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La NASA capta el desprendimiento de un bloque de siete kilómetros cuadrados de un glaciar en Groenlandia

Los científicos destacan lo novedoso del fenómeno por la rapidez y claridad con que ha ocurrido

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 13 julio de 2010
Investigadores de la NASA han logrado fotografiar el desprendimiento de un bloque de siete kilómetros cuadrados de un glaciar en Groenlandia que se rompió entre el 6 y el 7 de julio. Esta superficie equivale a la octava parte de la isla de Manhattan (Nueva York, Estados Unidos). Es el Jakobshawn Isbrae, cuya cara frontal, el punto donde el hielo está en el océano, se ha desplazado 1,5 kilómetros en un día y está más lejos de tierra.

Dirigidos por Ian Howat, del Centro de Investigación Polar Byrd, de la Universidad estatal de Ohio, y director del Centro de Información Geoespacial Antártica de la Universidad de Minnesota, los científicos han vigilado con imágenes satélite los cambios de la capa de hielo de Groenlandia y sus glaciares. Si bien esta rotura no es atípica, Howat observa que, sin embargo, es "un nuevo fenómeno para los científicos" que se produzca en tan pocas horas y con tal claridad.

"A pesar de que se han registrado rupturas de esta magnitud en el Jakonbshavn y otros glaciares en el pasado, este evento es inusual porque ha ocurrido al final de un cálido invierno que ha hecho que no hubiera más hielo en el mar en los alrededores de la bahía", explicó el científico del programa cryosférico de la central de la NASA, Thomas Wagner. Añadió además que en tanto la relación exacta entre estos eventos se determina, crece la tendencia hacia la teoría de que el calentamiento de los océanos es responsable de la pérdida de hielo observada desde Groenlandia hacia la Antártida.

Los investigadores se basaron en las imágenes de varios satélites, incluidos Landsat, Terra y Aqua, para obtener una imagen externa de los cambios del hielo en ambos polos. En los días siguientes a la separación, el equipo recibió imágenes del satélite Digital Globe WorldView 2, que muestra grandes grietas y la formación de brechas.

El glaciar Jakobshavn Isbrae está situado en la costa oeste de Groenlandia, en la latitud 69 grados norte, y se ha retirado más de 45 kilómetros durante los últimos 160 años, 10 kilómetros de ellos sólo en la última década. Los científicos estiman que más del 10% de la pérdida de hielo de Groenlandia procede de este glaciar, que también está considerado como el más grande contribuyente al incremento del nivel del mar en el hemisferio norte.

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