Humayun, e desprazarse nos arredores paira ver o Qutab Minar. Delhi pode ser o punto de partida desde o que explorar outros estados como Rahjasthan, Punxab, Uttar Pradesh, Himachal Pradesh e Madhya Pradesh. En todo viaxe á India que se prece, sobre todo si é a primeira vez, non pode faltar a visita a Agra , onde se atopa o Taj Mahal, una das sete marabillas do mundo e un extraordinario exemplo da arquitectura mughal. Trátase dun verdadeiro monumento ao amor, que en 1632 mandou construír o emperador Shah Jehan en memoria da súa esposa favorita, Muntaz Mahal.

Tamén é imprescindible acudir á cidade sacra de Benarés, ao Leste de Nova Deli. A antiga e milenaria Varanasi é a urbe sacra do hinduismo desde fai case catro mil anos e a ela acoden diariamente miles de peregrinos paira purificarse cun baño no sagrado Ganges, ou paira cremar os restos dos seus defuntos. Morrer en Benarés pode considerarse un premio, xa que a quen lle chega a morte na cidade sacra sáltase o ciclo das reencarnaciones e alcanza directamente a fusión coa divindade, sempre que se sigan os ritos mortuorios con corrección. Tamén no Norte, ao suroeste de Delhi está a cidade rosada, Jaipur, co seu impresionante Palacio dos Ventos. Calcuta é una gran metrópoli chea de vitalidade e que merece ser visitada pola súa rica mestura cultural. Uno dos seus principais atractivos é o Museo da India, onde se alberga a maior colección de arte, arqueoloxía, xeoloxía e industria do país. Desde Calcuta é posible realizar numerosas excursións, xa que se atopa situada estratexicamente; desde a cidade poden percorrerse os estados de Bihar, Bengala e Assam (con extensas plantacións de té) ou Sikkiim, un estado montañoso budista oculto no Himalaya.

Viaxes alternativas

Hai quen prefiren moverse a outro ritmo, gozando de cada momento. Paira os viaxeiros que non teñen présa e posúen una gran dose de romanticismo son ideais as viaxes en ferrocarril a bordo de trens que ofrecen a oportunidade de vivir una aventura durante unha semana. A rede de ferrocarrís da India ten una lonxitude de 62.915 quilómetros, que comunica todas as cidades e pobos importantes. Hai dous ferrocarrís, verdadeiros hoteis de cinco estrelas, que realizan percorridos turísticos desde setembro até maio, e cuxas tarifas inclúen as dietas completas máis todas as visitas, os programas culturais e as excursións en camelo e elefante que se realizan durante o traxecto. Uno deles é o Palace on Wheels, uno dos mellores trens do mundo. De superlujo, con aire acondicionado e decorado ao estilo dos antigos príncipes indios, conta con auténticas antigüidades pero tamén con todos os detalles máis cómodos da actualidade e un servizo personalizado. Parte cada mércores de Delhi e no seu percorrido visita Jaipur, Chittaurgarh, Udaipur, Jaisalmer, Jodhpur, Bharatpur e Agra, regresando a Delhi o seguinte mércores. Paira poder reservalo, hai que dirixirse á Tourist Reception Centre Bikaner House Pandara Road New Delhi l l 0003, ou chamar ao 07-91-11-381884. O outro tren que realiza unha viaxe de ilusión é o Royal Orient, un moderno ferrocarril decorado artesanalmente que parte cada mércores de Delhi e percorre as rexións do Rajasthan e Gujarat, visitando as cidades de Chittaurgarh, Udaipur, entre outras.

Outra opción paira coñecer a India dun modo diferente é aloxarse nos backwaters de Kerala, unha viaxe que se realiza a bordo de diferentes tipos de embarcacións e pode durar entre un e tres días. O máis interesante é alugar un chárter entre catro ou cinco viaxeiros e viaxar polas aforas de Cochín e Quilon en ambos os sentidos. Una alternativa parecida, e tamén moi especial, consiste en aloxarse en houseboat (casas flotantes), na zona de Caxemira, especialmente na fermosa cidade de Srinagar. Este costume arrinca da época colonial británica, xa que aos ingleses que veraneaban na zona non se lles permitiu a compra de terreo nin a construción de casas, polo que optaron por utilizar as casas flotantes como segunda residencia.

Consellos útiles

  • Documentación: Imprescindible viaxar co DNI e pasaporte orixinais e en vigor. Paira a India hai que contar tamén cun visado ou permiso de entrada ou estancia que se expide na embaixada; convén solicitalo con antelación, xa que a súa expedición pode tardar entre 25 e 30 días. O visado é válido paira tres meses de estancia e tres entradas. É aconsellable obter o permiso de conducir internacional, que se expide na Dirección Xeral de Tráfico. Os estudantes poden utilizar o carné internacional de estudante, co que se obteñen vantaxes inimaxinables, especialmente en hoteis, albergues, museos, transportes públicos, comedores, instalacións universitarias… Os carnés facilítanse nos Servizos de Mocidade das comunidades autónomas.
  • Vacinas: É necesario vacinarse contra o cólera, a poliomielitis, o tifus e a hepatite B, sobre todo paira estancias longas, e levar medicación contra a malaria durante o monzón si viáxase a zonas húmidas.
  • Hixiene e atención sanitaria: Evitar beber auga non embotellada, comer froita sen pelar ou ensaladas. As precaucións deben extremarse no verán e durante o monzón. Recoméndase tamén levar spray antimosquitos. É importante ter una póliza de seguro de accidente ou enfermidade; en moitos casos débese adiantar o prezo do servizo sanitario e ao regreso conseguir o reembolso (hai que chamar sempre por teléfono á compañía antes de realizar calquera asistencia e gardar todos os comprobantes de pago, incluídos os desprazamentos ao centro sanitario).

Datos de interese

  • Embaixada e consulados en España: Embaixada en Madrid, avenida Pío XII, nº 30-32. 91131 5131 e 911315132 Horario de 9:30 a 12:30 horas; Consulado Xeral da India en Barcelona, Teodoro Rodivalta, nº 21. 932120916
  • Embaixada e consulados de España na India:

    Embaixada en Nova Deli, cancillería: 16, Sunder Nagar.-Nova Deli 110003. Tels.: (9111) 435 90 04/05/06/07. Fax: 9111 435 90 40. E-mail: embespin@mail.mae.es Oficina Comercial: 2, Palam Marg.-Nova Deli 110057. Tels.: 614 64 77, 614 51 96, 614 52 05 e 614 52 06. Consulado honorario en Bombai (22). Cancillería: 6 K, Dubash Marg.- Mumbai 40001.Teléfonos: (022) 283 52 32, 287 47 97; Consulado honorario en Calcuta (33). Cancillería: 1, Taratolla Road.- Kalicot 700024. Teléfono: (033) 479 59 54; Consulado honorario en Madrás (44). Cancillería: “Lawdale” 8, Nimmo Road, Santnome.- Chennai 600-004. Teléfono: (044) 494 20 08.

  • Moeda: A moeda oficial é a rupia que equivale a 0’02 euros. A rupia divídese en 100 paisas. Existen moedas de 5, 10, 20, 25 e 50 paisas, e billetes de 1, 2, 5,10, 20, 50 e 100 rupias. É recomendable cambiar en establecementos autorizados e gardar o certificado de cambio de moeda paira poder volver cambiar á saída do país, porque a importación e exportación da rupia non está permitida. Admítense os cartóns internacionais máis importantes nas grandes cidades e centros turísticos.
  • Bancos: Reserve Bank of India. Parlaiment Street, Nova Deli 110011. O horario de apertura da maioría dos bancos é de 10:00 a 14:00 (luns a venres).
  • Horarios: India está cinco horas e media por diante do GMT. As tendas, bancos e oficinas de correos abren ás 10:00 e as oficinas de correos abren até as 17:00 horas. As tendas están abertas até as 19:00 seis días por semana, aínda que varía segundo a rexión do país. O domingo péchanse os establecementos comerciais. A Administración Central funciona cinco días á semana, de luns a xoves, desde as 9:30 até as 18:00. Outras administracións traballan de 9:00 a 17:00, e a media xornada os sábados excepto o segundo e cuarto de cada mes.