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Estudian el hábitat idóneo de la sardina en el mar Mediterráneo

Las conclusiones de esta investigación pueden servir como herramienta para establecer áreas de protección

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 16 abril de 2012
Investigadores de los centros oceanográficos de Baleares y Málaga del Instituto Español de Oceanografía (IEO), en colaboración con científicos de otros centros de investigación de diferentes países europeos, han estudiado las condiciones ambientales que caracterizan el hábitat de la sardina (Sardina pilchardus) en el Mediterráneo en diferentes épocas del año. El trabajo, publicado en la revista "Marine Ecology Progress Series", sugiere el uso de esta información como herramienta base en la determinación de áreas marinas protegidas, ha informado el IEO.

El estudio integra datos provenientes de campañas de prospección acústica de los años 2003 a 2008 del norte del Mar Egeo (Mediterráneo Oriental), del Mar Adriático y Canal de Sicilia (Mediterráneo Central) y las aguas españolas del Mediterráneo Occidental, junto con datos satélite de parámetros medioambientales (temperatura superficial del agua, concentración de clorofila, salinidad, etc.) y datos de batimetría, con el fin de modelar el hábitat potencial de la sardina en verano, otoño e invierno en todo el Mar Mediterráneo.

Durante la investigación se elaboraron mapas de probabilidad de presencia de sardina en el mar Mediterráneo y se estudió su persistencia en el tiempo y el espacio. Las áreas donde se dan las condiciones favorables para la sardina de manera persistente en todas las épocas del año estudiadas constituyen lugares idóneos para implantar sistemas de gestión que permitan proteger la especie, como por ejemplo, con el establecimiento de áreas marinas protegidas.

La sardina juega un papel crucial en la cadena trófica ya que es uno de los principales responsables de la transferencia de energía desde los eslabones más bajos (plancton) hacia eslabones superiores de los ecosistemas marinos, recordó el IEO. Además, esta especie, junto con el boquerón (Engraulis encrasicolus), representa una gran proporción de las capturas de pequeños pelágicos del Mediterráneo. Este grupo de peces son muy dependientes de la variabilidad ambiental debido a sus peculiaridades biológicas y ecológicas y que, además, sufren un nivel de explotación elevado en muchas áreas del Mediterráneo.

La primera autora del estudio, Pilar Tugores, explicó que en el Mediterráneo español "las poblaciones de sardina se encuentran en descenso desde los años 90. Así pues, el establecimiento de áreas marinas protegidas puede resultar un factor crucial de cara al mantenimiento de la especie y a la sostenibilidad de las pesquerías que dependen de ella".

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