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La ESA lanza un satélite que estudiará la salinidad de los océanos y la humedad del suelo terrestre

Estos datos servirán para ayudar a los científicos a predecir la evolución del cambio climático

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 3 noviembre de 2009
cambio climático.

El "Soil Moisture and Ocean Salinity" (SMOS) tomará datos relativos a la salinidad de la superficie marina que facilitarán la comprensión de las corrientes oceánicas, mientras que la información sobre la humedad del suelo favorecerá una mejor pronóstico de los acontecimientos meteorológicos. Las imágenes que genere el SMOS a lo largo de sus cinco años de vida útil, que se procesarán en el centro espacial de Villafranca, al noroeste de Madrid, serán de utilidad para meteorólogos, marinos, agricultores, pescadores y agencias de gestión hidráulica.

Pierre-Yves Le Traon, del instituto francés dedicado a investigar los mares, explica que el océano guarda y transporta, a través de las corrientes submarinas, enormes cantidades de calor que la variación de la salinidad es capaz de desregular, lo que provoca una aceleración del cambio climático. En relación al segundo de los cometidos del SMOS, la humedad de la superficie terrestre, hay que destacar que "la disponibilidad de agua será un componente más importante en los cambios en los ecosistemas que la variación de la temperatura", señala Yann Kerr, uno de los responsables franceses de la misión. Analizar la cantidad de agua de la superficie ayudará a distintos países a gestionar sus recursos acuíferos y a predecir los riesgos de incendios, las variaciones del clima y la posibilidad de plagas agrícolas, indicaron los responsables del proyecto.

Si bien la misión SMOS ha requerido una inversión de unos 300 millones de euros, es una de las más baratas del programa de exploración de la Tierra de la ESA, agencia que goza para su funcionamiento de un presupuesto quinquenal de 10.000 millones de euros. La agencia ha dividido sus misiones de exploración de la Tierra en dos categorías: Núcleo (GOCE, ADM-Aeolus y EarthCARE) y Oportunidad (SMOS, CryoSat2 y Swarm). La primera misión Núcleo debutó el pasado mes de mayo con el lanzamiento del satélite GOCE, una herramienta aeroespacial concebida para elaborar un mapa en tres dimensiones de las variaciones del campo magnético de la Tierra. Eso debe permitir conocer mejor la estructura interna del globo terrestre y disponer de datos para estudiar los terremotos, los volcanes, los océanos, el clima y, en particular, la circulación oceánica. Además, tendrá aplicaciones prácticas en para el sector de la vivienda, el urbanismo y la topografía.

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