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La Universidad de Valencia estudiará las poblaciones invasoras de cangrejo chino

La especie se ha expandido por los ríos de Europa y del norte de América desde su región natal de Asia

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 9 enero de 2012
Un estudio genético puesto en marcha por el Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva del Parque Científico de la Universidad de Valencia (UV) estudiará las poblaciones de cangrejo chino (Eriocheir sinensis), especie que ha invadido los ríos de Europa y del norte de América desde su región natal de Asia. La investigación se enmarca en la reciente colaboración acordada por científicos de la UV y la Universidad Nacional de Taiwán, ha señalado la institución académica.

Las larvas de cangrejo chino llegan al continente europeo en las aguas de lastre de los barcos comerciales y colonizan nuestros ríos, explica el investigador del Instituto Cavanilles Ferran Palero. "Los adultos de cangrejo chino viajan río abajo para reproducirse y liberar nuevas larvas en agua salada y durante la migración reproductora crean grandes problemas porque atascan cañerías y sistemas de refrigeración", añade el científico, integrado en el departamento de Genómica y Salud del Centro Superior de Investigaciones en Salud Pública (CSISP), unidad mixta de la Universidad de Valencia y la Generalitat Valenciana.

El estudio de los cangrejos Eriocheir tiene relevancia para la salud humana, ya que actúan como vectores de la duela pulmonar (Paragonimus westermani). En cuanto a los impactos económicos, la invasión del cangrejo chino ha costado en Alemania alrededor de 80 millones de euros, pero en España todavía no se ha cuantificado, a pesar de que este crustáceo se ha encontrado ya en Vigo, cerca del Parque Nacional de Doñana y, especialmente, en el puerto de Sevilla. En los ríos valencianos todavía no se ha detectado presencia del cangrejo chino.

Los investigadores apuntan que grandes poblaciones de cangrejo chino pueden, además, alterar las cadenas tróficas y afectar la densidad y el crecimiento de diferentes especies por su competencia y capacidad depredadora. "En la actualidad, la única manera de controlar las poblaciones de cangrejo chino pasa por la captura de los adultos, tarea que resulta ineficiente", argumenta Ferran Palero.

El estudio genético propuesto por el consorcio hispano-taiwanés pretende averiguar las rutas de migración de este cangrejo. "Como hay muchas larvas y es imposible seguirlas durante su viaje desde China, identificaremos la estructura poblacional del cangrejo chino con el fin de averiguar estas rutas de migración", exponen los investigadores Ferran Palero y Tin-Yam Chan. En primer lugar se tiene previsto hacer una clasificación genética de cangrejos recogidos en China, Taiwán y Japón, y después se utilizará esta información para definir el origen de las poblaciones que se encuentran en Europa. La identificación de estas poblaciones permitirá descubrir las rutas de migración de este cangrejo y llevar a cabo un mejor control de la especie.

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