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Los neumólogos calculan que el tráfico genera entre el 50% y el 70% de la contaminación en las grandes ciudades europeas

Según datos de la OMS, la contaminación en las grandes urbes provoca la muerte de unas 80.000 personas cada año

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  • Fecha de publicación: lunes 13 febrero de 2006
El doctor Segismundo Solano, especialista del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), manifestó hoy que los automóviles y el tráfico rodado en general generan entre el 50% y el 70% de la contaminación en las grandes ciudades europeas, provocando el empeoramiento o cronificación de algunas enfermedades respiratorias.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación en las grandes ciudades causa la muerte de unas 80.000 personas cada año. Además del aumento del número de vehículos, el doctor Solano destacó como factor responsable del incremento de la contaminación el efecto de las calefacciones alimentadas con fuel-oil. Todo ello, unido a la típica situación anticiclónica de los meses de invierno, provoca niveles de contaminación que perjudican considerablemente a personas con bronquitis, asma, enfisema pulmonar o cáncer bronco-pulmonar.

"La contaminación urbana tiene bastante que ver en el hecho de que desde hace veinte años el asma se haya incrementado en frecuencia y gravedad en las principales ciudades del mundo", subrayó Solano, que afirmó, igualmente, que la meteorología puede jugar un papel ambivalente, favoreciendo o mitigando la contaminación. "En condiciones normales la ventilación natural de las ciudades se produce preferentemente hacia arriba, lo que favorece la dispersión de los contaminantes. Y el viento, sobre todo los de gran velocidad y largo recorrido, contribuye igualmente a la limpieza de la atmósfera", afirmó.

Sin embargo, advirtió de que cuando una capa de aire frío se introduce en el suelo y en las capas de aire caliente, los contaminantes no pueden elevarse al aire y diluirse, lo que provoca el conocido "smog". "En esas circunstancias, las concentraciones de contaminantes se elevan y se producen efectos tóxicos en la población, especialmente en ancianos, niños y personas con problemas cardiorrespiratorios", explicó.

Según este especialista, los principales contaminantes atmosféricos son el monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, hidrocarburos, óxidos de azufre y partículas. A este respecto, insistió en que los automóviles son los principales productores de monóxido de carbono. Además, los hidrocarburos, combinados con óxidos de nitrógeno en presencia de luz solar, dan lugar al ozono y a otros oxidantes fotoquímicos que causan irritación en ojos, nariz y garganta, y que en altas concentraciones provoca asma.

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