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El CSIC descubre en Formentera la especie más longeva de la biosfera

Los investigadores han hallado un clon de Posidonia oceánica con 100.000 años de edad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 3 febrero de 2012
Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado en Formentera un clon de Posidonia oceánica, una especie marina amenazada y endémica del Mediterráneo, con 100.000 años de edad, lo que convierte a esta especie "en la más longeva de la biosfera", según ha informado el organismo público de investigación.

La clave de esta longevidad se encuentra en el crecimiento clonal, un proceso que Posidonia comparte con el resto de las angiospermas (plantas superiores con flor) marinas. Está basado en la continua división de sus meristemos (regiones donde se producen nuevas células) y rizomas, tallos que crecen a un ritmo muy lento, aproximadamente un centímetro al año, y conectan las nuevas plantas que crean.

El CSIC destaca que los científicos han descubierto ahora que los rizomas ocupan lentamente el espacio hasta extenderse varios kilómetros, lo que produce millones de plantas a partir de un mismo clon. "Estos rizomas son leñosos, muy resistentes a la degradación y mantienen las conexiones con el mismo clon durante miles de años. El proceso es lento porque los tallos tienen un centímetro de diámetro y las hojas pueden alcanzar hasta un metro de longitud. Además, el genoma de Posidonia es muy conservativo y resistente a las mutaciones", explicó el investigador del CSIC Carlos Duarte.

Para llegar a estas conclusiones, publicadas en el último número de la revista "PLoS ONE", los investigadores tomaron muestras en una cincuentena de praderas de Posidonia del mar Mediterráneo, desde Chipre hasta Almería. Tras secuenciar las plantas observaron que muchos clones o genotipos estaban en praderas separadas por hasta 10 kilómetros de distancia. Los resultados sugieren que la especie se caracteriza por "una gran plasticidad fenotípica", es decir, que los genotipos pueden adaptarse a la variación local de los recursos ajustando su modo de crecimiento. "En regiones pobres en nutrientes, como el mar Mediterráneo, el crecimiento será más lento, las raíces alcanzarán una mayor longitud y las hojas serán más largas y delgadas para aumentar la eficiencia", señaló Duarte.

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