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Científicos españoles logran adaptar a la cautividad alevines de atún rojo en instalaciones en tierra

La iniciativa forma parte de un proyecto que busca desarrollar para esta especie dietas artificiales que sean eficientes y respetuosas con el medio ambiente

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 1 diciembre de 2010
Por primera vez en Europa, investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) han logrado adaptar a la cautividad a una veintena de alevines de atún rojo en instalaciones en tierra. Esta adaptación en tierra se había conseguido ya con éxito en Japón, Australia y EE.UU. en especies de túnidos como el atún rojo del Pacífico (Thunnus orientalis), el atún rojo del sur (Thunnus maccoyii), el rabil (Thunnus albacares) y el atún de aleta negra (Thunnus atlanticus), pero no así con el atún rojo del Atlántico (Thunnus thynnus), "por lo que supone todo un logro y un gran avance en la domesticación de esta especie", destacó el IEO.

Los responsables de este logro son los investigadores Fernando de la Gándara y Aurelio Ortega, y los técnicos Juan Ramón Prieto y Javier Viguri del equipo de cultivo de túnidos del IEO. El trabajo se lleva a cabo en instalaciones en tierra de la Planta de Cultivos Marinos del Centro Oceanográfico de Mazarrón (Murcia).

Algunos de los ejemplares de atún rojo fueron capturados al curricán con anzuelos sin muerte frente a las costas de Mazarrón, y transportados directamente hasta las instalaciones de la Planta de Cultivos Marinos del IEO. Otros fueron capturados frente al cabo de Palos y habituados de forma previa a la cautividad en jaulas flotantes situadas en la bahía de El Gorguel, antes de ser transportados hasta las instalaciones del IEO en Mazarrón.

La supervivencia en el primer caso fue del 70%, mientras que en el segundo subió al 100%, debido sobre todo a que en este segundo caso, los individuos ya se encontraban adaptados a la cautividad en las jaulas. La veintena de juveniles de atún rojo, de en torno a un kilo de peso, se encuentran ubicados desde más de quince días en un tanque de fibra de vidrio de ocho metros de diámetro y dos metros de profundidad y son alimentados con boquerón y sardina troceados. Los alevines muestran un comportamiento alimentario muy activo.

Dietas artificiales

Esta actividad se engloba dentro de las tareas previstas en el objetivo 3 del proyecto "Selfdott" para la domesticación del atún rojo: desarrollar para esta especie dietas artificiales que sean eficientes y respetuosas con el medio ambiente. Para ello, con la autorizaciones pertinentes de la Secretaría General de Mar, y al igual que en los dos años anteriores, se lleva a cabo una campaña de pesca experimental de juveniles de esta especie, para realizar pruebas de alimentación artificial tanto en jaulas flotantes como en instalaciones en tierra.

Esta adaptación en instalaciones en tierra se intentó de forma infructuosa en años anteriores. El éxito conseguido este año se debe a que se cuenta con un tanque de mayores proporciones que los empleados anteriormente y a la mejora sustancial de los métodos de captura, transporte y manipulación. En breve se comenzarán las pruebas de alimentación previstas en el proyecto, explicó la IEO.

Las técnicas puestas a punto para la adaptación de ejemplares de atún rojo a la cautividad en instalaciones en tierra serán empleadas en el proyecto "Tanque", cofinanciado con fondos FEDER y liderado por Aurelio Ortega. Este proyecto va a dotar al IEO de una gran instalación singular para la reproducción del atún rojo, cuyo principal elemento lo constituirá un tanque de 25 metros de diámetro y 12 metros de profundidad, que albergará reproductores de atún rojo y cuyo objetivo principal es la obtención de huevos viables de esta especie.

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