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El Mediterráneo fue una inmensa salina hace unos seis millones de años

Acumuló durante al menos 100.000 años el 10% de la sal contenida en los océanos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: sábado 17 diciembre de 2011
Mediterráneo se convirtió en una inmensa salina hace unos seis millones de años, al acumular durante al menos 100.000 años -dentro del periodo conocido como Crisis Salina del Mesiniense- alrededor del 10% de la sal contenida en los océanos. Así lo revela un estudio elaborado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que explica que la causa de que esta situación se prolongara durante tanto tiempo pudo ser la reducción y "estabilización" del tamaño del canal de conexión con el Atlántico.

La estabilización del tamaño de ese canal "se produjo, por un lado, como consecuencia de un levantamiento tectónico que tendía a estrecharlo, y por otro, por la erosión del agua atlántica entrante, que tendía a ensancharlo. Esta competición explicaría la enorme acumulación de sales en el Mediterráneo y su precipitación en el fondo durante tanto tiempo", precisó el investigador del CSIC Daniel García-Castellanos, que trabaja en el Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera.

El estudio del CSIC, publicado en el último número de la revista "Nature", detalla que durante el Mesiniense, el Mediterráneo necesitaba, al igual que en la actualidad, un aporte constante de agua atlántica para evitar que su nivel descendiera por evaporación debido a las escasas lluvias. En aquella época, el estrecho que unía ambos mares era muy poco profundo y estaba situado en algún lugar entre lo que hoy es la cordillera Bética, al sur de la Península Ibérica, y la cordillera del Rif, al norte de Marruecos. Según los cálculos hidrodinámicos, este canal tuvo que tener entre 10 y 30 metros de profundidad. Sólo esa profundidad pudo evitar que el Mediterráneo quedara completamente aislado y se secara, a la vez que impedía la mezcla de agua de ambos mares.

"Este pasillo de conexión permitía solo la entrada de agua, no la salida. Para explicar la gran cantidad de sal acumulada, el Mediterráneo debió actuar como una enorme salina durante al menos 100.000 años y evaporar unas 50 veces su volumen de agua", aclaró García-Castellanos.

El trabajo aporta también una respuesta a las acumulaciones periódicas de sal que afloran en buena parte de la costa mediterránea. Hasta ahora se atribuían a los cambios cíclicos en el clima, pero los nuevos resultados proponen un mecanismo alternativo, basado en que la "competición" entre erosión y levantamiento se registró de forma desacompasada.

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