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Investigadores británicos afirman que África esconde una “inmensa reserva” de agua subterránea

Mantienen que supone hasta 100 veces la cantidad encontrada en la superficie

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 24 abril de 2012
África esconde una "inmensa reserva" de agua subterránea, que supone hasta 100 veces la cantidad encontrada en la superficie y que es "capaz de hacer frente a los caprichos del cambio climático", tal como afirman investigadores del Servicio Geológico Británico (BGS) y de la University College London (UCL). Esta es la conclusión a la que han llegado los responsables del estudio después de cartografiar con detalle la cantidad y el rendimiento potencial de este recurso en todo el continente. Estos resultados se han publicado en la revista "Environmental Research Letters".

El texto recuerda que en toda África más de 300 millones de personas no tienen acceso al agua potable y que la demanda de este líquido "está destinado a aumentar de manera considerable en las próximas décadas debido al crecimiento demográfico y la necesidad de riego para los cultivos". Sin embargo, se muestran "cautelosos" acerca de la mejor forma de acceder a estos recursos ocultos, ya que sugieren que "la perforación a gran escala podría no ser la mejor manera de aumentar los suministros de agua".

Uno de los responsables del estudio, Alan MacDonald, ha explicado que los pozos de alto rendimiento "no deben ser desarrollados sin un conocimiento profundo de las condiciones de las aguas subterráneas locales". Por ello, ha apostado por un consumo a pequeña escala y en zonas rurales para que éste sea efectivo. La investigadora Helen Bonsor ha insistido en que "a veces los medios más lentos de extracción son los más eficientes".

Bonsor también ha explicado que hasta ahora las aguas subterráneas habían pasado desapercibidas y espera que estos avances "hagan abrir los ojos ante nuevas posibilidades". Las zonas de mayor almacenamiento de agua subterránea se encuentran en el norte de África, en las grandes cuencas sedimentarias, en Libia, Argelia y Chad. "La cantidad de almacenamiento en las cuencas es equivalente al grosor de 75 metros de agua a través de esa área, que es una cantidad enorme", ha apostillado Bonsor.

El estudio explica que estos nuevos mapas indican que muchos países que actualmente se reconocen por su escasez de agua tienen importantes reservas de agua subterránea. Concluye así que si se mantiene el ritmo actual de extracción para consumo y para riego a pequeña escala, "este recurso oculto puede proporcionar un colchón ante la variabilidad climática".

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