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Las praderas de posidonia de Baleares son imprescindibles para la diversidad de la especie

Se confirma la separación genética existente entre las poblaciones del Mediterráneo occidental y oriental

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 21 noviembre de 2008
Las praderas de posidonia oceánica de las Islas Baleares son imprescindibles para el mantenimiento del flujo genético de la especie, y, por tanto, de la diversidad de esta planta marina endémica, según ha descubierto un equipo de biólogos y físicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad de Baleares.

Publicado en la revista "Proceedings" de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (PNAS), el trabajo identifica las poblaciones de posidonia en las Baleares como "auténticos motores" que alimentan la diversidad de la posidonia en el Mediterráneo occidental, lo que subrayaría la importancia de su protección. Los investigadores han desarrollado expresamente un modelo matemático basado en la teoría de redes con el que se ha logrado analizar un muestreo a gran escala en todo el hábitat de esta especie en el Mediterráneo.

Si determinadas poblaciones de posidonia son eliminadas o resultan muy degradadas, se producirían serias interrupciones en la conexión genética entre lugares distantes, lo que eliminaría la posibilidad de que la biodiversidad perdida en una población pueda recuperarse por contacto con otras, según los científicos. "Con las nuevas técnicas matemáticas hemos determinado cuáles son las poblaciones que actúan como exportadoras activas de genes, aportando diversidad y riqueza a la especie, y cuáles simplemente los reciben, una información relevante para cualquier acción de conservación de esta especie mediterránea", explicó uno de los autores del trabajo, el investigador del CSIC Emilio Hernández-García.

Separación de poblaciones

Además se ha confirmado la separación genética existente entre las poblaciones de posidonia del Mediterráneo occidental y oriental. "Hemos confirmado que las poblaciones al este y al oeste de Sicilia son diferentes genéticamente, probablemente debido a la separación entre las dos cuencas que provocaron las glaciaciones en esta zona", apuntó Hernández-García.

Los investigadores lograron representar en el modelo matemático las relaciones genéticas entre las distintas poblaciones de posidonia como una red en la que aparecen conectadas aquéllas con alta similitud genética. "Las técnicas desarrolladas son en principio aplicables a otros problemas en biología de la conservación, y también en situaciones en epidemiología, donde sea relevante determinar las rutas de transporte de un patógeno y los lugares idóneos para interrumpir su propagación", concluyó el científico.

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