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Continúa la tendencia de precipitaciones inferiores a la media en Europa

La Agencia Espacial Europea advierte de las consecuencias negativas de este fenómeno

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 31 mayo de 2012

La ausencia de suficientes recursos hídricos pone en peligro las cosechas, lo que a su vez aumenta el precio de los alimentos y puede provocar una escasez de agua potable o para la industria. Otoño registró un clima particularmente seco, lo que obligó a interrumpir la navegación en el Rhin y el Elba, e incluso provocó un incendio forestal en Baviera. La tendencia a la baja precipitación en Europa continuó en los primeros meses de 2012, según reflejan las lecturas de humedad del satélite SMOS.

Lanzado en 2009, SMOS registra radiación de microondas emitida por la Tierra para calcular la cantidad de humedad que se mantiene en la capa superficial del suelo, hasta una profundidad de unos cinco centímetros. Los datos de SMOS muestran la diferencia en la humedad del suelo entre febrero de 2011 y 2012 en toda Europa. El bajo contenido de humedad en el suelo es especialmente pronunciado en España, Francia y el Reino Unido. La información es muy importante para una mejor comprensión del ciclo del agua y los procesos de intercambio entre la superficie terrestre y la atmósfera. SMOS adquiere sus mediciones a una resolución de 50 kilómetros por pixel.

La combinación de observaciones de SMOS con los datos de alta resolución sobre vegetación y la temperatura de la superficie de la Tierra permite crear unos mapas de humedad del suelo con una resolución espacial de un kilómetro. La información sobre la humedad del suelo a una resolución tan alta puede usarse en aplicaciones como la evaluación de contenido de agua del suelo para la gestión de la agricultura. En condiciones de extrema sequía, los mapas pueden ayudar a localizar las áreas específicas de alto riesgo de incendio mediante la combinación del conocimiento de la humedad del suelo con otros datos obtenidos por satélite y los pronósticos de temperatura del aire y la intensidad del viento.

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