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El incremento de CO2 en el mar trastorna el sistema nervioso de los peces

La concentración que habrá en los océanos a finales de siglo afectará a su habilidad para oír, oler, moverse y escapar de los depredadores

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 19 enero de 2012

dióxido de carbono (CO2) en los mares trastorna el sistema nervioso de los peces y reduce sus posibilidades de supervivencia, tal como advierte un estudio científico difundido en Australia. “La concentración de dióxido de carbono que se calcula habrá en los océanos a finales de siglo afectará la habilidad de los peces para oír, oler, moverse y escapar de los depredadores”, afirmó el jefe del equipo investigador, Phillip Munday, del Centro de Estudios Coralinos ARC y la Universidad James Cook de Australia.

Los océanos absorben cada año unas 2.300 millones de toneladas de CO2 generadas por el hombre, cantidad que produce un cambio en el mar como la acidificación del agua. El equipo de científicos analizó durante varios años zonas marinas con grandes concentraciones de dióxido de carbono y el efecto que tenía en crías de peces de arrecife, como el pez payaso y la doncella amarilla, y los depredadores. Lo primero que descubrieron es que los pececillos perdían sentido del olfato, “lo que significa que les resultaba más difícil hallar atolones donde vivir o reconocer los olores que avisan de la presencia de un depredador”, explicó Munday.

Después se dieron cuenta de que el siguiente sentido afectado fue el del oído y luego la habilidad para darse la vuelta, un movimiento importante para permanecer unidos y evitar ser víctima de los depredadores. “Todo esto nos llevó a sospechar que la concentración de dióxido de carbono afectaba a todo el sistema nervioso central”, apuntó el científico.

“Hemos establecido que no es simplemente la acidificación de los océanos lo que causa perturbaciones, como en el caso de los mariscos y plancton con esqueletos calcáreos, sino que es el CO2 disuelto lo que daña el sistema nervioso de los peces”, afirmó Munday. El efecto del dióxido de carbono en los depredadores es mucho más suave, según el estudio.

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