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“El Niño” puede dañar la capacidad de las cosechas para alimentar a 20 millones de personas en África

Se estima una reducción de los cultivos entre un 20% y un 50% en el sur del continente en los años más extremos de este fenómeno

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 21 febrero de 2006
Las variaciones en los patrones de clima del fenómeno meteorológico conocido como "El niño" pueden dañar la capacidad de África para producir alimentos y en algunos años se carecería de suficientes cosechas como para alimentar a 20 millones de personas en el continente, según revela un estudio publicado en la revista de la Academia de las Ciencias de EE.UU.

Los autores de este trabajo analizaron datos de satélite recogidos durante 20 años y de 40 años de cosechas nacionales y registros de ganado para determinar los efectos de la Oscilación Sur de "El Niño" y la Oscilación del Atlántico Norte sobre la producción agrícola africana. Descubrieron que las cosechas, el ganado y la productividad de los pastos en toda África se relacionaban con la variabilidad anual de ambas oscilaciones. En concreto, observaron fuertes asociaciones entre los ciclos de Oscilación Sur y la producción de sorgo, mijo, cacahuetes y, sobre todo, maíz.

Los científicos predicen que en África del sur la productividad de los cultivos descenderá entre un 20% y un 50% en los años más extremos de "El Niño". Calculan que la diferencia en la producción agrícola africana entre los años cálidos y fríos de la oscilación sur es similar a la cantidad requerida para alimentar aproximadamente a 20 millones de personas al año.

De forma global, África probablemente producirá menos comida de lo habitual si los episodios de "El Niño" aumentan tal y como auguran algunos modelos. Ante esta situación, los investigadores sugieren que las previsiones de las dos oscilaciones sean utilizadas para ayudar a las naciones a prepararse ante reducciones en los recursos agrícolas y auxiliar a los agricultores en la selección de las cosechas y sistemas de almacenamiento.

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