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Detectan profundas alteraciones en las corrientes del océano Ártico

Los científicos creen que podrían deberse a nuevas condiciones atmosféricas y no al cambio climático

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 14 noviembre de 2007
Las corrientes del océano Ártico han experimentado una profunda alteración, según el hallazgo realizado por científicos universitarios y de la NASA. Los expertos consideran que estos cambios se deben a nuevas condiciones atmosféricas y no al cambio climático de los últimos años, según apuntó el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia espacial estadounidense.

El comunicado del JPL detalla que esa alteración en el curso de las corrientes fue detectada en el análisis de los datos proporcionados entre 2002 y 2006 por un satélite de la NASA y dispositivos para medir las presiones submarinas. "Los resultados sugieren que no todos los grandes cambios detectados en el Ártico en los últimos años son resultado de las tendencias a largo plazo vinculadas con el calentamiento global", detallaron desde el citado laboratorio.

Estos cambios fueron descubiertos en columnas de agua medidas desde la superficie al fondo submarino, cuyo peso es influido por el nivel de profundidad y la salinidad. La mayor salinidad aumenta el peso del agua y altera su circulación, según el JPL. Los autores del estudio atribuyen el cambio total de sentido de las corrientes a un debilitamiento de la llamada Oscilación Ártica, un patrón de circulación atmosférica en el Hemisferio Norte. El debilitamiento redujo la salinidad en las capas superiores del mar en el Polo Norte, lo que redujo su peso y modificó la circulación, según este informe.

"Nuestro estudio confirma que muchos cambios detectados en la circulación del Ártico superior en el decenio de 1990 fueron periódicos y no resultado del calentamiento global", dijo James Morison, del Centro de Ciencias Polares del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington. El científico advirtió no obstante que aunque no exista una relación directa, la mayoría de los modelos climáticos pronostican que la Oscilación Ártica será más pronunciada en el futuro a causa del aumento de las temperaturas.

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