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BirdLife y la UICN declaran extinguido el zampullín rojizo de Alaotra

Una de las razones de esta desaparición es la introducción de peces carnívoros en los lagos donde habitaba

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 28 mayo de 2010
La actualización de la Lista Roja de las Aves de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) recoge la extinción del zampullín rojizo de Alaotra (Tachybaptus rufolavatu), un ave acuática limitada a una pequeña área del este de Madagascar, informó BirdLife International.

La organización dedicada a la protección de las aves y sus hábitats señaló que esta especie sufrió un rápido declive tras la introducción de peces carnívoros en los lagos donde habitaba. Este hecho, "junto con la utilización por los pescadores de trasmallos de nylon que atrapan y ahogan a las aves, ha llevado a esta especie a su desaparición". Según el director de Ciencias, Políticas y Comunicación de BirdLife, Leon Bennun, "las especies exóticas invasoras han causado extinciones en todo el mundo y aún son una de las principales amenazas para las aves y la biodiversidad".

Más de 130 especies de aves se han extinguido desde el siglo XVI

Más de 130 especies de aves se han extinguido desde el siglo XVI, entre ellas, otros dos zampullines sólo en el último cuarto de siglo, en Colombia (1977) y en Guatemala (1986). En la actualidad, 190 especies de aves están en peligro crítico, entre ellas, otro zampullín sudamericano, en este caso restringido al lago Junín, en Perú, advirtió la organización.

Otra especie asociada a humedales que sufre el impacto de la introducción de especies invasoras es la gallineta de Zapata Cyanolimnas cerverai, originaria de Cuba. Se ha elevado a la categoría de "En peligro crítico" y se encuentra amenazada por mangostas y siluros introducidos. El único nido encontrado de esta tímida especie fue descrito por James Bond, un ornitólogo caribeño que posteriormente daría nombre al famoso espía de Ian Fleming.

Humedales en peligro

BirdLife recordó que las especies invasoras no son el único peligro para las aves. Los humedales de todo el mundo y las especies asociadas a los mismos "están bajo creciente presión", como ocurre en Asia y Australia, donde un gran número de especies de aves zancudas que fueron una vez comunes como el correlimos grande Calidris tenuirostris y el zarapito siberiano Numenius madagascariensis disminuyen rápidamente "como resultado del drenaje y la contaminación de los humedales costeros".

La destrucción de las marismas intermareales de Saemangeum en Corea del Sur, un importante sitio de parada migratoria, está correlacionada con una disminución del 20% de la población mundial del correlimos grande. El seguimiento anual efectuado por los investigadores ha detectado este declive en el número de aves que antes visitaban en grandes bandadas el norte de Australia.

Los humedales son ambientes frágiles, que se perturban y contaminan con facilidad

"Los humedales son ambientes frágiles, que se perturban y contaminan con facilidad y son esenciales no sólo para las aves y la biodiversidad, sino para millones de personas en todo el mundo como fuente de agua y alimento", señaló el coordinador Estudios Globales e Indicadores de BirdLife, el Dr. Stuart Butchart.

Pero no todo son malas noticias. La actualización de la Lista Roja "muestra que las acciones de conservación funcionan", destacó BirdLife. El camachuelo de las Azores o priolo Pyrrhula murina ha descendido de categoría, al pasar de "En peligro crítico" a "En peligro", como consecuencia de los trabajos de conservación para restaurar la vegetación natural en su isla natal. La SPEA (BirdLife en Portugal) y la RSPB (BirdLife en Reino Unido) han trabajado juntas con otros colaboradores para cambiar la suerte de esta especie en lo que ha resultado ser un ejemplo para otros proyectos de conservación.

En Colombia, la aratinga orejigualda Ognorhynchus icterotis también se ha beneficiado de un programa de conservación. La protección de los lugares donde anida y los programas de educación en las comunidades locales para concienciar a las personas sobre su singularidad, ha llevado a un aumento constante en su número, lo que ha posobilitado su descenso de categoría de "En peligro crítico".

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