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Investigadores israelíes descubren bajo una fábrica de cemento un nuevo ecosistema de crustáceos e invertebrados

Se trata de ocho nuevas especies de insectos invertebrados y de unicelulares desconocidas hasta ahora para la ciencia

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 1 junio de 2006

La gigantesca fábrica de cemento de Nesher, en la localidad de Ramle, ocultaba a estas recién descubiertas especies en una cueva prehistórica, que fue hallada durante unas excavaciones de rutina. La cueva, de unos 2,5 kilómetros de largo y unos 100 metros de profundidad, data de hace millones de años y en ella se ha descubierto un pseudo-escorpión y cuatro tipos de crustáceos. "Las nuevas especies halladas son desconocidas para la ciencia", aseguró Hanán Diamantman, biólogo de la Universidad Hebrea.

Las especies descubiertas son absolutamente ciegas a causa de que la cueva ha estado cerrada durante millones de años. "Ninguna de las especies analizadas tenía ojos, lo que significa que perdieron la vista a lo largo de su evolución", explicó el investigador, quien agregó que "es una cueva de una biodiversidad fantástica". Los análisis de ADN de las nuevas especies demuestran características genéticas muy exclusivas que responden al completo aislamiento del ecosistema durante millones de años.

El hallazgo se ha llevado a cabo en una zona de piedra caliza que en tiempos prehistóricos estuvo cubierta por el mar Mediterráneo. Tras la retirada del agua salada, la lluvia fue carcomiendo esta piedra hasta dejar en su interior espectaculares cuevas. El aislamiento del ecosistema se debe a una densa capa de roca en la parte superior que no dejó pasar el agua y que mantuvo la cueva absolutamente seca, indicó el geógrafo Amos Frumkin, también de la Universidad Hebrea.

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